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COVID-19 teste la flexibilité de la NFL

La semaine 12 du calendrier de la NFL de cette année devait être l'une des plus étranges de l'histoire de la ligue. Cela a commencé avec trois matchs prévus pour Thanksgiving - y compris les matchs traditionnels à domicile à Detroit et Dallas. Les Steelers devaient accueillir les Ravens le soir de Thanksgiving. Cependant, ce match, en raison d'une épidémie dans l'installation des Ravens, a été reporté à dimanche après-midi, puis mardi soir et enfin mercredi après-midi. Oui, le tout premier match du mercredi après-midi, faisant de la semaine dernière la semaine la plus longue de l'histoire de la NFL. COVID-19 teste également la flexibilité et la créativité de chaque équipe. En raison d'un quart-arrière de sauvegarde positif et d'un suivi des contacts déterminant que tous leurs quarts s'étaient rencontrés sans masque, les Broncos ont été contraints de jouer les Saints sans quart-arrière. Le receveur Kendall Hinton, une recrue non repêchée qui a joué le quart-arrière au début de sa carrière à Wake Forest, a joué le quart-arrière pour les Broncos. Malheureusement, les résultats étaient prévisibles, les Saints (qui ont joué sans le quart partant Drew Brees) remportant 31-3, et Hinton effectuant une passe et lançant deux interceptions. Ce n'est jamais bon signe lorsque vous avez plus d'interceptions que de complétions. La ligue a également fermé toutes les installations du club lundi et mardi pour éviter une propagation du virus après Thanksgiving. Enfin, en raison de la réglementation du comté de Santa Clara, les 49ers seront les 49ers de l'Arizona pour le reste de la saison.

Alors que nous nous dirigeons vers la semaine 13 du calendrier de la NFL (il n'y a pas eu de match jeudi soir cette semaine en raison d'un report lié au match Ravens-Steelers), un total de 18 matchs ont été reportés ou reprogrammés. De manière significative, cependant, aucun n'a été annulé. Les équipes n'ayant plus de byes, il sera plus difficile pour la ligue de trouver des places pour déplacer les matchs. Compte tenu de cela, il est impératif que toutes les équipes suivent strictement les protocoles de la ligue. Cela a certainement été une année étrange, et cela n'a pas toujours été juste pour les équipes, mais les meilleures équipes seront celles qui seront résilientes, flexibles et suivront les protocoles.

Passons maintenant à vos questions…

Bravo, Murph ! Au milieu de la pire pandémie d'Amérique, notre ville a un taux d'infection alarmant. Les médias nous supplient de ne pas passer les vacances avec nos proches. Ils nous exhortent à ne pas aller dans les bars et les restaurants. Nos fournisseurs de soins de santé ne peuvent pas comprendre pourquoi nous ne prenons pas le virus plus au sérieux. Donc que fais-tu ! Faites un pique-nique avec les quelques personnes que vous avez sélectionnées pour aller au jeu Packer. C'EST UN VÉRITABLE LEADERSHIP.

La décision d'avoir des gens dans le stade pour notre match contre les Bears n'a pas été prise à la légère, David. Il reposait principalement sur la contribution des responsables locaux de la santé, notamment Chris Woleske, président et chef de la direction de Bellin Health; Dr Michael Landrum, spécialiste des maladies infectieuses de Bellin; et Anna Destree, responsable de la santé publique du comté de Brown. Ils étaient à l'aise avec les protocoles que nous avons mis en place, pensaient que ce serait sans danger pour les participants et estimaient que cela enverrait un message fort à la communauté selon lequel vous pouvez coexister avec la pandémie si vous portez des masques, restez physiquement éloigné. et lavez-vous les mains régulièrement. Nous avons fini par avoir 285 personnes (principalement des employés et des membres de la famille) pour assister au match, assises (par ménage) dans des modules physiquement distants de 2, 4 et 6. Nous aurons le même groupe invité à assister au match des Eagles demain, mais je pense que nous aura plus de personnes (plus de 500) assister au jeu parce que c'est un match d'après-midi. Plus important encore, avoir ces jeux avec des employés nous permet d'évaluer les protocoles et nous donnera la confiance nécessaire pour organiser des matchs avec les fans en toute sécurité si les autorités sanitaires locales nous y autorisent.

Hey Mark, tout d'abord, je voudrais vous remercier d'avoir veillé sur les fans de Packer et tout le personnel de Lambeau qui s'occupe de l'ensemble du COVID. Croyez-moi, je suis un fan qui n'aimait pas ne pas aller aux jeux, mais je comprends que ce n'est pas facile de décider quelque chose contre lequel tout le monde est contre. Je me demandais s'il existe un calendrier réaliste pour permettre aux fans d'assister aux matchs de cette année ? J'ai l'impression que nos Packers ont besoin de nous dans les gradins pour les encourager en ces temps difficiles. J'ai entendu dire que les sports locaux pouvaient organiser des matchs sans aucun problème de COVID, comme les Green Bay Gamblers. De plus, allez-vous obliger tous les joueurs et le personnel à prendre le vaccin COVID lorsqu'il sera disponible ? J'espère que vous et votre famille passez des vacances saines et sûres. Continuez votre bon travail.

