2 novembre (Reuters) – Alors que la pandémie résurgence de COVID-19 traverse l'État rural de l'Idaho aux États-Unis, les responsables de la santé affirment qu'ils n'ont pas suffisamment de tests pour suivre la propagation de la maladie ou suffisamment de travailleurs médicaux pour aider les malades.

Ce n'est pas faute de financement.

COVID-19 fait toujours rage, mais certains États américains rejettent les fonds fédéraux pour aider

La législature dirigée par les républicains de l'État a voté cette année contre 40 millions de dollars d'aide fédérale disponible pour les tests COVID-19 dans les écoles. Une autre aide fédérale de 1,8 milliard de dollars liée à la pandémie reste inutilisée dans le trésor de l'État, en attendant que les législateurs la déploient.

Certains législateurs de l'Idaho ont accusé Washington d'aller trop loin et de dépenses inconsidérées. D'autres considèrent les tests comme perturbateurs et inutiles, en particulier dans les écoles, car relativement peu d'enfants sont morts de la maladie.

"Si vous voulez que vos enfants aillent à l'école, vous ne pouvez pas les tester", a déclaré le représentant de l'État Ben Adams, un républicain qui représente Nampa, une ville d'environ 100 000 habitants dans le sud-ouest de l'Idaho.

Pendant ce temps, l'État signale le cinquième taux d'infection le plus élevé aux États-Unis, avec 369 cas confirmés pour 100 000 personnes, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

Les écoles d'au moins 14 des 115 districts de l'Idaho, dont Nampa, ont dû fermer temporairement en raison d'épidémies de COVID-19 depuis le début de l'année, selon Burbio, une plate-forme numérique qui suit l'activité scolaire américaine.

L'expérience de l'Idaho illustre comment l'idéologie politique et la polarisation autour de l'épidémie de COVID-19 ont joué un rôle dans la décision d'États pour la plupart conservateurs de rejeter certains financements fédéraux destinés à aider les autorités locales à lutter contre le virus et ses retombées économiques.

Par exemple, l'Idaho était l'un des 26 États dirigés par les républicains qui ont mis fin aux allocations de chômage améliorées financées par le gouvernement fédéral avant leur expiration en septembre. Le gouverneur Brad Little a affirmé que l'argent décourageait les chômeurs de retourner au travail. Au moins six études ont montré que les avantages supplémentaires ont eu peu ou pas d'impact sur le marché du travail américain.

L'Idaho a également refusé 6 millions de dollars pour l'éducation de la petite enfance, car certains républicains de l'État ont déclaré que les mères devraient être les principales gardiennes de leurs enfants.

L'État n'a pas non plus demandé 6 millions de dollars qui auraient renforcé deux programmes de protection sociale qui aident les mères de jeunes enfants et les familles qui travaillent. L'administration de Little a dit qu'elle avait déjà assez d'argent pour ces programmes.

L'Idaho a accepté une aide fédérale COVID-19. En fait, les fonds rejetés ne représentent qu'une petite partie des près de 2 milliards de dollars d'aide fédérale que l'Idaho a dépensés depuis mars 2020 pour lutter contre le virus et soutenir les entreprises et les familles, selon les chiffres de l'État.

Mais des centaines de millions d'autres restent intacts. L'Idaho n'a déployé que 780 millions de dollars, soit 30% des 2,6 milliards de dollars qu'il a reçus en vertu de la loi fédérale américaine sur le plan de sauvetage, promulguée en mars.

L'État voisin de Washington, en revanche, a distribué près des trois quarts des 7,8 milliards de dollars qu'il a reçus en vertu de cette législation. Washington a enregistré environ 60% autant de cas par habitant que l'Idaho depuis le début de la pandémie, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

Certains dans l'Idaho sont exaspérés qu'un État de seulement 1,8 million de personnes refuse un centime d'aide alors qu'il a du mal à apprivoiser la pandémie.

En l'absence de tests en place, les infirmières des écoles Nampa comptent principalement sur les parents pour les informer lorsqu'un enfant est infecté, a déclaré la meilleure infirmière du district, Rebekah Burley, au conseil scolaire en septembre. Elle a dit qu'elle avait besoin de trois ou quatre membres du personnel supplémentaires pour suivre les cas existants et tenter de maintenir les gens en quarantaine.

"Nous sommes fatigués, nous sommes stressés et quelque chose doit changer", a-t-elle déclaré.

REJET DE L'ARGENT FÉDÉRAL

Le refus des États rouges d'accepter certains types d'aides fédérales qui profiteraient à leurs électeurs n'est pas nouveau.

Par exemple, une douzaine d'États sous contrôle républicain ont rejeté des milliards de dollars disponibles via la loi historique de 2010 sur les soins de santé abordables pour couvrir davantage de personnes dans le cadre du programme de santé Medicaid pour les pauvres, qui est financé conjointement par le gouvernement fédéral et les États. Les législateurs de ces endroits ont soutenu que leurs États ne pouvaient pas se permettre de payer leur part d'une expansion. (L'Idaho était initialement parmi eux, mais ses électeurs ont opté pour l'expansion de Medicaid lors d'un référendum de 2018, contournant les dirigeants de l'État.)

