Chaque matin à 9 heures, le Département de la santé publique de San Francisco met à jour le nombre confirmé de cas de COVID-19 dans notre ville et le nombre confirmé de décès.

Et c'est tout. Ces deux statistiques, qui pourraient être citées par une fenêtre, sont l’étendue des données divulguées publiquement et facilement disponibles sur le site Web de la ville.

COVID-19 : San Francisco omet les données sur la santé que vous voudriez le plus savoir

La région de la région de la baie a été félicitée pour ses mesures proactives de mise à l'abri sur place et de prendre au sérieux le potentiel de modification du monde de la pandémie de COVID-19. Six comtés ont conjointement émis des ordonnances sanitaires générales des jours et des semaines avant les autres municipalités et États. Des milliers de vies ont peut-être été sauvées par cette action avant-gardiste.

Mais avec les données que San Francisco divulgue publiquement, personne ne peut vraiment savoir si ces mesures fonctionnent. Sommes-nous en train de gagner la guerre ? Aplatissons-nous la courbe ? C'est impossible à dire avec les chiffres en main; San Francisco omet les données que vous souhaitez le plus savoir.

En cela, nous sommes quelque chose d'une valeur aberrante. Alors que la mise en place d'un abri sur place s'applique collectivement à plusieurs comtés de la région de la baie, les comtés individuels ont adopté une approche balkanisée de la communication des données. En tant que tels, les comtés de Solano, Sonoma et Santa Clara en particulier fournissent beaucoup plus d'informations que San Francisco – y compris des mesures clés telles que les taux d'hospitalisation, la capacité hospitalière, les tests COVID-19 administrés et de nombreux autres points de données vitaux.

Le Département de la santé publique de San Francisco propose des mises à jour quotidiennes sur le nombre de cas confirmés de COVID-19 et de décès… et c'est tout.

« Pour avoir des données significatives, nous devons savoir combien de personnes sont infectées, combien sont malades, combien sont si malades qu’elles doivent être hospitalisées et combien de ces personnes ont besoin de soins en USI », explique le Dr John Swartzberg, professeur émérite à UC Berkeley et UCSF spécialisé dans les maladies infectieuses.

San Francisco divulgue peu de ces mesures – et énumérer le nombre de cas confirmés dans cette ville ou dans n'importe quelle autre ville n'est que très utile, compte tenu du fiasco national en cours concernant les tests ponctuels.

« Nous avons une mauvaise idée du nombre de personnes infectées parce que nous ne faisons pas suffisamment de tests », poursuit Swartzberg. « Nous n'avons aucune idée du nombre de personnes malades mais non hospitalisées avec le SRAS-CoV-2. »

Les politiques de santé ne sont pas le stock de Peter Khoury dans le commerce. Mais de bonnes données le sont. Le scientifique des données du district de Mission a mis son expertise au service de l'analyse de tous les chiffres signalés par chaque comté de la région de la baie.

À San Francisco, ce n'est pas vraiment possible. Il n'y a tout simplement pas assez de données divulguées pour proposer une analyse significative. « Vous ne pouvez pas savoir comment va San Francisco », dit-il. « Et il y a des populations vulnérables. »

Les épidémies prévues à l'hôpital Laguna Honda et parmi les sans-abri de la ville augmenteront probablement bientôt notre nombre – et, avec les maigres données rapportées par ce comté, il est difficile d'évaluer si ou quand nous dépasserons la capacité de notre système de santé.

Khoury a critiqué les présentations de données de chaque comté de la Bay Area – une rédaction indépendante et parallèle à celle publiée par Berkeleyside.

Khoury (et Berkeleyside)>

Par exemple, en analysant les données publiques de Santa Clara, Khoury a créé un graphique révélant une croissance effrayante et exponentielle du nombre de personnes hospitalisées pour COVID-19. Compte tenu des pratiques de tests aléatoires et disparates, les hospitalisations sont un bilan beaucoup plus définitif, dit-il.

Santa Clara divulgue ces données. Et comme il révèle également sa capacité hospitalière (et la capacité des soins intensifs), Khoury pourrait tracer le jour où les patients malades du comté pourraient dépasser sa capacité à prendre soin d'eux.

Lors d'un appel téléphonique jeudi avec Mission Local, Khoury a déploré que Santa Clara ait, inexplicablement, récemment cessé de répertorier les totaux d'hospitalisation.

