La percée est survenue un hiver alors qu'il se remettait d'un rhume. Alors qu'il cherchait l'e-cigarette, il réalisa le danger d'exposer ses poumons en convalescence à un nuage de fumée. Il a donné sa cigarette électronique et n'a plus jamais vapoté ni fumé. Son histoire à succès met en évidence la puissance d'un deuxième événement pour briser la dépendance à la nicotine. La pandémie actuelle de Covid-19 pourrait servir de signal d'alarme similaire aux fumeurs et aux vapoteurs pour qu'ils s'arrêtent rapidement.

Au cours des 10 derniers mois, trois vagues sérielles de maladies respiratoires aiguës graves ont mis à rude épreuve le système américain de prestation de soins d'urgence: 1) cigarette électronique ou blessure pulmonaire associée à l'utilisation de produits de vapotage (EVALI), 2) saison de la grippe et 3) Covid -19. Vers juin 2019, les hôpitaux américains ont d'abord noté une augmentation des maladies respiratoires liées aux cigarettes électroniques. Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont suivi cette épidémie EVALI jusqu'au début de 2020, comptant finalement 2807 patients hospitalisés dans les 50 États américains, avec 68 décès en février. La saison de la grippe, qui s'étend d'octobre à mai, s'est chevauchée avec la crise EVALI. Jusqu'à présent, le CDC estime qu'il y a eu au moins 39 millions de cas de grippe aux États-Unis, entraînant 400 000 hospitalisations et 24 000 décès. Le troisième stress a été la pandémie mondiale de Covid-19, totalisant, au moment de la rédaction du présent rapport, 337 933 cas aux États-Unis et 9 653 décès. Le tabagisme a de nombreux effets négatifs sur la santé respiratoire et la possibilité d'une relation entre le tabagisme (cigarettes traditionnelles et marijuana) ou le vapotage avec Covid-19 a été évoquée par les premières observations en Chine. Un rapport, portant sur 1 099 cas confirmés en laboratoire en Chine, a révélé que 12,4% des fumeurs sont décédés, ont dû être admis aux soins intensifs ou ont dû être intubés, contre 4,7% parmi les non-fumeurs. Une autre étude a révélé que parmi les patients chinois diagnostiqués avec une pneumonie Covid-19, les chances de progression de la maladie (y compris la mort) étaient un ordre de grandeur plus élevé chez les fumeurs que chez les non-fumeurs. L'Organisation mondiale de la santé a noté que les fumeurs de cigarettes sont susceptibles d'avoir une maladie plus grave s'ils sont infectés par Covid-19. La FDA a indiqué que le tabagisme et le vapotage peuvent laisser aux utilisateurs des problèmes de santé sous-jacents et augmenter le risque de pneumonie à coronavirus et augmenter sa gravité . D'autres recherches devraient être entreprises pour déterminer l'étendue. Le US Surgeon General a rapporté que le tabagisme est fortement lié à l'asthme, à la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC), à la pneumonie et à la maladie coronarienne, qui altèrent tous la réponse immunitaire et la capacité de combattre Covid-19. Des recherches actives sont en cours pour évaluer les risques à long terme pour la santé de la consommation de marijuana et du vapotage, y compris la bronchite chronique pédiatrique. Le maire de New York, Bill de Blasio, a souligné un lien possible entre le coronavirus et le vapotage après avoir noté qu'un homme de 22 ans en bonne santé de New York, dont le seul facteur de risque semblait être une histoire de vapotage, avait été hospitalisé pour Covid-19. Le CDC a rapporté que jusqu'à 20% des patients hospitalisés pour Covid-19 aux États-Unis avaient entre 20 et 44 ans Le gouverneur du Michigan, Gretchen Whitmer, a émis l'hypothèse que la popularité du vapotage pourrait expliquer l'augmentation de l'incidence de Covid-19 chez les jeunes et les jeunes adultes, et le National Institute on Drug Abuse a inclus les vapoteurs sur la liste des groupes qui pourraient être les plus touchés par Covid. -19.

