En 2010, le philosophe moral Kwame Anthony Appiah a dressé une liste de pratiques qui, selon lui, dans un avenir lointain, condamneront notre génération d’humanité, tout comme les gens du 21e siècle condamnent presque universellement l’esclavage ou le refus du suffrage féminin.

Ses quatre candidats étaient le système pénitentiaire américain, qui met en cage environ 2,3 millions d’Américains à tout moment; l’exploitation des animaux dans les fermes industrielles; l’abandon des personnes âgées américaines (et des personnes âgées de nombreux pays riches) dans les maisons de retraite; et dégradation de l’environnement.

Covid-19 dans les prisons et les usines de conditionnement de viande met en lumière les échecs moraux de l'Amérique

Mon amie Avi Zenilman m’a envoyé la pièce d’Appiah quelques semaines après la pandémie de coronavirus, lorsque la liste d’Appiah a commencé à se lire comme une prémonition. Excluant l’environnement – le changement climatique en particulier, qui a obtenu un répit temporaire car nous émettons beaucoup moins de carbone sous quarantaine – la liste d’Appiah se double d’un aperçu des vecteurs les plus importants et les plus brutaux de Covid-19 aux États-Unis.

Des éclosions de coronavirus ont été signalées dans des établissements carcéraux à travers le pays, y compris dans des centres de détention provisoire comme Rikers Island, où la plupart des détenus n’ont pas encore été condamnés pour l’infraction dont ils sont accusés; une prison de l’Ohio a indiqué que 78% des détenus étaient positifs. Des États plus humains libèrent des prisonniers simplement pour éviter une catastrophe médicale qui semble inévitable s’ils restent en cage.

Les sociétés de production de viande de Tyson, Smithfield et JBS ont fermé des usines de porc qui produisent collectivement 15% du porc américain en raison de la propagation du coronavirus. Le PDG de Tyson a sorti une annonce pleine page dans un journal pour avertir que l’approvisionnement alimentaire du pays était en panne. C’est une exagération ridicule (les experts disent que les États-Unis ne sont pas sur le point de manquer de nourriture), mais il est vrai que l’industrie de l’élevage industriel est particulièrement vulnérable à Covid-19 et pose un risque de pandémie en général.

Les foyers de soins pour les personnes âgées et les personnes handicapées connaissent également des épidémies de coronavirus généralisées La Kaiser Family Foundation estime que dans les 23 États pour lesquels des données existent, 27% des décès dus à Covid-19 sont survenus dans des maisons de soins infirmiers. Dans plusieurs États, comme le Massachusetts et la Pennsylvanie, la plupart des décès sont survenus dans des maisons de soins infirmiers.

Ce n’est pas un hasard si Covid-19 met en avant ces institutions. Cette crise a mis en lumière les inégalités qui affligent la vie américaine depuis des décennies, et elle nous oblige à examiner sérieusement nos relations les unes avec les autres. La distance sociale a un moyen de clarifier la réalité sociale, et la réalité sociale de l’Amérique est celle des nantis et des démunis.

Ce que les maisons de repos, les prisons et les fermes industrielles ont en commun

Si j’étais plus religieux, je dirais que cela ressemble à une peste biblique, une force indépendante de notre volonté qui identifie nos pires péchés sociétaux pour nous faire enfin prêter attention. Mais ce serait incorrect, car à bien des égards, la propagation de ce virus est sous notre contrôle. Le fait que le coronavirus ait traversé les États-Unis via ces vecteurs ne fait que souligner la complicité des Américains à nous rendre plus vulnérables à cette maladie.

Ce que les fermes industrielles, les prisons et les maisons de soins infirmiers ont en commun, ce sont les efforts d’entreposage. Ils impliquent tous de placer des personnes ou des animaux dans des installations confinées où la plupart de la société n’a plus à y penser trop. Ce sont des institutions optimisées pour la négligence.

Les prisons permettent aux gouvernements de prendre des personnes avec lesquelles la société civile ne veut plus traiter et de les cacher hors de vue afin que les citoyens moyens puissent les oublier. Cela permet des conditions vraiment horribles. Des groupes de prisonniers à Washington, DC et au Texas sont si désespérés qu’ils ont poursuivi pour avoir accès au savon, aux produits de nettoyage et au papier toilette pendant la pandémie. « Dans au moins une unité, un placard plein de produits de nettoyage et de chiffons propres est présent, mais les résidents sont informés qu’ils seront punis s’ils tentent d’accéder à ces fournitures ou de les utiliser pour nettoyer l’unité, leurs propres cellules ou leurs mains et corps. « , Affirme le procès DC.

Ces conditions ne sont pas nouvelles – un rationnement du papier hygiénique par jour et une interdiction de prendre une douche plus d’une fois par semaine faisaient partie des politiques de la prison d’État d’Attique à New York qui ont déclenché la prise de contrôle des détenus en 1971. Mais cette négligence est de plus en plus mortelle dans une pandémie.

Les maisons de soins infirmiers ne sont pas nécessairement une injustice, et il existe de nombreuses raisons valables pour que les familles y placent des parents ou pour que les résidents demandent à être placés dans des maisons. Ma famille ne fait pas exception. Mais les mêmes mécanismes par lesquels les maisons de soins infirmiers relâchent la pression sur les aidants naturels en font des endroits où une négligence généralisée est possible. Richard Mollot, un défenseur des patients en soins de longue durée, note qu’environ un tiers des bénéficiaires de Medicare admis dans les maisons de soins infirmiers ont déclaré avoir subi une sorte de préjudice dans les deux semaines suivant leur entrée dans le foyer.

