Une partie de cela est tout simplement dépassée – l’Asie est aux prises avec le coronavirus depuis la fin de l’année dernière, de sorte que les gouvernements ont eu plus de temps pour répondre, et des vagues d’infections ont augmenté et diminué. L’Europe et les États-Unis sont aux stades relativement précoces de leurs flambées et le nombre devrait également y ralentir dans les semaines et les mois à venir.

Mais cette explication passe à côté d’un fait: l’Occident n’a pas eu à passer par les mêmes cycles que l’Asie, où les gouvernements et les systèmes de santé publique ont été peu avertis du virus et se sont efforcés de le comprendre tout en réagissant aux épidémies.

Alors que Covid-19 se répandait en Asie, les États-Unis et l'Europe avaient une longueur d'avance pour se préparer. Pourquoi n'a-t-il pas été utilisé ?

Alors qu’une attention considérable a été accordée à la réponse initiale de la Chine au virus – en particulier son minimisation et sa dissimulation apparente d’informations clés au cours des premières semaines de la pandémie – la colère grandit dans de nombreux pays face à l’échec des autres gouvernements à répondre lorsque le la situation était claire. Le Dr Anthony Fauci, directeur de l’Institut national américain des allergies et des maladies infectieuses, a confirmé dimanche des informations selon lesquelles les appels à la mise en œuvre de mesures de distanciation sociale vitales faisaient face à « beaucoup de recul » au début de la flambée américaine et a déclaré que le pays cherchait à réagir plus efficacement au virus s’il devait rebondir à l’automne. La semaine dernière, le scientifique en chef de l’Union européenne a démissionné de la réponse du bloc au virus, tandis qu’au Royaume-Uni, où le Premier ministre Boris Johnson a quitté l’hôpital après avoir été infecté par un coronavirus, il est un scandale croissant sur le manque d’équipement de protection pour les travailleurs médicaux de première ligne.

En Asie, il est de plus en plus étonnant que le long délai d’exécution de nombreux pays ailleurs n’ait pas été mieux utilisé. C’est particulièrement le cas en Chine, où les médias soutenus par l’État ont fait valoir que la réponse du pays au virus a sauvé le monde d’une pandémie bien pire et que les sacrifices consentis par le peuple chinois ont été gaspillés par la mauvaise gestion des gouvernements. dans l’ouest.

Beaucoup de ces gouvernements ont tenu à mettre tout le blâme pour le virus à la porte de Pékin, mais alors que les dissimulations initiales et le manque de transparence ont sans aucun doute retardé la réponse internationale, en février au plus tard, une grande partie de ce que nous savons sur le virus – y compris ses la gravité et la capacité de se propager rapidement – était largement connue, et pourtant les pays n’ont toujours pas agi ou refusé d’agir.

Le problème de quelqu’un d’autre

Bien qu’il soit facile d’oublier maintenant que le coronavirus a explosé en une pandémie mondiale, au début, le pire de l’épidémie semblait être contenu en Chine, avec la plupart des décès observés à Wuhan, au moins en partie en raison des soins de santé débordés de la ville système.

Des flambées sporadiques au-delà de la Chine continentale n’ont pas enregistré les mêmes niveaux de décès qu’à Wuhan. Et il n’y a pas eu le genre de propagation rapide à l’intérieur de la Chine qui est venue plus tard en Europe et aux États-Unis.

« Je pense que le sou n’avait pas baissé qu’il allait vraiment continuer à se propager », a déclaré Benjamin Cowling, professeur à la School of Public Health de l’Université de Hong Kong. « A Hong Kong, nous avons ramassé tous ces cas, puis nous avons vérifié leurs contacts, et cela ne semblait pas si contagieux. Il y avait une opinion que peut-être qu’en dehors de la Chine, les infections ne se propageraient pas aussi facilement. »

Cowling a ajouté que « ce n’est qu’environ un mois plus tard, en particulier lorsque le nord de l’Italie a connu cette flambée des cas, que tout à coup, il a été reconnu qu’il pouvait y avoir beaucoup de transmission sous le radar ».