Une question connexe est de savoir si les lésions pulmonaires liées à la vaporisation peuvent prédisposer à un risque plus élevé de contracter Covid-19. Les patients EVALI qui ont survécu peuvent développer des problèmes respiratoires à long terme. S'ils devaient contracter Covid-19, ils pourraient également être plus à risque d'insuffisance respiratoire, d'intubation prolongée et de mortalité.

À mesure qu'ils se remettent du coronavirus, les fumeurs et les vapoteurs devraient tout mettre en œuvre pour arrêter de protéger leur santé pulmonaire. L'inhalation répétée d'une e-cigarette (éventuellement recouverte de virus ou de bactéries) viole le principe de minimiser le contact avec la bouche et le visage pour réduire le risque de contracter Covid-19. Partager une e-cigarette avec d'autres ne fait qu'augmenter ce risque. Alors que le mégot de cigarette est jeté après chaque utilisation, les appareils électroniques sont utilisés à plusieurs reprises. Peut-être que les cigarettes électroniques devraient être conçues pour être jetables, afin de minimiser le risque de transmission des infections. Un autre domaine à étudier plus avant est de savoir si le panache d'aérosol de vaporisation généré pourrait déposer des particules virales sur les surfaces de l'environnement.

La majorité des cas de l'épidémie EVALI étaient associés à un vapotage de marijuana / THC contaminé par de l'acétate de vitamine E. Mais le CDC n'a pas exclu que d'autres causes puissent exister, puisque 14% des patients EVALI « utilisaient exclusivement des produits contenant de la nicotine ».

Peut-être que certains des mystérieux cas EVALI de l'hiver 2019 devraient maintenant être ré-analysés, afin de déterminer si le coronavirus a pu jouer un rôle. Des biopsies de bronchoscopie et des échantillons de poumon stockés dans des laboratoires de pathologie à travers l'Amérique pourraient être évalués pour voir si l'ARN du coronavirus est présent. De même, la réanalyse des cas de grippe de l'hiver peut révéler si les cas actuels d'infection dont nous sommes témoins sont en fait une deuxième vague.

L'impact initial de Covid-19 sur l'industrie de l'e-cigarette a été une interruption de la chaîne d'approvisionnement. Environ 90% du matériel électronique mondial est produit en Chine et de nombreuses usines à Shenzhen ont été fermées lors de l'épidémie de coronavirus. Plus récemment, de nombreux magasins de vape à travers l'Amérique ont fermé, ayant été définis comme des services non essentiels. Cela a probablement rendu plus difficile pour les jeunes l'acquisition d'appareils de vapotage auprès de leurs pairs ou de frères et sœurs plus âgés, ou à l'école. Un autre avantage involontaire des fermetures obligatoires d'écoles a été la possibilité pour les parents de surveiller et d'avoir des conversations avec leurs enfants pendant qu'ils sont à la maison pour freiner le vapotage des jeunes.

Étant donné les effets néfastes sur la santé respiratoire, la pandémie actuelle de coronavirus devrait servir de message aux fumeurs et aux vapoteurs pour qu'ils arrêtent rapidement et prennent des mesures immédiates pour réduire leurs risques de transmission virale.

Et si le faire immédiatement semble une tâche trop lourde, à tout le moins, d'autres mesures telles que la désinfection régulière des cigarettes électroniques et des dispositifs pour fumer du cannabis devraient être prises.

Les fumeurs et les vapoteurs doivent également être plus conscients de la fumée secondaire et des nuages ​​générés, éviter de générer de gros nuages ​​en public à partir de trucs de vape et suivre les lois de l'air intérieur propre. La distanciation sociale pourrait être étendue à la vapeur générée pour maintenir une distance de 6 pieds des autres dans les espaces publics, ou pour fumer et vapoter uniquement dans les espaces confinés. Une recherche active est en cours mais difficile à mener tout en traitant simultanément une pandémie, et de nombreuses questions sur les risques pour les fumeurs et les vapoteurs et ceux qui les entourent recevront une réponse au fil du temps.

En fin de compte, Covid-19 présente un moment propice à l'apprentissage pour briser le cycle de la dépendance à la nicotine et accélérer notre nation vers le double objectif de cesser de fumer et de vapoter.