Cette même dynamique s’est jouée pendant la crise des coronavirus. Depuis mars 2020, le Congrès a approuvé six plans d'aide totalisant 4,7 billions de dollars sous les administrations républicaine et démocrate, y compris la loi bipartite CARES en mars 2020 et la loi sur le plan de sauvetage américain soutenue par les démocrates cette année.

La Floride et le Mississippi n'ont pas demandé de prestations qui donneraient plus d'argent aux mères à faible revenu de jeunes enfants. Quatre États, dont l'Idaho, le Dakota du Nord et l'Oklahoma, ont choisi de ne pas étendre un programme qui fournissait de l'argent pour l'épicerie aux familles à faible revenu avec des enfants d'âge scolaire pendant les mois d'été.

L'Iowa, comme l'Idaho, a refusé l'argent fédéral pour les tests COVID-19 dans les écoles. Le New Hampshire a rejeté l'argent pour les vaccinations.

Les législateurs républicains de l'Idaho, comme ceux d'ailleurs, citent des inquiétudes concernant le contrôle local, les conditions restrictives attachées à une partie de l'aide et la montée en flèche de la dette nationale.

"Nous enchaînons les générations futures à une vie d'esclavage financier", a déclaré Adams, le législateur de l'Idaho.

Pourtant, même avant la pandémie, l'Idaho a longtemps compté sur Washington pour une grande partie de son budget. Selon la National Association of State Budget Officers, les fonds fédéraux représentent 36 % des dépenses de l'État de l'Idaho, au-dessus de la moyenne nationale de 32 %.

Les représentants de l'État disent qu'ils ont assez d'argent pour gérer la crise du COVID-19 pour le moment.

Les critiques disent que la réticence de l'Idaho à utiliser davantage d'aide fédérale est un symptôme de son approche non interventionniste de la sécurité du COVID-19. Peu d'écoles publiques exigent des masques, et les dirigeants locaux ont refusé d'imposer des mandats de masque, des limites aux rassemblements intérieurs et d'autres mesures pour contenir le virus.

"Il y a beaucoup de gens dans notre législature et certains responsables locaux qui n'ont vraiment pas pris cela au sérieux", a déclaré David Pate, l'ancien chef du système de santé de St. Luke, le plus grand réseau hospitalier de l'État.

L'Idaho a l'un des taux de vaccination les plus bas du pays, avec seulement 55% des adultes et des adolescents complètement immunisés, contre 67% à l'échelle nationale.

HPITAUX PLEINS

COVID-19 frappe l'Idaho alors même que les cas ont plongé dans une grande partie du pays. Les unités de soins intensifs de tout l'État sont pleines, obligeant les hôpitaux à refuser les patients non COVID. Au moins 627 résidents sont morts de la maladie en octobre, bien au-dessus du précédent bilan mensuel de l'hiver dernier, selon les dossiers.

L'Idaho a reçu 18 millions de dollars dans le cadre du plan de sauvetage américain pour embaucher davantage d'agents de santé publique, mais les législateurs n'ont rien fait avec cet argent cette année.

Certains services locaux de santé publique disent qu'ils n'ont pas assez de personnel pour suivre le virus. "Nous avons beaucoup de gens qui font deux ou trois emplois en ce moment", a déclaré Brianna Bodily, porte-parole de l'agence de santé publique desservant Twin Falls, une ville du sud de l'Idaho de 50 000 habitants. Le ministère travaille avec un budget inférieur de 12 % à celui de l'an dernier.

De telles pénuries de personnel ont contribué à un arriéré de résultats de tests dans tout l'État, ce qui, selon le ministère de la Santé et du Bien-être de l'Idaho, nuit à sa capacité à fournir une image à jour de la prévalence de la maladie.

Avec des fonds bloqués dans la capitale de l'État, Little, le gouverneur, a annoncé en août qu'il dirigerait 30 millions de dollars d'une précédente série d'aides COVID-19 aux tests scolaires.

Le district scolaire de Nampa a demandé une partie de cet argent mais n'a pas encore mis en place de programme de tests, a déclaré la porte-parole Kathleen Tucker. Selon la surintendante Paula Kellerer, environ 80% des élèves du district n'assistaient pas régulièrement aux cours pendant les premières semaines de l'année scolaire en raison d'épidémies.

Jaci Johnson, résidente de Nampa, mère de deux enfants âgés de 10 et 13 ans, a déclaré qu'elle et d'autres parents étaient déchirés quant à l'opportunité d'envoyer leurs enfants en classe, en raison du risque potentiel.

" Allons-nous nourrir nos enfants aux lions, ou les gardons-nous à la maison et les rendons-nous malheureux  ? " dit Johnson.

Montage par Scott Malone et Marla Dickerson

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