Les cas en Italie ont commencé à exploser fin février, alors que le pays se précipitait pour verrouiller d’abord la Lombardie, puis une grande partie du nord de l’Italie, dépassant finalement la Chine en nombre de décès dus au virus début mars.

Mais alors que les autorités et les experts ont certainement été pris au dépourvu par la rapidité et l’étendue de la propagation du virus, plusieurs experts ont convenu qu’il y avait également un sentiment général de complaisance parmi les gouvernements occidentaux que l’épidémie était un problème chinois – ou asiatique -, et ne se comporterait pas nécessairement de la même manière à l’intérieur de leurs frontières.

« Il y a souvent un sentiment dans les pays qu’ils pourraient être affectés d’une manière différente parce que leur communauté a une structure différente … ou que le temps chaud va l’éloigner, ou que leur communauté est plus étendue », a déclaré Cowling. « Mais je pense que ce que nous découvrons, c’est que Covid-19 affecte partout dans le monde. »

Nadia Abuelezam, épidémiologiste et professeure adjointe à la Connell School of Nursing du Boston College, a déclaré que « malgré un certain nombre de scientifiques avertissant les dirigeants (américains) qu’une épidémie de cette ampleur pourrait se produire, peu de choses étaient faites pour se préparer ».

Elle a attribué cela en partie au sous-financement du système de santé américain, mais plus largement « il y a encore beaucoup de stigmatisation et de xénophobie dans la société que les responsables de la santé publique et d’autres membres de la société tentent de combattre ».

« Malheureusement, cette stigmatisation a provoqué une réponse lente et a entraîné un grand nombre de décès et d’infections dans le monde », a-t-elle ajouté.

Défaut d’agir

Malgré tout le blâme porté à la porte de la Chine pour son incapacité à agir au début de la pandémie, les responsables ne savaient pas à quoi ils faisaient face.

En comparaison, les responsables en Europe et aux États-Unis savaient exactement à quoi ils étaient confrontés une fois que l’épidémie a atteint leurs frontières, mais ont souvent été lents à réagir, perdant du temps à mesure que le virus se propageait en Asie et ignorant les leçons apprises par d’autres pays.

Une grande partie de ce que nous savons sur le coronavirus – qu’il est très contagieux et se propage d’une personne à l’autre, qu’il a un taux de mortalité relativement élevé, en particulier pour certaines populations, et que l’un des meilleurs moyens de le contenir est par le biais de distanciation – a été établie début février.

Malgré cela, les gouvernements occidentaux, en particulier les États-Unis et le Royaume-Uni, ont été incroyablement lents à agir.

Aux États-Unis, les lignes directrices nationales en matière de distanciation sociale n’ont été mises en place que le 16 mars – le premier cas du pays a été enregistré le 15 janvier et les premiers signes de « propagation communautaire » ont été détectés fin février. Le Royaume-Uni a également traîné les pieds pour prendre des mesures concertées, n’instaurant des blocages et des ordonnances de maintien à domicile qu’à la fin mars, deux mois après l’enregistrement de son premier cas. Les deux pays ont également eu du mal à tester suffisamment de personnes, les États-Unis subissant des retards en raison de la publication d’un test défectueux qui devait être corrigé, et le Royaume-Uni est toujours à la traîne de bon nombre de ses voisins européens, ce qui a conduit certains à se tourner vers des kits de courrier postal. . Cela ne devait pas être ainsi: dès le 21 janvier, alors que même les autorités de Pékin ne faisaient que renforcer les efforts nationaux contre le virus, à travers le détroit de Taiwan, leurs homologues de Taipei introduisaient de nouvelles restrictions sur les voyageurs en provenance de Chine continentale . Ils continueraient à déployer de nouvelles mesures dans les semaines qui ont suivi, qui ont réussi à contenir la propagation du virus sur l’île.

