Depuis que la pandémie a frappé, COVID-19 a tué plus de 184 000 résidents et membres du personnel des soins de longue durée, qui comprennent des maisons de soins infirmiers, des résidences-services et d'autres milieux résidentiels. Ces décès constituent près d'un tiers de l'ensemble du nombre de décès dus au COVID-19 aux États-Unis, selon la Kaiser Family Foundation.

Dans les maisons de soins infirmiers, les taux d'infection et de mortalité ont culminé l'hiver dernier, lorsque près de 20 000 résidents et membres du personnel ont été déclarés morts du COVID-19 en seulement quatre semaines, de la mi-décembre à la mi-janvier ; 1 habitant sur 51 est décédé du virus.

COVID-19 tue toujours 800 par mois dans les maisons de soins infirmiers

Ensuite, les cas et les décès ont commencé à chuter, chutant de plus de 90 % à la mi-mars, avec l'arrivée des vaccins, des restrictions plus strictes de la part des gouvernements et des niveaux élevés d'immunité naturelle après des mois de taux d'infection élevés. Bien que la situation se soit améliorée, les défenseurs des foyers de soins affirment que les taux actuels de COVID-19 dans les maisons de soins ne devraient pas être acceptés comme la nouvelle norme.

"J'espère vraiment qu'ils ne le sont pas", déclare Charlene Harrington, chercheuse en maison de retraite à l'Université de Californie à San Francisco. "Il y a quelque chose qui ne va vraiment pas si c'est le cas."

Susan Reinhard, vice-présidente principale et directrice de l'AARP Public Policy Institute, a déclaré que "dix mille décès par an, uniquement à cause de COVID – c'est un grand nombre. Trop grand."

Visites et hésitation vaccinale

Le gouvernement fédéral a demandé aux plus de 15 000 maisons de soins infirmiers du pays d'assouplir les restrictions de visite en mars. Citant les vaccinations généralisées des résidents, la baisse des infections au COVID-19 parmi les résidents et le personnel, et les conséquences de la séparation et de l'isolement des résidents et de leurs familles, les Centers for Medicare & Medicaid Services (CMS) fédéraux ont déclaré que les installations devraient autoriser les visites à l'intérieur " indépendamment de statut vaccinal du résident ou du visiteur.

La hausse du nombre de visiteurs qui en résulte pourrait, en partie, contribuer à l'arrêt du déclin du COVID-19, selon Jennifer Schrack, professeur agrégé en épidémiologie du vieillissement à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health à Baltimore.

"Chaque visiteur est une autre exposition potentielle, en particulier ceux qui ne sont pas vaccinés", dit-elle. "Ils doivent vraiment réfléchir attentivement s'ils vont rendre visite à leur proche, et s'ils le font, ils doivent porter [personal protective equipment] et soyez très prudent, même si leur proche est vacciné. … Un faible risque ne veut pas dire aucun risque.

Le personnel non vacciné, qui pourrait représenter près de la moitié de la main-d'œuvre des maisons de soins infirmiers et des aides à domicile, peut être un facteur encore plus important.

"Je pense que nous avons atteint le seuil où se trouvent la plupart des membres du personnel qui voulaient se faire vacciner", a déclaré Schrack. "Le taux de vaccination continue d'augmenter, mais à un rythme beaucoup plus lent qu'il ne l'était plus tôt cette année, ce qui s'aligne avec ce genre d'état stable que nous observons."

Les membres du personnel sont en contact étroit avec les résidents 24 heures sur 24 – les baigner, les habiller et les nourrir – ce qui signifie une exposition potentielle plus importante que celle des visiteurs. De plus, au moins un cinquième de toutes les maisons de soins infirmiers à l'échelle nationale ont signalé une pénurie d'infirmières ou d'aides-soignants chaque mois au cours de l'année écoulée, selon la nouvelle analyse de l'AARP, ce qui augmente encore la menace COVID-19. Lorsque les établissements manquent de personnel, les travailleurs sont affectés à plus de résidents à soigner, ce qui peut augmenter la propagation du virus si un travailleur est infecté sans le savoir.

Le CMS devrait publier ce mois-ci les données officielles de vaccination pour les maisons de soins infirmiers du pays. Il a publié une note en mai qui exige que toutes les installations offrent des vaccins COVID-19 à tous les résidents et membres du personnel et déclarent publiquement les taux de vaccination.

Quelle est la nouvelle normalité ?

Il est trop tôt pour considérer l'état stable actuel des décès et des infections par COVID-19 dans les maisons de soins infirmiers comme leur nouvelle norme. " Ce qui semble être le cas, c'est que [COVID-19] va devenir comme une sorte de grippe saisonnière ", dit Schrack, " ​​mais nous cherchons toujours à savoir exactement à quoi ressembleront ces chiffres et comment y faire face. "

Harrington de l'UCSF met l'industrie des soins de longue durée au défi de résister à l'utilisation des décès et des cas de grippe antérieurs dans les maisons de soins infirmiers comme référence pour les impacts du COVID-19.

Avant la pandémie, une étude des Centers for Disease Control and Prevention indiquait qu'environ 90 % des décès liés à la grippe aux États-Unis surviennent chez des personnes âgées de 65 ans et plus, dont beaucoup vivent dans des maisons de soins infirmiers. La grippe a tué entre 12 000 et 61 000 Américains chaque année depuis 2010.

Avant la pandémie, 8 maisons de soins infirmiers sur 10 ont été citées pour des violations du contrôle des infections, ce qui peut favoriser la propagation de la grippe, selon un rapport du US Government Accountability Office, une agence fédérale de surveillance.

" Je ne pense pas que les taux de grippe étaient acceptables ", déclare Harrington, " et je ne pense certainement pas non plus que ces taux de COVID soient acceptables. Cette pandémie nous a appris que nous devons faire mieux avec le contrôle des infections à tous les niveaux… pour dire que COVID dans les maisons de soins infirmiers va simplement être endémique n’est tout simplement pas correct. "

L'analyse de l'AARP, menée par l'AARP Public Policy Institute et le Scripps Gerontology Center de l'Université de Miami dans l'Ohio, s'appuie principalement sur les données acquises à partir du Nursing Home COVID-19 Public File par CMS. La plupart des maisons de soins infirmiers sont certifiées par le gouvernement fédéral et doivent soumettre des données au gouvernement chaque semaine.

L'analyse en cours se concentre sur cinq catégories clés d'impacts du COVID-19  : les cas de résidents, les décès de résidents, la fourniture d'équipements de protection individuelle, les cas de personnel et les pénuries de personnel. Il capture uniquement les données des maisons de soins infirmiers agréées par le gouvernement fédéral, et non de tous les établissements de longue durée (tels que les résidences-services, la vie autonome, les soins de la mémoire et autres), comme le font certains autres décomptes. Une analyse mise à jour sera publiée le mois prochain à mesure que de nouvelles données fédérales seront disponibles.