marquant le début de ce qui devrait être un hiver sombre.

Malgré la faiblesse attendue vendredi dans le rapport sur l’emploi étroitement surveillé du Département du travail, l’économie ne retombera probablement pas dans la récession, une aide supplémentaire contre la pandémie approuvée par le gouvernement à la fin de décembre fournissant un soutien. Davantage de mesures de relance budgétaire sont attendues.

Les démocrates ont remporté cette semaine deux sièges au Sénat lors du second tour des élections en Géorgie, prenant le contrôle de la chambre et améliorant les perspectives du programme législatif du président élu Joe Biden.

Biden sera assermenté le 20 janvier, l'économie reprenant un peu plus de la moitié des 22,2 millions d'emplois perdus pendant la récession qui a débuté en février. Au moins 19 millions d'Américains reçoivent des chèques de chômage.

"La croissance de l’emploi a ralenti, depuis que la partie facile de la reprise du marché du travail, rappelant les travailleurs, a pratiquement suivi son cours", a déclaré Ryan Sweet, économiste principal chez Moody's Analytics à West Chester, en Pennsylvanie. "La flambée des cas de COVID-19 et des restrictions plus strictes pour contenir la propagation du virus ont pesé lourd sur le marché du travail en décembre."

La masse salariale non agricole a probablement augmenté de 77 000 emplois le mois dernier après avoir augmenté de 245 000 en novembre Ce serait le plus petit gain depuis le début de la reprise de l'emploi en mai et laisser l'emploi environ 9,763 millions d'emplois sous son sommet de février.

Il y a même une forte possibilité que la masse salariale ait chuté en décembre, ce qui mettrait fin à une séquence d'embauche de sept mois. Les demandes de prestations de chômage pour la première fois ont augmenté à la mi-décembre lorsque les employeurs ont été interrogés pour le rapport sur l'emploi.

Les entreprises ont annoncé une hausse de 18,9% des mises à pied le mois dernier et une mesure de l'emploi dans le secteur des services s'est contractée. Les consommateurs ont également été très pessimistes dans leur évaluation du marché du travail.

STIMULE, VACCINS ESPOIR

Mais toute baisse de la masse salariale ne marquera probablement pas le début des pertes d'emplois. Le Congrès a approuvé la semaine dernière près de 900 milliards de dollars de mesures de relance supplémentaires, ce qui devrait augmenter les revenus des ménages et les dépenses de consommation. Les économistes prévoient que l'administration Biden fournira un autre paquet d'ici mars et augmentera les dépenses d'infrastructure.

Il y a également optimisme que le déploiement des vaccins contre les coronavirus sera mieux coordonné sous le nouveau gouvernement.

"Nous sommes au milieu d'un ralentissement qui doit surmonter les fermetures de vacances et la flambée de virus", a déclaré Joel Naroff, économiste en chef chez Naroff Economics en Hollande, en Pennsylvanie. "J'espère que nous verrons une meilleure coordination sur le front de la vaccination, mais étant donné l'indifférence à la santé de la population au cours des derniers mois, il est difficile de voir que la flambée du virus fera autre chose que s'aggraver avant de s'améliorer."

La masse salariale du mois dernier a probablement été freinée par les pertes d'emplois dans les secteurs des loisirs et de l'hôtellerie, la plupart des juridictions interdisant les repas à l'intérieur. Les industries de la fabrication et de la construction ont probablement embauché plus de travailleurs pour répondre à la forte demande de biens comme les véhicules automobiles et les maisons. Cela souligne ce que l'on appelle désormais une reprise en forme de K, où les travailleurs mieux payés se débrouillent bien tandis que les travailleurs les moins bien payés sont en difficulté.

L'emploi dans le gouvernement a probablement diminué pour un quatrième mois consécutif. La plupart des pertes d'emplois ont eu lieu dans l'enseignement des collectivités locales, la plupart des écoles étant passées à l'apprentissage en ligne.

Le taux de chômage devrait être passé à 6,8% en décembre contre 6,7% en novembre. Le taux de chômage a été sous-estimé par des personnes se classant à tort comme "employées mais absentes du travail".

Le gouvernement révisera vendredi la série d'enquêtes auprès des ménages à partir de laquelle le taux de chômage est dérivé, remontant à cinq ans. Les révisions ne devraient cependant pas corriger l'erreur de classification.

"Compte tenu des fluctuations massives de la plupart des grandes séries d'enquêtes auprès des ménages en 2020, ces révisions seront probablement plus importantes que d'habitude cette année, mais elles ne modifieront évidemment pas le scénario de base d'une forte baisse de l'emploi au printemps, suivie d'une mais une reprise incomplète dans les mois qui ont suivi ", a déclaré Lou Crandall, économiste en chef chez Wrightson ICAP à Jersey City.

Les révisions incluront le taux de participation à la population active, ou la proportion d'Américains en âge de travailler qui ont un emploi ou qui en recherchent un, ainsi que le ratio emploi-population, qui est considéré comme une mesure de la capacité d'une économie à créer des emplois.

Édité par Cynthia Osterman