COVID-19 crée des opportunités pour la santé des femmes rurales

Le Dr Johnna Nynas, médecin OB/GYN à Sanford Health à Bemidji, a discuté de la décision de son hôpital d'offrir des visites virtuelles au cours de la dernière année.
« Nous avons commencé à jeter les bases il y a quelques années », a déclaré Nynas. «Nous avons envisagé de mettre en œuvre une option de visite virtuelle qui fournirait aux patientes du matériel pour surveiller leur grossesse à domicile, notamment un brassard de tension artérielle, puis un Doppler, afin qu'elles puissent écouter leur bébé à la maison.

Mais ce qui nous a vraiment poussés au premier plan et accéléré la chronologie, c’est la pandémie de COVID. »
Les défis techniques et juridiques concernaient l'interface entre les patients à domicile et leurs dossiers médicaux. Mais avec le début de la pandémie, a déclaré Nynas, "il y a eu des changements rapides au Congrès qui ont permis aux organisations de soins de santé de lancer beaucoup plus facilement la télésanté".

Cela a créé des opportunités pour les médecins de se connecter avec les patients à distance, lorsque cela est cliniquement approprié. "Cela l'a vraiment poussé vers l'avant, et nous avons juste touché le sol en courant", a-t-elle déclaré. "Je pense que nos premières visites ont eu lieu en mars 2020.

Nous le faisons depuis un an maintenant."

Le modèle de soins prénatals virtuels de Sanford permet une certaine flexibilité avec la planification des patients, mais il existe toujours des visites de base où les patients sont vus en personne, a déclaré Nynas. Même au plus fort de la pandémie, lorsqu'il était conseillé à la plupart des gens de rester à la maison, ils offraient toujours des soins en personne aux patientes confrontées à un obstacle technologique ou dont les grossesses étaient trop compliquées pour être surveillées à distance.

Pourtant, au cours des 15 derniers mois, Nynas a déclaré: «Probablement environ un tiers de mes patients ont fait une forme de soins à distance.»

Nynas interagit avec un patient de Sanford Health à Bemidji. Au cours de la dernière année, a-t-elle déclaré, environ un tiers de ses patientes ont effectué au moins une visite prénatale à distance d'une manière ou d'une autre.

(Avec l'aimable autorisation de Sanford Health, daté du 27 septembre 2019, soumis le 19 mai 2021)

Bien passer

Nynas a déclaré que l'adoption par les patients de la technologie de télésanté a été excellente. "Comme pour tout nouveau programme, ce n'est pas sans défis", a-t-elle admis. "Mais pour quelque chose dans lequel nous nous sommes en quelque sorte plongés, cela se passe en fait extrêmement bien."

Les avantages, a-t-elle dit, incluent le transfert d'une partie de la responsabilité de la collecte de données sur le patient.
« Je pense que cela donne aux patients une certaine appropriation du processus », a-t-elle déclaré. « Par exemple, c'est très facile, parfois, de venir à l'hôpital ou à la clinique et de monter sur une balance et d'ignorer le numéro, mais s'ils doivent monter sur la balance et regarder le numéro et le répéter à quelqu'un d'autre, ça veut dire autre chose.

Idem pour vérifier leur tension artérielle, écouter leurs bébés. Je pense que les patients sont très engagés.
Du point de vue d'un prestataire, Nynas apprécie les informations que les visites virtuelles lui donnent sur la vie à domicile des patients.

"Le tableau clinique du patient ne s'arrête pas aux symptômes qu'il vous raconte au chevet du patient", a-t-elle déclaré. « Nous savons que les déterminants sociaux de la santé sont une préoccupation majeure, en particulier pour les femmes vivant dans les zones rurales. »
Par exemple, lorsqu'une future maman lui dit qu'elle a du mal à bien dormir, Nynas peut dire : « On dirait que vous avez une maison occupée, avec vos quatre enfants qui font leurs devoirs et font de l'apprentissage à distance.

"Je comprends tellement mieux cela, pouvoir le voir en temps réel, que de simplement en entendre parler en passant", a-t-elle déclaré.

Améliorer l'accès aux zones rurales

Les retours des patients sont positifs.
"Mes patients aiment vraiment la flexibilité", a déclaré Nynas.

