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À l'approche du printemps, les travailleurs agricoles temporaires de la Jamaïque devaient commencer à arriver au Vermont le 17 mars. Mais au moment de la pandémie de coronavirus, il a fallu encore deux semaines et un mystérieux avion affrété pour que les premiers Jamaïcains arrivent à Burlington.

L'épidémie de Covid-19 a frappé les entreprises agricoles de l'État alors que la crise économique a asséché les marchés des produits laitiers, y compris le lait et le fromage, dans le Nord-Est.

Cependant, la nature internationale de l'urgence du coronavirus a également eu un impact sur les fermes du Vermont, car elle a retardé la main-d'œuvre cruciale d'entrer dans l'État pour la prochaine saison de croissance et de récolte.

Selon la Vermont Agency of Agriculture, la majorité des travailleurs temporaires saisonniers du Vermont viennent de la Jamaïque et une poignée du Mexique et, au cours d'une année habituelle, les documents pour les travailleurs agricoles temporaires – visas H-2A – n'auraient pas été retardés.

Mais cette année, la pandémie de Covid-19 a fermé l'ambassade en Jamaïque et les consulats au Mexique, repoussant l'approbation des visas.

Mais les problèmes de visa n'étaient qu'une partie de la lutte pour amener les travailleurs au Vermont.

« Pour la plupart, les problèmes que nous avons rencontrés sont dus à l'arrêt des voyages internationaux », a déclaré jeudi 2 avril Alyson Eastman, secrétaire adjoint de l'Agence de l'agriculture.

« Ils devaient venir dans un avion plus tôt, mais en raison de l'annulation des compagnies aériennes commerciales, nous avons dû affréter un avion hors de la Jamaïque pour les amener ici », a déclaré Eastman aux législateurs la semaine dernière.

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Dans une interview lundi 6 avril, Eastman a déclaré que trois travailleurs jamaïcains sont entrés dans l'État la semaine dernière, et a précisé qu'elle et l'agence ne savaient pas quoi ou qui avait affrété le vol hors de l'île des Caraïbes.

Cependant, Eastman a déclaré que les travailleurs avaient pu monter à bord du vol après avoir été en contact avec la délégation du Congrès et le département américain de l'Agriculture.

Les bureaux de Sens. Patrick Leahy, D-Vt., Et Bernie Sanders, I-Vt., N'ont pas répondu aux demandes de commentaires tandis qu'un porte-parole du représentant Peter Welch, D-Vt., A déclaré qu'il n'était au courant d'aucun lien. . L'USDA a renvoyé au Département américain de la sécurité intérieure qui n'a pas non plus répondu à une enquête.

La pandémie de Covid-19 a retardé l'arrivée de main-d'œuvre agricole étrangère aux États-Unis et au Canada, alors que le Département d'État s'efforce de traiter les visas H-2A avec un effectif réduit. Cela a également inquiété certaines grandes exploitations agricoles de voir leurs bénéfices baisser en 2020

Cependant, on craint également que des travailleurs étrangers ne propagent le Covid-19 – même s'ils viennent de la Jamaïque, où il y a actuellement 58 cas confirmés.

Eastman a déclaré que l'Agence de l'agriculture surveillait et continuerait de surveiller où les escales ont lieu et ont été en communication avec les exploitations agricoles pour s'assurer que les travailleurs étrangers sont mis en quarantaine pendant 14 jours après leur arrivée.

Jusqu'à présent, a déclaré Eastman, les employeurs du Vermont ont été très réactifs, certains prenant déjà la température des personnes avant de se présenter au travail et travaillant sur des systèmes pour garantir que les travailleurs temporaires n'auront pas à se rendre en ville pour acheter de la nourriture pendant leur période de quarantaine.

« Nous essayons de nous assurer que nos producteurs alimentaires ont les masques dont ils ont besoin, les gants dont ils ont besoin, le désinfectant dont ils ont besoin, notre équipe d'intervention Covid examine cela en ce moment », a déclaré Eastman.

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