Merci, George. Comme je l'ai mentionné dans la réponse ci-dessus, nous aimerions avoir des fans au Lambeau Field cette année, mais nous n'accueillirions des fans que si les responsables locaux de la santé sont convaincus que nous pouvons le faire en toute sécurité. La clé sera évidemment le statut du virus dans la communauté locale et dans tout l'État. En ce qui concerne le vaccin, je ne pense pas que nous pourrions obliger les joueurs à le prendre (il faudrait le négocier avec la NFLPA et nous n'imposons actuellement pas aux joueurs de se faire vacciner contre la grippe), mais nous encouragerions certainement fortement il. Évidemment, ce serait formidable si le vaccin était disponible à temps pour nous aider cette saison, mais en réalité, je ne pense pas qu'il sera disponible pour nos équipes si tôt. De plus, le vaccin peut rendre les gens malades pendant quatre à cinq jours, donc je pense que les joueurs hésiteraient à le prendre avant un match.

J'ai été heureux de voir que des employés et leurs familles assistaient au match des Bears. Pourquoi les familles des joueurs n'étaient-elles pas autorisées à y assister ? Les joueurs ne sont-ils pas aussi des employés ?

Bon point, John. En fait, nous avons envisagé d'étendre l'invitation aux familles des joueurs. La différence (et la préoccupation), cependant, est que la plupart des membres de la famille des joueurs vivent à l'extérieur de la zone. C'est particulièrement vrai avec nos jeunes joueurs. Nous craignons que les membres de la famille arrivent à Green Bay de partout au pays et pourraient présenter un risque pour nos joueurs. Si nous avions finalement des billets pour les fans cette année, nous fournirions des billets aux joueurs pour les membres de leur famille. Afin de réduire le risque que nos joueurs contractent le virus, nous envisagerions de demander aux membres de la famille de se mettre en quarantaine et de se faire tester avant de passer du temps avec leurs fils.

J'ai été surpris de voir que notre match contre les Lions le 13 décembre avait été déplacé à 15 h 25. Pourquoi FOX voudrait-il que ce jeu soit diffusé à un public plus large ?

J'étais un peu surpris, Bill, mais pas vraiment. Nous avons normalement de très bonnes notes (car nous avons un public national), et cela est particulièrement vrai lorsque nous avons une saison gagnante. Vous pouvez dire à quel point une équipe de la NFL est populaire par le nombre de matchs aux heures de grande écoute qu'elle a au programme. La plupart des entraîneurs aiment les matchs de midi parce que vous vous levez et jouez, mais si vous jouez principalement à des matchs de midi, vous n'êtes pas une très bonne équipe. Alors que le match de la Caroline aura lieu samedi soir, le 19 décembre, nous aurons six matchs aux heures de grande écoute cette année. Nous jouerons également au moins quatre matchs en tant que deuxième jeu du double titre (qui est disponible dans la plupart des pays), et pourrions en avoir cinq selon que le match des Bears de la semaine 17 est déplacé. Sur la base de ces chiffres, les réseaux et la ligue considèrent évidemment les Packers comme une équipe qui délivre de bonnes notes.

Cher M. Murphy, tout d’abord, je tiens à vous féliciter d’avoir été disposé à répondre aux questions difficiles et à y répondre de manière réfléchie qui sont posées dans ce forum au lieu de vous en éloigner. Je me demandais en tant que personne qui doit non seulement trouver des solutions aux problèmes actuels, quels sont certains des défis à long terme que vous pourriez rencontrer dans le sport et comment allez-vous les résoudre ? Merci pour votre temps.

Merci, Elliot, pour une excellente question. Étant donné à quel point il est difficile d'essayer de jouer au football pendant une pandémie, il est difficile de ne pas se concentrer uniquement sur les problèmes actuels. Je pense que les meilleures organisations, cependant, ont toujours un œil sur l'avenir. À mon avis, la planification stratégique pour l'avenir est essentielle au succès de toute organisation. Dans notre processus de planification, nous nous concentrons sur les trois à cinq prochaines années. Je pense qu'un problème majeur à long terme auquel la NFL (et tous les sports) est confrontée est de savoir si les gens reviendront dans les stades après la pandémie. Afin de répondre à ces préoccupations, nous devrons rendre les stades aussi sûrs que possible. De plus, nous devons nous assurer que les supporters vivent une excellente expérience dans le stade - et que nous fournissons de nombreux équipements dont les gens sont habitués lorsqu'ils regardent le match à la télévision à la maison. L'excellente qualité de l'expérience télévisuelle à domicile est un problème pour la ligue depuis plusieurs années, mais je pense que la pandémie l'a exacerbée. De toute évidence, un autre problème majeur à long terme auquel le jeu est confronté est la sécurité des joueurs. Toutes les blessures sont préoccupantes, mais surtout les commotions cérébrales, en raison des problèmes potentiels à long terme liés aux commotions cérébrales. La ligue a abordé ce problème en adoptant plus de 50 règles liées à la sécurité ces dernières années. Nous avons également travaillé en étroite collaboration avec nos joueurs pour leur montrer les techniques qu'ils peuvent utiliser pour jouer au jeu en toute sécurité. Si les parents ne croient pas que le jeu est sûr, ils ne permettront pas à leurs fils et filles de jouer au jeu. Cela aura un impact sur la ligue non seulement en réduisant le portefeuille de joueurs potentiels, mais des études montrent que les personnes qui ont joué au football sont plus susceptibles de devenir des fans avides.