« Ce sont les résidents à court terme pour qui les maisons sont le plus payées et qui sont généralement les plus capables d’exprimer leurs préoccupations en cas de problème », écrit Mollot. « Où cela laisse-t-il une majorité de résidents qui sont là-bas depuis longtemps, dont la plupart sont plus âgés, fragiles et souffrant de troubles cognitifs ? »

L’entreposage rend ses victimes vulnérables à Covid-19 grâce à au moins deux mécanismes. Premièrement, il oblige les individus touchés à être très proches les uns des autres – y compris ceux qui entretiennent l’entrepôt, comme le personnel de la ferme d’usine ou les gardiens de prison ou les préposés aux maisons de soins infirmiers. Il est difficile de se distancier socialement dans ces conditions.

Mais le deuxième mécanisme est plus subtil et sans doute tout aussi important. L’entreposage favorise l’inégalité sociale et nous savons que l’inégalité sociale tue.

Inégalité sociale dans une pandémie

Les pandémies sont des périodes de rareté. Les tests sont rares, les médecins et les infirmières sont rares, les masques et les gants sont rares. Et les biens rares ont tendance à être distribués en fonction des inégalités sociales existantes, car ces inégalités reflètent des niveaux variables de respect payés à divers groupes par les gouvernements, les entreprises et d’autres décideurs sociaux.

Il en va de même pour le coronavirus. Il est assez bien connu à ce stade que Covid-19 a affecté de manière disproportionnée les Noirs américains. Des données récentes des Centers for Disease Control and Prevention suggèrent que parmi les patients de Covid-19 pour lesquels la race est connue, 30% sont des Afro-Américains, soit plus du double de la part des Afro-Américains dans la population totale.

Ce que les fermes industrielles, les prisons et les maisons de soins infirmiers ont en commun, ce sont les efforts d’entreposage

Les immigrants non autorisés en détention, ou travaillant à proximité dans des exploitations agricoles et en tant que personnel de livraison, ou tout simplement existant aux États-Unis sans accès à la plupart des filets de sécurité sociale, sont également particulièrement vulnérables, et pas seulement aux États-Unis mais dans de nombreux pays riches. . Beaucoup déclarent craindre de rechercher des soins de santé en raison du risque que leur statut soit découvert.

Nous constatons les mêmes inégalités avec les fermes industrielles, les maisons de retraite et les prisons. Les personnes incarcérées, en particulier celles qui sont enfermées pour des délits violents, souffrent depuis longtemps de la conviction des politiciens et du public que leurs actes passés les rendent indignes d’aide. C’est particulièrement vrai maintenant, avec de graves conséquences pour eux et leurs gardes.

Les patients des foyers de soins sont victimes non seulement de la densité, mais d’un mépris sociétal plus large envers les personnes âgées et les personnes handicapées. Le lieutenant-gouverneur du Texas, Dan Patrick, a suggéré que les Américains de plus de 70 ans devraient être prêts à mourir pour relancer l’économie.

Pendant ce temps, les épidémies de Covid-19 dans les fermes industrielles ne sont pas parmi leurs animaux, mais parmi leurs employés et les employés des installations d’emballage de viande, qui sont de manière disproportionnée noirs, latinos et / ou immigrants. L’entreposage blesse également les personnes enrôlées pour l’entreposage. (Et, il convient de noter que même si le coronavirus n’est pas originaire d’une ferme industrielle, les fermes industrielles représentent un risque de pandémie assez important – sinon cette pandémie, elle pourrait bien être la suivante.)

Rien de tout cela n’est un accident. L’inégalité sociale, comme nous l’a enseigné la théoricienne politique Judith Shklar, favorise la cruauté. Dans les sociétés inégales, où un groupe d’individus est privilégié au pouvoir par rapport aux autres, ce différentiel de pouvoir crée l’éloignement social nécessaire pour que les puissants traitent les moins puissants avec cruauté.

Mais l’égalité sociale peut remédier à la cruauté sociale. « Si de telles distances sociales créent un climat de cruauté, alors une plus grande égalité pourrait être un remède », a-t-elle écrit. « Même Machiavel savait que l’on ne peut pas gouverner ses égaux avec cruauté, mais seulement ses sujets inférieurs. »

Covid-19 n’est pas simplement une catastrophe naturelle. C’est un rappel brutal des conséquences des inégalités identifiées par Shklar. Et c’est un rappel que les choses peuvent être différentes. Les États-Unis peuvent réduire leurs prisons. Il peut créer des lois sur le logement, des soutiens sociaux et d’autres structures qui permettent aux personnes âgées de vivre avec leur famille dans la mesure du possible. Il peut abolir l’agriculture industrielle, tant pour l’animal que pour l’ouvrier.

Les pandémies sont des phénomènes sociaux, et pour lutter contre les pandémies, il faut s’attaquer de front aux inégalités sociales.

et nous vous enverrons un tour d’horizon des idées et des solutions pour relever les plus grands défis du monde – et comment vous améliorer en faisant le bien.

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