SpaceX a eu six employés positifs pour COVID-19 lundi, selon un mémo interne de l'entreprise vu par CNBC.

La société spatiale d'Elon Musk a limité le nombre d’employés travaillant physiquement dans ses installations, comme d'autres dans l'industrie. Mais les opérations de SpaceX se sont poursuivies après qu'il a été jugé « mission essentielle » par le ministère de la Défense. Une lettre du Pentagone permet aux entreprises qui travaillent sur des contrats de sécurité nationale de continuer à travailler, même si les gouvernements des États appliquent les ordonnances de refuge sur place.

Le mémo SpaceX a noté que l'un des employés récemment identifiés s'est auto-isolé. L'entreprise a également dirigé des employés qui ont pu être exposés à l'auto-isolement, une mesure de précaution qu'elle a prise après le premier cas d’employé de l'entreprise le mois dernier.

SpaceX n'a ​​pas répondu aux demandes de commentaires de CNBC.

La NASA, comme le Pentagone, a également déterminé que son prochain lancement de SpaceX Demo-2 est essentiel à la mission. L'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a déclaré à CNBC la semaine dernière que, malgré la crise des coronavirus, son agence et SpaceX visaient toujours fin mai pour lancer Demo-2. La mission sera la première fois que SpaceX envoie des astronautes dans l'espace.

Une fusée SpaceX Falcon Heavy décolle de la rampe de lancement historique 39-A au Kennedy Space Center de Cape Canaveral, en Floride, le 6 février 2018.

Fabrication de pièces de ventilateur

Entre-temps, Musk semble avoir changé d'avis sur le coronavirus ces dernières semaines. Au début du mois dernier, il a tweeté que « la panique du coronavirus est stupide », mais depuis lors, ses entreprises ont commencé à aider à développer les produits nécessaires dans les hôpitaux pour lutter contre le virus. Les ingénieurs de Tesla ont révélé lundi un prototype de ventilateur fabriqué à partir de pièces de véhicules électriques et SpaceX a commencé il y a deux semaines à produire un désinfectant pour les mains et des écrans faciaux, que la société de fusées a fait don.

SpaceX s'est associé à Medtronic pour aider la société de dispositifs médicaux à faire partie intégrante de ses ventilateurs.

Le président et chef de la direction de Medtronic, Omar Ishrak, a déclaré à « Squawk on the Street » de CNBC que le partenariat de son entreprise avec SpaceX est « extrêmement important », car le constructeur de fusée utilise son « expertise dans la production de vannes » pour fabriquer les composants du ventilateur.

« SpaceX nous aide à multiplier le nombre de ces appareils », a déclaré Ishrak.