Au début de mars, un technicien de laboratoire de 37 ans de l’Institut des sciences médicales du Mahatma Gandhi (MGIMS) dans l’État occidental du Maharashtra est tombé malade à un moment où la pandémie de coronavirus n’était pas encore à l’ordre du jour du gouvernement indien.

« Il avait une pneumonie dans ses deux poumons et son état était suffisamment grave pour être placé dans l’unité de soins intensifs (USI) » professeur directeur de médecine au MGIMS.

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La respiration du technicien de laboratoire a été assistée par une ventilation mécanique.

« Nos infirmières sont formées pour prendre soin de ces patients jour après jour – ce n’était pas quelque chose de nouveau », a déclaré Kalantri, qui est également le directeur médical de l’hôpital de Kasturba géré par le MGIMS.

« Mais il y avait une possibilité de diagnostic qu’il avait COVID-19. »

L’ensemble du personnel du MGIMS était nerveux lorsqu’il a envoyé un échantillon à un laboratoire régional de la ville de Nagpur pour analyse. Ils craignaient que s’il se révélait être une infection au COVID-19, d’autres auraient pu être infectés, et à leur tour, infecter leurs familles.

Le personnel d’un autre hôpital de Mumbai, la capitale du Maharashtra et le centre financier du pays, avait déjà été mis en quarantaine après qu’un patient eut été testé positif. Ainsi, lorsque le test est revenu négatif, tout le monde au MGIMS a poussé un soupir de soulagement.

Un sentiment d’alarme

Il y a un sentiment d’alarme parmi les professionnels de la santé à travers l’Inde alors que le pays se cache en attendant ce que beaucoup pensent être un tsunami de cas de coronavirus.

Le Premier ministre Narendra Modi s’est adressé à la nation mardi dernier, annonçant un verrouillage national pour 21 jours.

« Cela va aider à stopper la propagation du virus dans une certaine mesure, mais c’est aussi le moment pour l’infrastructure de santé de se préparer » un médecin qui travaille dans le district de Bilaspur, dans l’État de Chhattisgarh.

Jain, comme la plupart des professionnels de la santé, est profondément préoccupé par la pénurie de fournitures de protection pour la santé, telles que des masques, des gants et des combinaisons, connues sous le nom d’équipement de protection individuelle (EPI).

« Le Premier ministre n’a rien dit à ce sujet », a-t-il dit.

Mardi

À Chhattisgarh, six cas ont jusqu’à présent été testés positifs pour COVID-19, un dans le district où Jain travaille comme médecin. Mais le faible nombre de cas enregistrés à travers le pays pourrait être le résultat des directives strictes du gouvernement sur qui peut être testé.

« En dehors de ces six cas signalés, nous avons de nombreux patients qui présentent des symptômes de COVID-19 », a déclaré Jain, qui n’a pas de combinaison ou de masques jetables à 3 épaisseurs, moins d’une douzaine de masques N-95 et seulement quelques ensembles de gants à son hôpital.

Des travailleurs de Bangalore pulvérisent du désinfectant sur une route pendant le verrouillage à l’échelle nationale [Jagadeesh NV/EPA]

« Ils pensent à leur conjoint et à leurs enfants »