• Des recherches ont émergé suggérant que le plasma des survivants du coronavirus pourrait sauver des vies
  • Les scientifiques sont en désaccord quant à savoir si le virus est en suspension dans l'air ou non
  • Une étude suggère également que les chats peuvent contracter le virus et le transmettre à d'autres chats

En tant que cas confirmés de COVID-19 près d'un million dans le monde, voici un résumé de certains des derniers développements scientifiques.

1. Le plasma des survivants du coronavirus pourrait sauver des vies

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Deux études de recherche indépendantes ont montré l'avantage de recevoir des perfusions de sang de survivants du COVID-19.

Les équipes – toutes deux basées en Chine – ont extrait du plasma sanguin de patients qui avaient récupéré du COVID-19, qui contenait des anticorps contre la maladie. La première étude du National Engineering Technology Research Center for Combined Vaccines in Wuhan (téléchargée sur medRxiv et non encore évaluée par des pairs) a donné du plasma à 10 patients gravement malades avec COVID-19. Six jours après avoir reçu la perfusion, le virus COVID-19 était indétectable chez sept des 10 patients.

Une étude similaire du Shenzhen Third People’s Hospital a traité cinq patients malades avec du plasma de survivants. Après 10 jours, trois des patients n'avaient plus besoin de ventilation.

Les résultats préliminaires de cette technique centenaire surviennent alors que les patients de New York et de Houston ont commencé à recevoir du plasma chargé en anticorps. Personne ne sait vraiment si cela fonctionnera ou non, mais les experts espèrent que cette approche servira de brèche et les aidera potentiellement à éviter de détourner les patients des unités de soins intensifs surpeuplées. Pourvu que le sang soit correctement criblé, l'avantage du plasma survivant au coronavirus est qu'il est facilement indisponible, contrairement aux médicaments ou aux vaccins qui pourraient prendre des mois ou des années à se développer.

2. La perte de goût et d'odeur est un symptôme important de COVID-19

La dernière analyse des données de l'application COVID Symptom Tracker suggère qu'une perte de goût et d'odeur peut être le meilleur moyen de savoir si quelqu'un a COVID-19.

L'application, développée par une équipe du King's College de Londres en association avec le Guy's and St Thomas ‘NHS Foundation Trust, le NIHR Biomedical Research Center et une start-up de soins de santé ZOE Global LTD, demande aux utilisateurs de consigner leurs symptômes (ou leur absence) du quotidien. Fin mars, 1,8 million d'utilisateurs au Royaume-Uni s'étaient inscrits pour enregistrer quotidiennement leurs symptômes.

Du 24 au 29 mars, 26% des 1,5 million d'utilisateurs de l'application ont signalé un ou plusieurs symptômes; 1 702 de ces 26% ont déclaré avoir été testés pour le COVID-19, avec 579 résultats positifs et 1 123 résultats négatifs.

De plus, 59% des patients testés positifs pour COVID-19 ont signalé une perte de goût et d'odeur, contre seulement 18% de ceux qui ont été testés négatifs pour la maladie.

Bien qu'il n'ait pas encore été ajouté à la liste des symptômes COVID-19 de l'Organisation mondiale de la santé, le chercheur principal Tim Spector a déclaré: «Lorsqu'il est combiné avec d'autres symptômes, les personnes ayant une perte d'odeur et de goût semblent être trois fois plus susceptibles d'avoir contracté COVID-19 selon à nos données, et devrait donc s'auto-isoler pendant sept jours pour réduire la propagation de la maladie. « 

3. Le coronavirus peut infecter les chats mais les propriétaires d'animaux ne doivent pas s'inquiéter

Une étude de l'Institut de recherche vétérinaire de Harbin en Chine suggère que les chats peuvent être infectés par COVID-19 et le transmettre à d'autres chats via des gouttelettes respiratoires, mais il est peu probable que d'autres animaux, y compris les chiens, les poulets, les porcs et les canards, attrapent le virus.

Les résultats font suite à des rapports récents d'un chat en Belgique infecté par COVID-19 une semaine après que son propriétaire a commencé à montrer des symptômes.

Au cours de l'étude (qui a été téléchargée sur le site Web préimprimé bioRxiv cette semaine et n'a pas encore été évaluée par des pairs), cinq chats ont été délibérément infectés par COVID-19. Trois des chats ont été placés dans des cages à côté de chats qui n'avaient pas reçu le virus. Un chat a été infecté par le virus et les chercheurs pensent que la transmission s'est produite via des gouttelettes respiratoires. Les résultats ont été reproduits dans un deuxième groupe de chats.

