Lorsque le Pakistan a mis en place un verrouillage national à la mi-mars, l’activité économique du cinquième pays le plus peuplé du monde a été stoppée. Dans un pays où près de 40% des personnes vivent dans la pauvreté et plus de 24 millions de travailleurs gagnent un salaire journalier ou à la pièce ou sont des travailleurs indépendants, la crise économique qui a suivi a durement frappé la population.

Dans les 10 jours suivant le verrouillage, le gouvernement a lancé le programme Ehsaas Emergency Cash (EEC), qui prévoit des paiements urgents en espèces à 12 millions de ménages. Ce filet de sécurité a été déployé à une vitesse sans précédent, conçu à court terme pour offrir un soulagement immédiat sous forme de 75 $ aux familles les plus pauvres et les plus durement touchées. Le programme, toujours en cours, a aidé à ce jour plus de 9 millions de familles à travers le pays à surmonter le choc initial de la crise.

Cependant, l’héritage de ce programme n’est pas simplement un soulagement à court terme. Sa conception prévoit des objectifs à plus long terme pour accroître l’inclusion financière et renforcer les filets de sécurité globaux au Pakistan, qui apporteront tous deux des avantages durables aux bénéficiaires et au pays dans son ensemble.

Le mécanisme de paiement choisi pour la CEE reflétait la nécessité d’agir rapidement pour répondre à la pandémie de COVID-19. Chaque bénéficiaire de la CEE dispose d’un compte à mandat limité (LMA) et a la possibilité d’ouvrir un portefeuille d’épargne mobile lié à ce compte. Chacun d’eux a suivi les conditions préalables à l’ouverture de compte, le filtrage de la liste des sanctions et les chèques Know Your Customer (KYC), en préparation des transferts en espèces; et tout ce qu’ils doivent faire maintenant est de fournir un numéro de téléphone portable à leur nom et une demande chez un agent afin que leur portefeuille mobile soit configuré instantanément. Ces portefeuilles mobiles leur donneront la possibilité d’accéder à un ensemble complet de capacités de transactions financières numériques, accessibles via une application mobile, une carte de débit, un code QR ou via des transactions assistées par un agent.

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Cependant, la volonté des bénéficiaires et des partenaires privés de prendre ces initiatives d’inclusion financière dépend de facteurs tels que la mise en place d’un environnement réglementaire favorable et l’amélioration de la littératie financière. Ces éléments constitutifs essentiels seront au centre du plaidoyer d’Ehsaas à l’avenir. Les entreprises de télécommunications seront également engagées en tant que partenaires pour fournir des cartes SIM à un coût réduit aux bénéficiaires, encourageant ainsi la pénétration des services bancaires mobiles. L’amélioration de l’accès aux téléphones portables, qui fait partie de la stratégie globale d’Ehsaas, contribuera à faire avancer le programme. De plus, l’interface de paiement unifiée en constante évolution – dont les travaux sont en cours – facilitera l’interopérabilité des prestataires de services de paiement, contribuant ainsi à la transition potentielle plus grande de l’écosystème des paiements, de l’argent liquide au numérique.

Dans l’ensemble, le programme Ehsaas Emergency Cash aide non seulement notre pays à répondre à la crise immédiate, en apportant un soulagement aux ménages les plus pauvres du Pakistan, mais met également en place des éléments essentiels pour un secteur financier plus fort et plus inclusif au Pakistan. En créant une économie plus forte et plus inclusive pour tous les citoyens, Ehsaas construit un avenir plus fort et plus résilient pour le Pakistan.

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Écrit par

Sania Nishtar, assistante spéciale du Premier ministre du Pakistan pour la réduction de la pauvreté et la protection sociale, ministre fédérale, Secrétariat du Premier ministre

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