Alors que l'économie mondiale entre dans une crise sans précédent causée par la pandémie de COVID-19 et que les décideurs à Washington et dans d'autres capitales mondiales préparent des plans de relance budgétaire record, les parties prenantes devraient tenir compte d'une leçon importante du dernier ralentissement financier de 2008: la reprise n'est possible que grâce à une coordination action mondiale.

Il y a un peu plus de 10 ans, alors que le monde entrait dans la Grande Récession, les parties prenantes devaient regarder loin dans le rétroviseur vers la Grande Dépression pour obtenir des orientations politiques. Alors que les actions des années 30 ont offert d'importantes leçons pour 2008 – notamment la nécessité d'augmenter la masse monétaire – l'économie des années 30 était fondamentalement différente de l'économie mondiale du début de ce siècle.

COVID-19 : La grande récession montre comment lutter contre la crise économique

Une nouvelle souche de coronavirus, COVID 19, se répand dans le monde, causant des décès et des perturbations majeures de l'économie mondiale.

Répondre à cette crise nécessite une coopération mondiale entre les gouvernements, les organisations internationales et le monde des affaires, qui est au cœur de la mission du Forum économique mondial en tant qu’Organisation internationale de coopération public-privé.

Le Forum a créé la plate-forme d'action COVID, une plate-forme mondiale pour convoquer le monde des affaires pour une action collective, protéger les moyens de subsistance des personnes et faciliter la continuité des affaires, et mobiliser le soutien pour la réponse COVID-19. La plateforme est créée avec le soutien de l'Organisation mondiale de la santé et est ouverte à toutes les entreprises et tous les groupes industriels, ainsi qu'à d'autres parties prenantes, visant à intégrer et à informer l'action commune.

En tant qu'organisation, le Forum a fait ses preuves pour soutenir les efforts visant à contenir les épidémies. En 2017, lors de notre assemblée annuelle, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) a été lancée – réunissant des experts du gouvernement, des entreprises, de la santé, du monde universitaire et de la société civile pour accélérer le développement de vaccins. Le CEPI soutient actuellement la course au développement d'un vaccin contre ce brin du coronavirus.

Une leçon de la grande récession

Entre 1932 et 2008, le S&P 500 a décuplé, le marché du travail mondial est passé d'un secteur largement ancré à l'agriculture à un secteur solidement ancré dans les secteurs industriel et numérique, et le système commercial mondial est devenu le fondement des économies nationales. Par rapport aux années 1930, les parties prenantes opéraient en 2008 dans un monde interconnecté avec un système financier mondial et se trouvaient donc en grande partie dans des eaux inexplorées.

S'il y a une doublure argentée dans la partie économique de la crise que nous voyons se dérouler aujourd'hui, c'est que le calendrier relativement compressé entre 2008 et aujourd'hui signifie qu'il y a une grande pertinence dans l'une des approches les plus conséquentes utilisées par les décideurs politiques à l'époque. En particulier, la leçon de 2008 est qu'une économie mondialisée nécessite une solution mondiale.

Aujourd'hui, les perspectives économiques du monde sont sombres, la crise des coronavirus provoquant déjà l'un des chocs les plus graves de la croissance mondiale depuis un siècle. Selon les projections, le deuxième trimestre de 2020 sera le pire trimestre depuis des générations.

Bien que l'ampleur de la crise actuelle puisse être plus grande et les contours certainement différents de ceux de 2008 – notamment, nous sommes confrontés à un choc d'offre alors que les dirigeants prennent à juste titre des mesures pour empêcher physiquement les industries de fonctionner – le fait est que dans ses interconnexions, l'économie d'aujourd'hui est structurellement similaire à celui qui était en place il y a un peu plus d'une décennie.

Parce que l'économie de la période de 2008 était tellement interconnectée, les analystes ont qualifié les prêts subprimes qui ont déclenché la crise de «contagions». En juin de cette année, trois mois avant l'effondrement de Lehman Bros., deux économistes du Fonds monétaire international ont comparé ces chocs à une «épidémie dans laquelle un virus invisible infecte de nombreuses personnes et communautés». Ces mots sont sombres pour aujourd'hui.

Après le coronavirus: l'Amérique doit se réengager avec le monde, pas s'en retirer.

Comprenant que les économies mondiales étaient étroitement liées, les décideurs ont pris des mesures sans précédent. Plus particulièrement, en octobre 2008, les principales banques centrales du monde entier ont réduit leurs taux d'intérêt simultanément. Et avec la menace d'une nouvelle Grande Dépression qui se profile, le Groupe des 20 principales nations est devenu un organe puissant et orienté vers l'action, convoquant les chefs d'État et de gouvernement pour coordonner une réponse mondiale à la crise. Ces actions ont été essentielles pour éviter le pire et repositionner l'économie mondiale vers la croissance.

Le commerce ne doit pas être une arme

Contrairement à il y a une décennie, nous luttons cette fois contre une véritable contagion. Et contrairement à il y a une décennie, nous sommes confrontés à un monde beaucoup plus polarisé avec un «système immunitaire» économique plus faible. La pandémie survient dans un environnement mondial instable, car les grandes puissances économiques ont utilisé le commerce comme une arme plutôt que comme un moyen de prospérité commune.

Les unions de marché qui étaient autrefois fortes ont été testées par fracture. Et de nombreux pays ont examiné les défis communs, tels que le changement climatique, à travers un prisme de concurrence plutôt que de coordination. Dans le même temps, la dette mondiale globale a atteint un sommet de 184 000 milliards de dollars, soit plus de 11 points de pourcentage de PIB de plus qu'en 2009. C'est avant que les mesures de relance nécessaires aient été dépensées.

Regardez l'histoire pour espérer: les crises passées montrent comment nous pouvons apprendre et grandir.

Mais comme il y a une décennie, ce serait une erreur pour les dirigeants de penser qu'ils peuvent répondre seuls à la crise. Bien que le coronavirus nécessite l'éloignement de ceux qui sont malades et la fermeture des frontières dans certains cas, ces mesures ne peuvent pas être des prescriptions pour notre bien-être économique à long terme. Le commerce représente près de 60% du produit intérieur brut mondial et les économies nationales ne peuvent prospérer isolément.

À mesure que le virus diminue, les pays devront renforcer ensemble le commerce mondial et veiller à ce que les pays confrontés à une baisse des ressources en réserve aient les moyens de se rétablir. Nous espérons que les dirigeants regardent en arrière et abordent la reprise dans une posture de coordination.

Cet article a été initialement publié sur USA Today.

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