Aux États-Unis, plus de 400 maisons de soins infirmiers et établissements de soins de longue durée sont désormais également des points chauds pour la transmission de COVID-19 de personne à personne. Beaucoup de ces installations sont situées dans de grandes villes comme New York et Los Angeles, mais la maladie n'est pas contenue dans les centres urbains. Dans le Maryland, 77 des 95 résidents d'une maison de soins infirmiers de Mount Airy ont été testés positifs pour le coronavirus, et cinq résidents sont décédés des complications de la maladie.

Alice Bonner est une infirmière praticienne en gériatrie qui a été directrice de la Division des maisons de soins infirmiers des Centers for Medicare and Medicaid Services. Elle est conseillère principale à l'Institute for Healthcare Improvement et membre auxiliaire du corps professoral de la Johns Hopkins School of Nursing. Elle s'est jointe à Sarah LaFave, étudiante au doctorat à la Johns Hopkins School of Nursing, pour discuter des considérations particulières qui se posent aux personnes âgées vivant dans des établissements de soins de longue durée pendant la pandémie de COVID-19. La conversation a été modifiée pour plus de clarté et de longueur.

COVID-19 pose des défis particuliers aux maisons de soins infirmiers

La propagation de COVID-19 dans les établissements de soins de longue durée suscite beaucoup de préoccupations. Pourquoi ces paramètres présentent-ils un risque accru d’épidémies ?

Les personnes âgées et les personnes souffrant de comorbidités multiples ont tendance à présenter des symptômes plus graves si elles contractent COVID-19. Les résidents des maisons de soins infirmiers ont tendance à être plus fragiles, à avoir plus de limitations fonctionnelles et à souffrir de conditions plus chroniques et complexes que les autres personnes âgées. D'après les données dont nous disposons sur COVID-19, les résidents des maisons de soins infirmiers courent le plus grand risque de maladie grave en raison de l'exposition.

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De plus, les résidents des maisons de soins infirmiers ont souvent besoin d'aide pour des choses comme aller aux toilettes, entrer et sortir du lit et s'habiller. La distanciation sociale et le lavage des mains sont les meilleurs moyens de prévenir la propagation du virus, mais ces interactions essentielles de personne à personne devront encore se produire, ce qui signifie que les résidents et le personnel sont plus susceptibles que les autres de propager le virus à une autre.

Quelles précautions les établissements de soins de longue durée prennent-ils pour limiter la propagation du COVID-19 ?

De façon générale, les installations limitent les visiteurs. Dans la plupart des cas, les seules personnes qui devraient entrer dans des maisons de soins infirmiers et des résidences-services à ce stade sont le personnel essentiel. Il y a quelques exceptions à cela, comme dans le cas des soins de compassion. Si quelqu'un ne devrait pas vivre encore plusieurs jours ou semaines, un membre de la famille peut être autorisé à visiter. De plus, pour certaines personnes qui présentent des manifestations comportementales de la démence, par exemple, il peut être nécessaire de permettre à un proche aidant familier d'être avec cette personne.

Une autre chose que font les établissements est le dépistage du personnel et des visiteurs essentiels pour les symptômes de COVID-19. Cela peut inclure la prise de température d'une personne et des questions sur les symptômes respiratoires récents comme une toux et un essoufflement, avant que cette personne n'entre dans l'établissement. De plus, les établissements fournissent des repas aux résidents dans leurs chambres individuelles plutôt qu'en groupe et ont annulé les activités de groupe.

Qui prend les décisions concernant les politiques des visiteurs et autres précautions pour les établissements de soins de longue durée ?

Les Centers for Disease Control and Prevention et la CMS ont publié des directives fédérales. En outre, chaque département de la santé de l'État, ou tout autre organisme public supervisant la sécurité et la qualité des maisons de soins infirmiers dans un État particulier, émettra des recommandations ou des mandats spécifiques à l'État. Celles-ci comprennent généralement des conseils sur les politiques de visite, le lavage des mains, l'utilisation de l'équipement de protection individuelle, l'utilisation des chambres privées et l'isolement, les procédures de test et la gestion des maladies.

