Le COVID-19 peut-il provoquer une dysfonction érectile durable ?

C’est maintenant le sujet de certaines discussions entre médecins et experts de la santé alors qu’ils tentent de mieux comprendre les effets du coronavirus. Le problème a été observé chez certains patients, mais les experts conviennent que davantage d'études sont nécessaires pour tirer des conclusions.

Le COVID-19 peut-il provoquer une dysfonction érectile durable ?

Certains hommes se présentent dans les cabinets médicaux en disant que la dysfonction érectile est survenue à la suite d'une infection au COVID-19, a déclaré le Dr Ryan Berglund, urologue à la Cleveland Clinic. Pour le moment, il existe principalement des preuves anecdotiques, et "nous ne connaissons pas l'ampleur du problème à ce stade".

Berglund a souligné qu'il n'avait pas été prouvé que le COVID-19 provoquait une dysfonction érectile.

Des études d'observation doivent être effectuées, a-t-il déclaré, ajoutant qu'il serait utile d'étudier des hommes du même groupe d'âge ayant un état de santé similaire pour voir si les taux de dysfonction érectile diffèrent selon qu'ils ont ou non le coronavirus.

"Cela, nous n'y sommes pas encore parvenus", a déclaré Berglund.

Il ne serait pas surprenant que COVID-19 nuise à la santé sexuelle des hommes, a déclaré le Dr Emmanuele Jannini, professeur d'endocrinologie et de sexologie médicale à l'Université de Rome Tor Vergata, qui a beaucoup écrit sur le sujet.

La dysfonction érectile pourrait être un symptôme de « long COVID », a-t-il déclaré, un éventail de symptômes qui peuvent durer des mois après l'infection initiale par le coronavirus. Les symptômes courants du COVID long comprennent des difficultés respiratoires, des douleurs thoraciques, des palpitations cardiaques et une perte d'odorat ou de goût.

Jannini a déclaré qu'il soupçonnait que le risque était plus élevé chez les patients qui souffraient d'une pneumonie accompagnant COVID-19, qui déclenche une inflammation des vaisseaux sanguins – en particulier, des cellules endothéliales qui tapissent les vaisseaux sanguins du corps.

Lorsque ces vaisseaux sanguins et le reste du système cardiovasculaire sont endommagés, cela peut déclencher une dysfonction érectile, a déclaré Jannini. Il soupçonne que lorsqu'une infection à coronavirus entraîne une dysfonction érectile, elle peut durer longtemps après la fin du combat initial avec COVID-19.

Contrairement à certains autres mammifères qui ont un os dans leur pénis qui contribue à une érection, les érections chez l'homme sont uniquement générées par le flux sanguin, a déclaré Berglund - en particulier, une dilatation des artères qui amène plus de flux sanguin vers le pénis qu'il ne peut en sortir. "Donc, tout ce qui pourrait affecter la capacité de l'artère à fournir efficacement un apport sanguin suffisant pour créer une érection pourrait conduire à une dysfonction érectile", a-t-il déclaré.

De la même manière que l'inflammation du muscle cardiaque, ou myocardite, peut survenir à la suite de COVID-19, il est plausible que la dysfonction érectile puisse résulter de la maladie.

"Ce sont aussi les vaisseaux sanguins eux-mêmes qui peuvent s'enflammer", a déclaré Berglund, "ce qui pourrait provoquer un phénomène d'obstruction et avoir un impact négatif sur la capacité d'avoir des érections."

La dysfonction érectile durable associée au COVID-19 a des conséquences au-delà de l'activité sexuelle. Cela peut être un indicateur d'une maladie connexe du cœur et des vaisseaux sanguins, a-t-il déclaré, et ceux qui en souffrent devraient en informer un médecin et subir un examen cardiaque régulier.

"La chose la plus préoccupante ici serait que la dysfonction érectile liée à la maladie peut être un indicateur d'une autre maladie vasculaire sous-jacente liée à COVID", a déclaré Berglund. La maladie vasculaire fait référence à la maladie coronarienne, qui peut conduire à un infarctus du myocarde, communément appelé crise cardiaque, a-t-il ajouté.