"Ce n'est pas exactement la même chose que d'avoir votre fournisseur là-bas, mais certains des commentaires sont les suivants : c'est beaucoup plus agréable qu'ils ne l'avaient imaginé. Cela ne semble pas aussi froid ou distant qu'ils l'auraient imaginé, même si nous parlons à travers un écran d'ordinateur.
Elle a déclaré que cela aidait que tout le monde se soit rapidement adapté aux nouvelles technologies au cours des dernières années, en particulier pendant la pandémie – utiliser FaceTime pour discuter en vidéo avec la famille, étudier via Google Classroom et assister à des réunions de travail sur Zoom.

Cela a particulièrement profité aux patients ruraux, a déclaré Nynas. Alors que de nombreux hôpitaux obstétricaux ruraux ont fermé au cours des dernières années, a-t-elle déclaré, "nous voyons des patients conduire plus loin pour se rendre aux soins prénatals". Pendant ce temps, "il existe de très bonnes données selon lesquelles les femmes qui doivent conduire plus de 30 miles dans un sens pour accéder aux soins prénatals n'ont pas d'aussi bons résultats que celles qui n'ont pas à voyager si loin".

Nynas a expliqué que les visites de télésanté offrent un moyen en temps réel d'évaluer une patiente et son bébé sans leur imposer le stress, le coût et le temps de déplacement, « afin qu'elle puisse avoir des soins prénatals aussi efficaces et complets qu'avec quelqu'un qui vit localement. "

Nynas lit les résultats des tests d'un patient avec un autre membre du personnel de l'unité d'obstétrique de Sanford Health à Bemidji. (Avec l'aimable autorisation de Sanford Health, daté du 27 septembre 2019, soumis le 19 mai 2021)

Il existe encore des obstacles à surmonter, tels que l'accès à large bande et au cellulaire dans les zones rurales et pour les familles à faible revenu.

Et il y a des jours où la technologie ne fonctionne pas aussi bien que d'autres, et les médecins doivent se contenter de visites téléphoniques uniquement vocales.
Pourtant, a déclaré Nynas, les visites virtuelles se poursuivront probablement même après que COVID-19 aura disparu de la sensibilisation du public.
« L'une des raisons pour lesquelles je me suis lancée dans la pratique rurale est que j'ai grandi dans une zone rurale du Minnesota », a-t-elle déclaré.

"J'ai vu que cette distance par rapport à l'hôpital, cette distance par rapport aux prestataires de soins médicaux, avait vraiment un impact sur la santé de ma famille et des personnes avec qui j'ai grandi."
Après s'être spécialisée en obstétrique/gynécologie, a-t-elle déclaré, «la disparité est immédiatement devenue très, très claire. Les femmes rurales souffrent d'une morbidité et d'une mortalité maternelles plus élevées, ainsi que de taux plus élevés de morbidité et de mortalité infantiles.

Cela a à voir avec la reconnaissance en temps opportun des conditions médicales, et la distance est un facteur énorme à cet égard. »
La disparité est réelle. Nynas a cité des statistiques choquantes : 23 % des femmes américaines vivent dans des zones rurales, mais seulement 6 % des obstétriciens/gynécologues pratiquent dans les zones rurales.

« C’est le défi auquel nous sommes confrontés », a-t-elle déclaré.
Le bénéfice des soins prénatals est également réel, même pour les femmes dont les grossesses sont considérées comme à faible risque. "Il est préférable de se connecter aux soins prénatals et d'obtenir ces soins quand et comme vous le pouvez", a déclaré Nynas, "car ne pas recevoir de soins prénatals est certainement corrélé à de pires résultats."

Dans le même temps, les coûts de gestion d'une unité de travail et d'accouchement tout en effectuant moins d'accouchements creusent l'écart entre les patients ruraux et les soins dont ils ont besoin. "C'est là que pouvoir offrir des services à distance peut être une chose vraiment utile", a-t-elle déclaré.
Sanford Health a récemment annoncé son intention de créer un hôpital virtuel, reliant les patients des hôpitaux et cliniques ruraux à des soins spécialisés non disponibles dans les zones rurales.

Suivant un modèle « hub and spoke », a déclaré Nynas, cela « peut être un moyen vraiment efficace de s'assurer que les patients reçoivent des soins complets et que tout problème médical émergent ou urgent est reconnu en temps opportun et traité avant qu'il ne devienne une vie. situation de mort.
Elle a dit qu'elle s'attend à voir de plus en plus de conditions à haut risque traitées à distance en toute sécurité alors que l'industrie des soins de santé continue de tirer parti de la technologie de télésanté.

"Je ne pense pas que cela va disparaître de sitôt", a déclaré Nynas. « Je pense que cela va continuer de croître, et nous allons trouver de plus en plus de moyens d’utiliser cela pour le bien de nos patients. »