La virologue Linda Saif de l'Université de l'Ohio à Columbus, qui n'était pas impliquée dans l'étude, dit que les propriétaires de chats n'ont pas besoin d'être alarmés pour l'instant car il n'y a pas de preuve directe que les chats infectés peuvent infecter les gens et l'étude ne reflète pas la vie réelle interactions entre les gens et leurs animaux de compagnie.

Lors de la pandémie du SRAS en 2003, des études similaires ont montré que les chats pouvaient être infectés et le transmettre à d'autres chats, mais «rien n'indiquait que le SRAS-CoV s'est répandu chez les chats domestiques ou a été transmis aux humains», a déclaré Saif à Nature. Néanmoins, les auteurs de l'étude affirment que leurs travaux fournissent un aperçu important des réservoirs d'animaux de COVID-19. Il est conseillé aux propriétaires d'animaux de continuer à suivre les précautions habituelles telles que le lavage régulier des mains.

Alors que COVID-19 s'est répandu à travers le monde, les chercheurs ont essayé de comprendre exactement comment il est transmis entre les personnes. L'Organisation mondiale de la santé affirme que le virus est transmis par des gouttelettes éternuées ou expectorées, de la même manière que le rhume se propage, les conseils publics actuels en témoignent.

Cependant, certains chercheurs affirment qu'il existe des preuves préliminaires que le virus se propage dans des particules beaucoup plus petites que les gouttelettes appelées aérosols, qui ont un diamètre inférieur à 5 micromètres (plus de 12 fois plus petit que le diamètre moyen d'un seul cheveu humain) . Ils conseillent une ventilation accrue à l'intérieur et dans les espaces confinés par mesure de précaution car les aérosols peuvent persister dans l'air pendant de longues périodes et voyager plus loin que les gouttelettes.

Une nouvelle souche de coronavirus, COVID 19, se répand dans le monde, causant des décès et des perturbations majeures de l'économie mondiale.

Répondre à cette crise nécessite une coopération mondiale entre les gouvernements, les organisations internationales et le monde des affaires, qui est au cœur de la mission du Forum économique mondial en tant qu’Organisation internationale de coopération public-privé.

Le Forum a créé la plate-forme d'action COVID, une plate-forme mondiale pour convoquer le monde des affaires pour une action collective, protéger les moyens de subsistance des personnes et faciliter la continuité des affaires, et mobiliser le soutien pour la réponse COVID-19. La plateforme est créée avec le soutien de l'Organisation mondiale de la santé et est ouverte à toutes les entreprises et tous les groupes industriels, ainsi qu'à d'autres parties prenantes, visant à intégrer et à informer l'action commune.

En tant qu'organisation, le Forum a fait ses preuves pour soutenir les efforts visant à contenir les épidémies. En 2017, lors de notre assemblée annuelle, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) a été lancée – réunissant des experts du gouvernement, des entreprises, de la santé, du monde universitaire et de la société civile pour accélérer le développement de vaccins. Le CEPI soutient actuellement la course au développement d'un vaccin contre ce brin du coronavirus.

Lydia Bourouiba, chercheuse au Massachusetts Institute of Technology (MIT), écrit qu'elle pense que les particules du virus COVID-19 pourraient voyager jusqu'à 27 pieds, sur la base d'études antérieures sur les éternuements humains. Cela est cohérent avec une étude antérieure en Chine qui avait trouvé des particules virales dans les systèmes de ventilation des chambres d'hôpital des patients atteints de COVID-19, mais on ignore encore s'il y avait une implication clinique de la découverte. D'autres études n'ont pas trouvé de preuves de COVID-19 dans des échantillons d'air prélevés dans des chambres d'isolement.

Le jury ne sait pas si COVID-19 est aéroporté ou non, mais de nombreux chercheurs conviennent que la collecte de preuves concluantes de la transmission aéroportée pourrait prendre des années. Entre-temps, l'augmentation de la ventilation et le port de masques (avec priorité aux travailleurs de la santé, aux personnes présentant des symptômes et aux populations vulnérables) pourraient être bénéfiques.

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Écrit par

Alice Hazelton, chef de programme, Science et société, Forum économique mondial

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l'auteur seul et non du Forum économique mondial.