Presque du jour au lendemain, des industries entières ont été paralysées, écartant les travailleurs et mettant des millions de personnes au chômage.

Cherchant à atténuer la douleur et à équilibrer la volatilité sur le marché du travail, les entreprises forgent désormais des alliances improbables et concluent des accords interprofessionnels pour redéployer leurs travailleurs en congé.

Les plus grands noms de l’hôtellerie et de la vente au détail espèrent canaliser leur personnel sous-employé vers les chaînes d’épicerie, les pharmacies, les services de livraison et d’autres qui ont désespérément besoin d’employés.

L’idée que les travailleurs passent de l’enregistrement des clients dans les chambres d’hôtel à la gestion des caisses d’épicerie est destinée à être une solution à court terme pour un problème aigu et immédiat. Mais les experts du travail et des politiques publiques disent que cela pourrait signaler un changement à long terme dans la façon dont le travail est effectué en Amérique.

« Cela pourrait ouvrir des yeux ou une façon différente de penser à l’emploi », a déclaré Ravi Anupindi, professeur de technologie et d’opérations et directeur de la faculté du Center for Value Chain Innovation de la Ross School of Business de l’Université du Michigan.

Les besoins du moment

Il n’a pas fallu longtemps pour que des points douloureux émergent dans les entreprises connaissant de fortes pointes de la demande.

« Nos travailleurs sont à peu près au maximum », a déclaré Marc Perrone, président de l’Union internationale des travailleurs et travailleuses unis de l’alimentation et du commerce, qui représente plus de 1,3 million de travailleurs dans des endroits tels que les épiceries, les usines de conditionnement de viande, les installations chimiques et les magasins de cannabis. .

« Ils travaillent six jours par semaine, huit à douze heures par jour », a-t-il déclaré. « Le nôtre va se casser à un moment donné. Il faut beaucoup de temps pour travailler aussi longtemps sur le béton toute la journée. »

Perrone, qui a dit favoriser les accords de partage des employés, a noté que les TUAC ont ouvert leur propre portail d’embauche.

Travailler avec des sociétés comme Albertsons et CVS à ce titre est complètement nouveau pour des sociétés comme Hilton et Kohl’s.

« Nous sommes dans une situation sans précédent avec des hôtels proches de zéro occupation », a écrit Alison Menon, porte-parole de Hilton « Cela crée des défis pour les 4,7 millions de personnes travaillant dans l’industrie hôtelière américaine. Aider les membres de notre équipe à trouver un travail alternatif en ce moment est l’un des meilleurs moyens de soutenir leur santé financière et de faire en sorte que Hilton puisse les accueillir à nouveau lorsque le voyage reprend. « 

Kohl’s, qui a annoncé des fermetures de magasins avec des plans de rémunération des employés pour une période allant jusqu’à 14 jours, s’est associé à Albertsons pour trouver du travail temporaire pour les employés concernés, a déclaré Jen Johnson, vice-président directeur des communications de la chaîne de grands magasins.

« Nous accueillerons nos associés chez Kohl chaque fois que nous pourrons rouvrir nos magasins », a-t-elle déclaré par e-mail. « Nous voulons que nos associés fassent ce qui est le mieux pour eux et leurs familles, ce qui pourrait signifier chercher un emploi supplémentaire pendant que nos magasins sont temporairement fermés. »

Les changements de main-d’œuvre – en particulier à cette échelle – sont généralement longs et coûteux, a déclaré Andrew Challenger, vice-président directeur de Challenger, Gray and Christmas, une société internationale d’outplacement.

« J’adore cette idée de pouvoir transférer de manière transparente les travailleurs d’une industrie qui a subi un énorme choc de demande à la baisse vers une industrie qui a connu un énorme choc de demande à la hausse », a-t-il déclaré.

Si les entreprises peuvent s’entendre sur la fin de l’accord, ce changement pourrait non seulement répondre à leurs besoins d’urgence mais aussi protéger le marché du travail chaque fois que la nation sort de cette crise, a-t-il déclaré.

« Si cette méthode facilite un moyen de maintenir les gens marginalement attachés à une position jusqu’à ce que la demande revienne, elle nous aide à récupérer et à prévenir tant de douleur pour les gens à long terme », at-il dit.

Cela résout les frictions du marché du travail et élimine les éléments qui rendent plus difficile ou plus coûteux pour les employeurs de trouver des travailleurs, a déclaré l’économiste Harry J. Holzer, professeur à la McCourt School of Public Policy de l’Université de Georgetown.

Là encore, cela donne une longueur d’avance à un initié et pourrait entraîner le fait qu’un autre – peut-être une personne dans une situation économique défavorisée – manque un emploi, a-t-il déclaré, ajoutant qu’une autre préoccupation pourrait être la collusion potentielle sur des aspects tels que comme salaires et avantages sociaux.

« On peut imaginer que si les deux côtés des deux entreprises l’apprécient, ils voudront peut-être continuer une sorte d’arrangement comme ça », a-t-il déclaré. « Et là encore, vous pouvez voir les avantages de chaque côté … mais je m’inquiète de ce problème de collusion. »

Ce que l’avenir pourrait apporter

Le partage des employés n’est guère un nouveau concept, mais il n’a jamais été fait à cette échelle, a déclaré Anupindi.

La pratique a une histoire plus longue en Europe, a-t-il déclaré, faisant référence à des études de l’école des relations industrielles et du travail de l’Université Cornell. Dans des pays comme la Belgique et la France, les entreprises créent un « groupe d’employeurs » et coordonnent les affectations à un groupe partagé de travailleurs qui auraient un emploi à temps plein mais utiliseraient leurs compétences dans plusieurs entreprises différentes.

Bien que le concept demeure un « phénomène marginal du marché du travail », les études de Cornell ont révélé qu’il profite aux travailleurs et aux employeurs en assurant la stabilité, la sécurité d’emploi et la croissance des compétences professionnelles. Alternativement, les efforts courent le risque de surcharger les individus et de les isoler d’une structure organisationnelle.

Quoi qu’il en soit, ces mouvements nécessitent une solide planification, une confiance mutuelle et une structure prévisible des besoins en matière d’emploi.

« Pour que le partage des employés à grande échelle fonctionne, il doit y avoir une contre-cyclicité », a déclaré Anupindi. Sans cela, il a ajouté: « cela ne va pas se produire ».

Il utilise comme exemple la façon dont un service de tonte de pelouse dont les travailleurs sont occupés en été pourrait voir la valeur du partage des effectifs avec une entreprise spécialisée dans le déneigement en hiver.

Mais Covid-19 a été tout sauf prévisible ou attendu.

« Ce que vous voyez ici est ce que je qualifierais de saisonnalité imprévisible – un choc pour le système », a-t-il déclaré.

Bien qu’il soit douteux que les grandes entreprises continueront de gérer ces services de manière cohérente, un regard sur la Chine depuis l’épidémie peut offrir des indices Dans quelle mesure de tels accords se poursuivent pourraient fournir des informations à d’autres sociétés multinationales.

« C’est, à mon avis, la plus grande expérience naturelle mondiale » de l’avenir du travail, a déclaré Anupindi.