Voici, en bref, plusieurs des raisons pour lesquelles COVID-19 pourrait contribuer à la persistance de la dysfonction érectile ou nuire à la santé sexuelle masculine :

La pneumonie due au COVID-19 provoque une inflammation des vaisseaux sanguins

La pneumonie due au COVID-19 peut provoquer une inflammation des vaisseaux sanguins, entraînant une restriction du flux sanguin, ce qui peut contribuer à la dysfonction érectile, a déclaré Jannini.

"Très souvent", a déclaré Berglund, "le développement de la dysfonction érectile est lié au développement d'une maladie vasculaire."

Et il devient maintenant clair que certains patients atteints de COVID-19 souffrent de vaisseaux sanguins enflammés, a-t-il ajouté.

"Ce n'est pas un problème rare avec d'autres infections virales", a déclaré Berglund. "C'est juste que l'ampleur de cette infection virale et sa gravité ont probablement conduit à une incidence plus élevée de maladies vasculaires et de maladies inflammatoires vasculaires que d'autres infections virales."

La pneumonie causée par COVID-19 nuit aux niveaux d'oxygène dans le sang

La pneumonie peut entraîner des lésions pulmonaires qui peuvent réduire la capacité d'une personne à obtenir suffisamment d'oxygène dans le sang, a déclaré Jannini. Cela peut réduire la capacité de maintenir une érection.

Il est bien établi qu'un manque d'oxygène suffisant dans le sang peut entraîner une dysfonction érectile, a-t-il déclaré.

COVID-19 peut endommager les cellules qui produisent de la testostérone

Il est possible que le coronavirus infecte les cellules des testicules, y compris les cellules de Leydig qui produisent de la testostérone, l'hormone sexuelle masculine, qui affecte la libido et le désir.

Une revue de la littérature scientifique sur les façons dont la dysfonction érectile peut se développer chez les survivants de COVID-19, dont Jannini est coauteur, dit que les cellules de Leydig ont également une protéine appelée ACE2 – la même protéine que le coronavirus utilise pour commencer à infecter les cellules humaines. Les autopsies des personnes décédées du COVID-19 montrent « des cellules de Leydig considérablement réduites », selon la revue.

Berglund a qualifié cette hypothèse de raisonnable, mais elle n'a pas été prouvée.

Le manque d'odorat peut affecter l'excitation

Une incapacité à capter les odeurs peut réduire la capacité d'être excité, a déclaré Jannini.

La dépression et l'anxiété causées par la pandémie peuvent contribuer

Les effets de la pandémie, y compris la perte d'emplois et l'impact des ordonnances de séjour à domicile, peuvent également affecter l'humeur des gens et contribuer à la dysfonction érectile, a déclaré Jannini.

"Il y a une forte composante émotionnelle et psychologique", a déclaré Berglund, "pour être capable d'avoir une érection - entre guillemets" être d'humeur ". "

Berglund a déclaré qu'il avait des patients dont il savait qu'ils pouvaient avoir une érection parce qu'ils se réveilleraient avec une. "Mais quand vient le temps d'être intime, ils ne peuvent pas vraiment avoir d'érection.

"Et nous savons que la maladie a causé un stress énorme aux gens", a-t-il déclaré, "et cela peut affecter votre capacité à avoir des érections."

Plus d'étude est nécessaire

Lorsque les gens contractent une maladie, ils ont tendance à blâmer la maladie pour les choses qui se produisent, a déclaré Berglund, même si la maladie n'est pas la cause du problème.

Mais la relation plausible entre COVID-19 et la dysfonction érectile est une raison de plus pour les non vaccinés de se faire vacciner, a déclaré Jannini.

« Se faire vacciner conduit à avoir plus de relations sexuelles », a-t-il plaisanté. « Je suggérerais aux jeunes de se faire vacciner : s'ils veulent avoir des relations sexuelles, mieux vaut se faire vacciner.