Plus de 180 pays et territoires ont confirmé un cas de coronavirus, et le nombre de cas dans le monde a atteint plus de 870 000. Comme un front de tempête massif, la crise menace non seulement de submerger les systèmes de soins de santé, mais aussi de heurter de manière imprévisible les services de garde d'enfants, l'éducation, l’emploi et les transports.

La question pour les dirigeants nationaux est de savoir si leurs pays peuvent surmonter cette crise sans précédent alors qu'elle traverse les frontières. Pour y remédier, il faut accepter deux axiomes fondamentaux. Premièrement, les risques mondiaux tels que les pandémies s'expriment à la fois au niveau national et local. Deuxièmement, aucun pays ne peut à lui seul empêcher de tels événements ou atténuer leur impact.

Malheureusement, de nombreux dirigeants ne semblent pas comprendre ces règles. Ils s'accordent surtout sur le fait que des mesures économiques sans précédent sont nécessaires pour faire face à un choc simultané de demande et d'offre de cette ampleur et de cette durée. Alors que les citoyens attendent que ces mesures soient mises en œuvre, chaque communauté est testée.

Une nouvelle souche de coronavirus, COVID 19, se répand dans le monde, causant des décès et des perturbations majeures de l'économie mondiale.

Répondre à cette crise nécessite une coopération mondiale entre les gouvernements, les organisations internationales et le monde des affaires, qui est au cœur de la mission du Forum économique mondial en tant qu’Organisation internationale de coopération public-privé.

Le Forum a créé la plate-forme d'action COVID, une plate-forme mondiale pour convoquer le monde des affaires pour une action collective, protéger les moyens de subsistance des personnes et faciliter la continuité des affaires, et mobiliser le soutien pour la réponse COVID-19. La plateforme est créée avec le soutien de l'Organisation mondiale de la santé et est ouverte à toutes les entreprises et tous les groupes industriels, ainsi qu'à d'autres parties prenantes, visant à intégrer et à informer l'action commune.

En tant qu'organisation, le Forum a fait ses preuves pour soutenir les efforts visant à contenir les épidémies. En 2017, lors de notre réunion annuelle, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) a été lancée – réunissant des experts du gouvernement, des entreprises, de la santé, du monde universitaire et de la société civile pour accélérer le développement de vaccins. Le CEPI soutient actuellement la course au développement d'un vaccin contre ce brin du coronavirus.

Les gouvernements et les entreprises peuvent relever ces défis en apprenant – et en renforçant – leur résilience, un terme historiquement associé aux matériaux ou aux structures de tests de résistance en ingénierie. Après la grande récession de 2008, la résilience est apparue comme un concept essentiel pour faire face aux risques financiers mondiaux. Par exemple, dans l'édition 2013 du Rapport sur les risques mondiaux du Forum économique mondial, la résilience était définie comme la capacité de « rebondir plus rapidement après un stress, de subir des stress plus importants et d'être moins perturbée par une quantité donnée de stress ».

Le rapport souligne également que « [lesrisquesmondiauxpeuventêtreexprimésdansdenombreuxpaysenmêmetempsilspeuventsepropageràtraversdespaysquipartagentdesfrontièresontdesfondamentauxsimilairesoudépendentdesmêmessystèmescritiques”LeWEFaproposéunnouveaucadrepourévaluerlarésiliencefinancièreÀl'aided'indicateursqualitatifsetquantitatifsl'outildediagnosticafonctionnécommeuneradiographiequelesdécideursnationauxpouvaientutiliserpourrévélerdesfaiblessesdanslapréparationauxrisquesmondiauxquin'étaientpasapparentespardesméthodesd'évaluationdesrisquesplustraditionnelles[globalriskscanbeexpressedinmanycountriesatthesametimetheycanspreadthroughcountriesthatsharebordershavesimilarfundamentalsordependonthesamecriticalsystems”TheWEFproposedanovelframeworkforassessingfinancialresilienceUsingqualitativeandquantitativeindicatorsthediagnostictoolfunctionedasanX-raythatnationaldecision-makerscouldusetorevealweaknessesinglobalriskreadinessthatwerenotapparentthroughmoretraditionalrisk-assessmentmethods[lesrisquesmondiauxpeuventêtreexprimésdansdenombreuxpaysenmêmetempsilspeuventsepropageràtraversdespaysquipartagentdesfrontièresontdesfondamentauxsimilairesoudépendentdesmêmessystèmescritiques”LeWEFaproposéunnouveaucadrepourévaluerlarésiliencefinancièreÀl'aided'indicateursqualitatifsetquantitatifsl'outildediagnosticafonctionnécommeuneradiographiequelesdécideursnationauxpouvaientutiliserpourrévélerdesfaiblessesdanslapréparationauxrisquesmondiauxquin'étaientpasapparentespardesméthodesd'évaluationdesrisquesplustraditionnelles[globalriskscanbeexpressedinmanycountriesatthesametimetheycanspreadthroughcountriesthatsharebordershavesimilarfundamentalsordependonthesamecriticalsystems”TheWEFproposedanovelframeworkforassessingfinancialresilienceUsingqualitativeandquantitativeindicatorsthediagnostictoolfunctionedasanX-raythatnationaldecision-makerscouldusetorevealweaknessesinglobalriskreadinessthatwerenotapparentthroughmoretraditionalrisk-assessmentmethods

