Face à l'épidémie de Covid-19, les Américains se rendent compte des limites de leur système de santé analogique. Il semble clair que nous avons besoin d'une révolution numérique immédiate pour faire face à cette crise.

Dans un sens très réel, la propagation de Covid-19 est un produit de la révolution numérique et technologique qui a transformé notre monde au cours du siècle dernier. Contrairement à la «grippe espagnole» de 1918, qui est devenue une épidémie internationale au cours d'une année, Covid-19 s'est propagée à tous les continents habitables en quelques semaines, dépassant la capacité de notre système de santé à tester, suivre et contenir les personnes soupçonnées d'infection. Pour continuer à fonctionner, les entreprises privées et les établissements d'enseignement supérieur ont effectué une transition abrupte vers la vidéoconférence à distance et d'autres solutions numériques, tandis que le système de santé gère toujours cette crise en grande partie par le biais de visites risquées.

Covid-19 et la révolution numérique des soins de santé

En tant que système analogique, les soins de santé sont mal équipés pour faire face à cette épidémie qui émerge rapidement. L'industrie américaine des soins de santé est structurée sur le modèle historiquement nécessaire des interactions en personne entre les patients et leurs cliniciens. Les flux de travail cliniques et les incitations économiques ont été largement développés pour soutenir et renforcer un modèle de soins en face-à-face, ce qui a entraîné la congrégation de patients dans les services d'urgence et les zones d'attente pendant cette crise. Cette structure de soins contribue à la propagation du virus aux patients non infectés qui demandent une évaluation. Les populations vulnérables telles que les patients souffrant de multiples maladies chroniques ou d'immunosuppression seront confrontées au choix difficile entre risquer l'exposition iatrogène au Covid-19 lors d'une visite chez le clinicien et reporter les soins nécessaires.

Alors que les systèmes de santé à l'échelle nationale se préparent à une flambée de cas de Covid-19, une action urgente est nécessaire pour transformer la prestation des soins de santé et étendre nos systèmes en libérant la puissance des technologies numériques.1 Bien que certaines technologies numériques, telles que celles utilisées pour la télémédecine, existent depuis des décennies, ils ont eu une faible pénétration sur le marché en raison d'une réglementation sévère et de structures de paiement favorables clairsemées.2 Dans une enquête Price Waterhouse Cooper de 2019, 38% des chefs de la direction des systèmes de santé américains ont déclaré n'avoir leur plan stratégique global; 94% des personnes interrogées ont évoqué les réglementations sur la protection des données et la confidentialité, la loi sur la portabilité et la responsabilité en matière d'assurance maladie (HIPAA, 1996) et l'élargissement des règles et sanctions de la HIPAA en vertu de la loi HITECH (Health Information Technology for Economic and Clinical Health) (2009). ), en tant que facteurs limitant la mise en œuvre des stratégies numériques.3

Avec la première autorisation d'urgence Covid-19, le Congrès a levé les dispositions qui limitaient les services de télémédecine aux zones rurales, permettant l'utilisation des services de télémédecine pour tous les bénéficiaires de Medicare rémunéré à l'acte.4 Pour améliorer l'infrastructure technologique à la disposition des cliniciens pour soutenir ces visites, le Bureau des droits civils (OCR) du ministère de la Santé et des Services sociaux (HHS) a annoncé qu'il utilise son pouvoir discrétionnaire en matière d'application et n'imposera pas de sanctions pour l'utilisation de technologies de communications privées non conformes à la HIPAA pour fournir des services de télésanté pendant cette santé publique 5 Ce sont des réponses initiales importantes, mais la crise exige une stratégie plus large pour aborder trois domaines spécifiques: le remboursement des nouveaux services numériques, l'allégement réglementaire élargi et l'évaluation des soins cliniques dispensés grâce à ces technologies.

Le menu des nouvelles options de services à distance que les systèmes de santé tentent rapidement d'adopter nécessite des structures de paiement pour soutenir sa croissance. Au-delà des visites vidéo, ces services incluent le texte, le courrier électronique et les applications de téléphonie mobile et peuvent s'étendre pour inclure l'utilisation d'appareils portables et de «chatbots». Ces services pourraient être déployés pour fournir un soutien synchrone et asynchrone à la fois aux patients atteints de Covid-19 et à ceux nécessitant d'autres services cliniques de routine. Le remboursement pourrait être structuré autour de modèles temporels ou de paiements à l'acte fixes. Les codes de facturation d'évaluation et de gestion (E&M) peuvent être étendus au-delà des modificateurs de télémédecine existants pour refléter une conceptualisation plus large de la fourniture de services numériques. Par exemple, les Centers for Medicare and Medicaid Services (CMS) pourraient supprimer les exigences relatives aux examens physiques en personne dans le cadre des services E&M, laissant à la discrétion du clinicien le soin de déterminer la nécessité et le mode de ces examens.