Cela ne peut pas être attribué à un manque d’informations de la part du Royaume-Uni et des États-Unis. Taïwan n’est pas membre de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et s’est plaint publiquement d’un manque de partage de données en conséquence (une accusation que l’organisation nie). Il a néanmoins été en mesure d’instaurer une réponse de>

La Nouvelle-Zélande, un autre gouvernement qui a été félicité pour sa gestion de la pandémie, a également été plus rapide à introduire des restrictions et des tests à grande échelle que Washington ou Londres.

« Nous avons le même accès aux mêmes connaissances que vous – le monde entier a vu cela arriver, c’est comme un tsunami qui se déroule lentement, il n’a pas changé ses caractéristiques du tout et le virus est très stable », a déclaré le professeur. Michael Baker, qui a aidé à conseiller le gouvernement néo-zélandais sur sa réponse, a déclaré à CNN la semaine dernière. Tous les pays occidentaux n’ont pas été aussi lents à réagir que le Royaume-Uni et les États-Unis. L’Allemagne a été félicitée pour sa réponse – en maintenant un faible nombre de décès malgré un nombre croissant d’infections, en partie grâce à un système de santé universel bien financé et à des tests généralisés permettant aux personnes de recevoir un traitement ou d’être isolées au besoin.

La dernière guerre

C’est un cliché bien usé que les armées échouent lorsqu’elles tentent de mener la dernière guerre au cours de la prochaine, mais les réponses aux crises sont également façonnées par l’expérience passée, indépendamment de combien nous essayons de regarder au-delà.

Dès le départ, la pandémie actuelle a été perçue comme une réapparition du SRAS, de son apparition en Chine, à la tentative apparente de ce gouvernement de dissimuler, jusqu’à sa propagation en Asie. Les deux virus sont liés et présentent des symptômes similaires, mais le nouveau coronavirus a depuis longtemps dépassé le SRAS en termes de nombre de morts et de propagation.

Néanmoins, l’incapacité de regarder au-delà du SRAS peut avoir façonné les réponses de manière positive et négative. En Asie de l’Est, qui a été durement touchée par l’épidémie de 2003, elle a mis les gouvernements et le public sur ses gardes, les gens étant plus rapides à porter des masques et à exercer une distanciation sociale.

Taiwan a été durement touchée par le SRAS, et sa réponse rapide à la pandémie actuelle a été dirigée par le National Health Command Center (NHCC), un organisme de coordination de haut niveau créé en 2004.

Mais alors que le SRAS peut avoir conduit à une action plus rapide dans une partie du monde, l’épidémie de 2003 a peut-être amené des responsables ailleurs à adopter l’approche inverse.

« Je m’attendais à une réponse plus rapide étant donné que nous avons traité du SRAS et du MERS et d’autres menaces récentes pour la santé », a déclaré Henry F. Raymond, professeur agrégé et épidémiologiste à la Rutgers School of Public Health, à propos de la gestion américaine du coronavirus. « Mais sur la base des mêmes expériences où ces épidémies ont été relativement lentes à se déplacer et pour la plupart rapidement contenues, elles ont peut-être contribué à plus de complaisance que ce qui était justifié. »

Cette complaisance, combinée à des appels à préserver à tout prix l’économie, semble avoir poussé certains responsables à refuser de voir ce qui les regardait en face ou à se faire crier à l’oreille par des conseillers scientifiques de plus en plus désespérés.

Même à Hong Kong, Cowling a déclaré qu’il ne pouvait pas se résoudre à croire que ce virus allait être bien pire que ce que nous avions vu précédemment.

« Scientifiquement, je savais qu’il se propageait. Mais je ne savais toujours pas vraiment comment le dire », a-t-il déclaré. « Je me souviens très bien qu’il y avait un article que j’ai écrit où j’ai changé le mot ‘pandémie’ en quelque chose comme ‘épidémie mondiale’ parce que j’avais l’impression que personne ne me croirait si je disais que ce serait une pandémie. »