En fait, le site d'information San Jose Inside la semaine dernière a fait état de la disparition brutale de ces données vitales – et elles ont depuis réapparu. Informé de cela, Khoury a rapidement vérifié la page Web de Santa Clara et a crié de joie. « C'est bon ! C'est génial !  »

Sur la base d'un graphique qu'il a produit la semaine dernière – et sauf intervention – le comté de Santa Clara aurait dû hospitaliser quelque 353 personnes à ce jour. Mais les chiffres actuels de Santa Clara montrent 245 – un écart considérable vers le bas par rapport à la courbe projetée et une indication que les mesures d'abri sur place fonctionnent.

« Ils ont retardé leur élan. Il est toujours en hausse, mais nous perdons moins « , explique Khoury. « L'aplatissement fonctionne. Obtenir ces informations de manière cohérente, dans toute la région de la baie, est extrêmement important.  »

Dans le comté de Solano, continue Khoury, non seulement toutes ces données sont présentées, mais aussi les ventilations au cas par cas selon l'âge. De cette façon, nous savons qu'environ la moitié des personnes de plus de 65 ans diagnostiquées avec COVID-19 ont été hospitalisées – mais seulement un cinquième de celles du groupe d'âge le plus jeune. Ces données évoluent et permettent aux gens de saisir personnellement ce que cette pandémie signifie pour eux, leurs enfants ou leurs parents.

Les messages de Mission Local au ministère de la Santé publique de San Francisco concernant les données qu'il choisit de divulguer – et de ne pas divulguer – n'ont pas été retournés. Mais une source familière avec le département et ses pratiques et protocoles nous dit que « le DPH 100 pour cent a ces données; ils le regardent tous les jours, ils l'ont organisé dans des feuilles de calcul, ils ne peuvent pas avoir fait ça.  »

Alors pourquoi s'asseoir sur les données ? Notre source interne a émis l'hypothèse que cela pourrait être simplement dû au fait « qu'ils ne valorisent pas la diffusion. » Ils sont également tombés sur une explication à laquelle d’autres experts dans le domaine sont arrivés: si la courbe s’aplatit, même un peu, on craint que des nouvelles positives ne conduisent à la complaisance.

« Je pense que les responsables de la santé publique en Californie veulent s'assurer que les gens gardent la tête baissée et continuent de suivre toutes ces mesures de distanciation sociale », a déclaré le Dr Jake Scott, médecin spécialiste des maladies infectieuses et professeur adjoint de clinique à la faculté de médecine de l'Université de Stanford.

« J'ai l'impression que les responsables de la santé publique ne veulent pas trop donner de bonnes nouvelles. Ils ne veulent pas que les gens se relâchent.  »

Lors d'une conférence de presse sur le cas du centre de navigation # Covid19 les tests, la capacité médicale, etc. vs seulement le nombre de cas et de décès

« Nous devons être beaucoup plus transparents, nous avons la capacité de le faire, nous avons les informations. »

C’est une façon de voir les choses. Mais le fait de ne pas divulguer les données pertinentes engendre également la méfiance. Cela peut également nuire aux efforts coordonnés. À savoir, le San Francisco General Hospital et l'UC San Francisco ont fait des efforts de transparence en divulguant les patients en USI et d'autres informations pertinentes – tandis que les centres médicaux de la Californie du Pacifique refusent de divulguer les totaux des patients COVID-19, des patients en USI ou des patients sous respirateurs.

« Par respect pour la vie privée des patients et des employés, nous ne sommes pas en mesure de divulguer le nombre de patients COVID-19 positifs dans nos établissements ou sous nos soins », nous a indiqué une porte-parole par e-mail. « Même en cas d'urgence, la HIPAA s'applique toujours et il est de notre devoir de protéger la vie privée des patients, du personnel et des cliniciens. »

Compte tenu des positions du général de San Francisco et de l’UCSF, cela est déroutant. Et peut-être au détriment des efforts coordonnés.

« Rendre les données incohérentes entrave la compréhension », explique Khoury. « Il est important d'avoir des informations cohérentes dans notre région; c'était aussi une des leçons de l'Italie.  »

Pour être utile, dit Khoury, les services de santé du comté devraient divulguer ce qui suit: Hospitalisations pour COVID-19; lits d'hôpitaux disponibles; lits de soins intensifs disponibles; nombre total de tests effectués (y compris plusieurs tests sur des individus); nombre total de tests effectués sur des individus uniques; et le nombre total de tests positifs pour COVID-19.

« Sans de bonnes données », ajoute Swartzberg, « vous pouvez imaginer à quel point il est difficile de formuler des politiques de santé solides. »

Loi Almeron et Julian Mark ont ​​contribué à la rédaction de cet article.

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