Les frais techniques pour prendre en charge l'infrastructure technologique requise peuvent être élaborés sur la base des modèles de logiciel en tant que service existants. Toutes les règles de paiement pertinentes devraient permettre des applications créatives des technologies numériques émergentes, telles que les systèmes d'interface vocale (Amazon Alexa, Google Voice, Apple Siri) ou des capteurs mobiles tels que les montres intelligentes, les moniteurs d'oxygène ou les thermomètres. Parallèlement, le gouvernement fédéral pourrait passer à la>

Un deuxième ensemble de services est nécessaire pour accroître notre capacité de soins aux patients gravement malades. Les modèles d'hospitalisation à domicile pour les patients infectés ont été bien décrits, et des approches de paiement pour ces modèles ont été proposées mais jamais largement adoptées. Les soins à l'hôpital seront une option importante pour les patients par ailleurs stables avec des infections au SRAS-CoV-2 nouvellement diagnostiquées et pour le congé précoce des patients admis à l'hôpital.

Une autre nouvelle catégorie de services est la surveillance des personnes faisant l'objet d'une enquête en quarantaine à domicile. Les médecins et les systèmes de santé peuvent avoir besoin de suivre quotidiennement de grandes populations de patients. Encore une fois, la technologie numérique peut prendre en charge ce service dans le cadre de nouveaux modèles de paiement – les modèles existants de services de télésurveillance nécessitent beaucoup de personnel plutôt que de technologie et nécessitent l'approbation des appareils de surveillance par la Food and Drug Administration; ils ne pouvaient pas être appliqués aux enquêtes auprès des patients menées par l'assistant numérique. Le secrétaire du HHS et le Center for Medicare and Medicaid Innovation (CMMI) sont habilités à adopter de tels changements dans la structure de paiement. La CMS peut garantir que le marché privé adopte également ces dispositions en, par exemple, en tirant parti des exigences de participation pour Medicare Advantage.

Une mise à jour d'urgence de la réglementation en matière de confidentialité et de communication devrait accompagner la mise en œuvre des modèles de paiement pour ces nouveaux services numériques. Des exigences technologiques strictes et obsolètes en vertu de la HIPAA, associées à des directives réglementaires confuses ou vagues, ont considérablement ralenti l'adoption de solutions numériques dans les soins de santé. Permettre l'utilisation de technologies sécurisées, telles que les solutions de vidéoconférence commerciales qui offrent un cryptage de bout en bout 256 bits – des technologies qui surpassent tout ce qui existait en 1996, lorsque la HIPAA a été adoptée – assureront la sécurité tout en étendant les services. Le pouvoir discrétionnaire annoncé de HHS en matière d’application reconnaît l’importance et l’actualité de ce problème.

HHS pourrait étendre l'impact de son approche en définissant la télésanté au sens large pour inclure des outils numériques au-delà de l'audio et de la vidéo. Pour s'assurer que les systèmes de soins de santé adoptent ces solutions de façon agressive, l'agence pourrait étendre son pouvoir discrétionnaire d'application à tout fournisseur adoptant une solution numérique pour les soins aux patients. Les fournisseurs pourraient documenter leur solution technique dans une note à l'OCR pour permettre au HHS de créer un dossier de ces nouvelles approches. Lorsqu'un tel avis a été déposé, la solution mise en œuvre peut être considérée comme conforme pendant 24 mois, la durée de l'urgence, ou jusqu'à ce que le fournisseur reçoive de nouvelles mises à jour de HHS. Au cours des prochains mois, HHS peut modifier HIPAA pour permettre l'utilisation de technologies commerciales cryptées pour les services de télésanté en tant que solution permanente.

La dernière partie de cette réponse politique devrait comprendre une disposition pour l'évaluation de ces mesures d'urgence. Il existe depuis longtemps un débat aux États-Unis sur le risque de fraude résultant de l'adoption des services numériques dans les soins de santé. De toute évidence, il sera important pour nous de comprendre si ces nouvelles autorisations ont été utilisées de façon appropriée par les fournisseurs et les patients, et d'évaluer la qualité des soins fournis. Dans le même temps, il y a eu une quête permanente pour adopter les technologies numériques afin d'améliorer la qualité et de réduire le coût des services de santé. Il sera également important de comprendre si ces nouvelles approches contribuent à augmenter la productivité clinique pendant la pandémie de Covid-19. Ces informations seront essentielles pour comprendre si ces autorisations d'urgence doivent être rendues permanentes une fois la crise immédiate résolue.

Heureusement, le monde est un endroit différent de ce qu'il était en 1918. Nous avons la technologie pour renforcer notre système de soins de santé pour nos patients. Il est temps de mettre ces outils en pratique.