MOGADISHU, Somalie - Une résurgence des cas de COVID-19 frappe durement la Somalie, mettant à rude épreuve l'un des systèmes de santé les plus fragiles du monde, tandis que les responsables attendent les résultats des tests pour montrer si une variante plus infectieuse du coronavirus se propage.

Alors que les cas de COVID-19 en Somalie augmentent, une variante est suspectée

Dans le seul centre d'isolement COVID-19 de la capitale, Mogadiscio, 50 personnes sont mortes au cours des deux dernières semaines et demie Soixante autres patients admis au cours de la période se sont rétablis.

"Nous pensons que cette deuxième vague est la nouvelle variante du virus", a-t-il déclaré. "Auparavant, lorsque 100 patients suspects étaient placés en quarantaine, pas plus de 30 d'entre eux seraient séropositifs, mais maintenant presque tous sont infectés."

Les infections virales en Somalie sont passées de 4 784 à 6 549 ce mois-ci seulement, selon les données officielles.

Les résultats des tests pour la présence de l'une des nouvelles variantes sont attendus le mois prochain, a déclaré Sadaq.

La Somalie, comme la plupart des pays africains, n'a pas encore reçu de dose de vaccin COVID-19, même si elle devrait également commencer à arriver le mois prochain.

Parmi les célèbres Somaliens décédés du COVID-19 ces derniers jours, il y a la chanteuse bien connue Fatuma Ali Nakruma et le célèbre érudit islamique Sheikh Nur Barud Gurhan.

Sadaq a déclaré qu'une grande entreprise somalienne anonyme avait perdu une douzaine de personnes à cause du COVID-19 au cours des derniers jours.

"Vous voyez maintenant à quel point cette nouvelle variante du virus est répandue, et nous n’y étions pas préparés", a-t-il déclaré.

Des informations erronées sur les réseaux sociaux affirmant un nombre bien plus élevé de décès en Somalie "ont poussé certaines personnes à éviter l'hôpital, où elles recevraient les soins nécessaires, et à la place elles meurent chez elles", a déclaré Sadaq.

Il a qualifié les rumeurs de motivées politiquement.

La crise actuelle en Somalie autour d'une élection nationale retardée a contribué à la propagation du COVID-19 car "la distanciation sociale est ignorée", a ajouté Sadaq.

Le gouvernement a interdit les rassemblements publics, citant la pandémie, mais les candidats à la présidentielle de l'opposition et d'autres critiques du président Mohamed Abdullahi Mohamed affirment que l'interdiction vise plutôt à étouffer leurs manifestations appelant le président à se retirer.

Une autre manifestation autour du retard des élections était attendue vendredi à Mogadiscio. La semaine dernière, la précédente a été tirée par les forces de sécurité.

Ajoutant à l’anxiété, certains agents de santé estiment que le nombre de morts par COVID-19 en Somalie est beaucoup plus élevé que le bilan officiel de 218, affirmant que c’est en partie parce que de nombreuses personnes pensent qu’elles recevront de meilleurs soins dans les hôpitaux privés.

"Et pourtant, de nombreuses autres personnes ne prennent même pas la peine d’aller à l’hôpital et, par conséquent, meurent ou guérissent et personne ne les connaît", a déclaré Ahmed Farah Ali, un agent de santé à l’hôpital de Sana.

La Somalie, comme de nombreux pays d’Afrique, n’a pas de système officiel de suivi des données sur la mortalité, et même le nombre de cimetières à Mogadiscio est inconnu.

Pendant des mois, beaucoup de Somaliens ont pris le COVID-19 à la légère car une grande partie du monde était enfermée. Avec la résurgence des cas, de nombreux habitants de Mogadiscio portent désormais des masques faciaux et ne se serrent plus la main. Les messages officiels téléphoniques et radio sur la prévention des coronavirus sont de retour.

Les mosquées, les écoles et les marchés sont cependant aussi actifs qu'avant.

Mais il y a un sentiment croissant de perte.

Dans la salle d’isolement de l’hôpital Martini, un garçon de 15 ans, Mahad Mohamed Ibrahim, pleurait sa mère.

"Le coronavirus est entré dans la ville", a-t-il déclaré. "Nous avons besoin de quelqu'un pour l'arrêter et nous donner des médicaments qui nous permettront de prévenir. Maintenant, vous voyez que je suis triste aujourd'hui car ma mère est décédée, et vous en verrez beaucoup d'autres dont les parents mourront également.