Si une personne âgée dans une maison de soins infirmiers développe des symptômes de COVID-19 en ce moment, comment les établissements gèrent-ils cela ?

La réponse est de ne pas emmener la personne directement aux urgences ou d'appeler le 911, sauf si la personne présente des symptômes émergents comme des difficultés à respirer. Le résident ou un représentant de la maison de soins infirmiers devrait communiquer avec le fournisseur de soins primaires du résident dans un premier temps. En outre, le résident doit isoler dans une pièce privée et un équipement de protection individuelle doit être utilisé conformément aux directives du CDC.

Le personnel et les prestataires des foyers de soins reçoivent-ils une formation continue sur la lutte contre les infections ? Dans quelle mesure pensez-vous que la plupart des établissements résidentiels mettent en œuvre des précautions ou gèrent l’épidémie de COVID-19 ?

Les réglementations fédérales et étatiques exigent généralement que la prévention, la surveillance et la gestion des infections fassent partie de l'orientation du nouveau personnel et des efforts continus d'assurance et d'amélioration de la qualité. Cela dit, l'inspecteur général a récemment signalé que les infections sont l'un des principaux événements indésirables qui se produisent dans les établissements de soins infirmiers. La lutte contre les infections dans les établissements de soins de longue durée est une préoccupation qui existe depuis des années, et l'épidémie actuelle la met davantage en évidence.

Une préoccupation urgente en termes de préparation est le potentiel de pénurie de main-d'œuvre. À mesure que la probabilité d'une augmentation du nombre de cas approche, il deviendra encore plus essentiel d'identifier les personnes qui ne sont pas contagieuses, car nous devrons peut-être former des travailleurs de la santé supplémentaires pour compléter l'hôpital, les soins à domicile et les soins de longue durée. Certains États travaillent sur des méthodes innovantes pour former rapidement des personnes sans emploi à intégrer cette main-d'œuvre. Pour ce faire, les États demandent au gouvernement fédéral des dérogations d'urgence aux exigences fédérales pour accélérer la formation.

Toutes les précautions dont nous avons parlé ont un sens du point de vue de la lutte contre les infections, mais j’imagine qu’elles présentent également une foule de préoccupations concernant le bien-être des résidents.

Les personnes âgées peuvent souffrir d'anxiété ou même de dépression en raison de l'isolement social pendant cette période de distanciation sociale. Nous devons être créatifs pour offrir en toute sécurité des opportunités d'interaction humaine. Les amis et la famille devraient envisager de contacter les personnes âgées qui peuvent être isolées en faisant un appel téléphonique amical. Les gens peuvent également penser à contacter une maison de soins infirmiers locale ou une résidence pour personnes âgées autonomes et à proposer de téléphoner aux résidents ou aux membres de leur famille pour leur fournir du soutien pendant cette période difficile. Il existe également de nombreuses opportunités de bénévolat significatives (y compris à distance) disponibles par le biais de la popote roulante, des départements locaux de la santé, des agences régionales sur le vieillissement, des établissements de soins infirmiers et d'autres organisations qui soutiennent les personnes âgées.

En plus de l'isolement social et de la solitude, nous sommes toujours préoccupés par les mauvais traitements, la négligence et l'auto-négligence envers les aînés. Il existe actuellement un risque accru de ces problèmes. Si des personnes âgées, leurs proches ou d'autres personnes ont des préoccupations au sujet de l'un de ces problèmes, ils peuvent contacter leur agence locale de protection des adultes pour obtenir de l'aide. Vous pouvez signaler des cas de mauvais traitements suspectés même si vous ne savez pas avec certitude si cela se produit.

Peu importe où ils vivent, les personnes âgées font partie du tissu de notre société. Nous devons faire attention à la propagation du virus, mais cela ne signifie pas que nous devons cesser de nous chercher les uns les autres.