Une leçon cruciale pour les dirigeants (en particulier au niveau local) est que la résilience est la plus importante lorsqu'il s'agit de risques difficiles à prévoir ou, en raison d'un manque de connaissances, à gérer efficacement. La leçon la plus importante est d'éviter d'examiner ces risques isolément. Au lieu de cela, les dirigeants devraient adopter la mentalité de la pensée systémique, en s'appuyant sur un processus à plusieurs niveaux pour déterminer les risques.

Les dirigeants doivent désormais considérer leur pays comme un système composé de systèmes plus petits et faisant partie de systèmes plus vastes qui affectent la résilience de leur pays. Les risques mondiaux peuvent avoir des effets profonds sur la capacité des politiciens à gouverner, les relations entre les entreprises et les gouvernements, l'efficacité des dépenses publiques et la mise en œuvre des réformes, la confiance du public, les mesures anti-corruption et la fourniture de services pour améliorer les performances des entreprises.

Contrairement à la prévision des contraintes sur un bâtiment dans un ouragan, prédire celles liées au COVID-19 est une tâche sisyphéenne. Des systèmes comme les soins de santé ou l'éducation sont trop complexes pour que les calculs mathématiques puissent déterminer le risque et les retombées. Mais la pensée systémique peut fournir une base pour évaluer la résilience en considérant la robustesse, la redondance, la débrouillardise, la réponse et la reprise d'un système – et d'un pays.

Certaines définitions sont en ordre. « Robustesse » signifie la conception de coffres-forts et de pare-feu dans les réseaux critiques d’un pays et la modularisation des chaînes de décision pour répondre aux circonstances changeantes. La « redondance » implique d'avoir une capacité excédentaire et des systèmes de sauvegarde afin que la fonctionnalité de base des infrastructures et des institutions critiques puisse être maintenue pendant les perturbations. La « débrouillardise » est la capacité de s'adapter avec souplesse aux crises afin que les industries et les communautés puissent instaurer la confiance et découvrir des solutions pour résoudre les défis imprévus. La « réponse » fait référence à la capacité de se mobiliser rapidement face à des crises, dotée de méthodes solides pour recueillir des informations pertinentes de toutes les couches de la société et les communiquer aux autres. La « récupération » est la capacité de retrouver un certain degré de normalité après une crise ou un événement.

Il est impératif que les dirigeants accroissent leur résilience. Pour ce faire, les gouvernements doivent garantir la confiance du public afin d'agir de manière efficace et efficiente, et le secteur privé doit travailler avec les gouvernements pour assurer la préparation et la réponse locales. Une autre façon d'augmenter la résilience est que la société civile soit un chien de garde contre la corruption, le gaspillage et la transparence. La plateforme d’action COVID du WEF, en partenariat avec l’Organisation mondiale de la santé, mobilise les parties prenantes pour protéger les vies et les moyens de subsistance et renforcer ces efforts dans le monde entier.

Pour les pays du monde déjà confrontés à de graves flambées de COVID-19, la solidarité, la compassion et la collaboration dont nous sommes témoins témoignent du pouvoir de la résilience locale. Pour les pays ou les communautés qui n'ont pas été durement touchés jusqu'à présent, les dirigeants doivent agir maintenant.

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Écrit par

W. Lee Howell, directeur général, Forum économique mondial

Cet article est publié en collaboration avec Project Syndicate.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l'auteur seul et non du Forum économique mondial.