Mardi, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré un nom officiel pour la nouvelle maladie à coronavirus: COVID-19 – en veillant à ne pas faire référence à Wuhan, la ville centrale de Chine où le virus est originaire. COVID-19 signifie Corona Virus Disease 19.

«Le fait d'avoir un nom est important pour empêcher l'utilisation d'autres noms qui peuvent être inexacts ou stigmatisants», a déclaré le Directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. « Il nous donne également un format standard à utiliser pour toute future épidémie de coronavirus. » L'OMS a référencé des lignes directrices établies en 2015 qui garantissent que le nom ne fait pas référence à un lieu géographique, à un animal, à un individu ou à un groupe de personnes, tout en étant prononçable et lié à la maladie.

COVID-19 : Pourquoi le nom de la maladie est-il important ?

Les experts en santé publique sont d'accord avec le choix de ne pas nommer la maladie d'après une région géographique en Chine.

Si le nouveau nom incluait une référence à Wuhan, cela mettrait « une énorme stigmatisation pour les habitants de Wuhan qui sont les victimes » de la maladie, a déclaré à TIME Wendy Parmet, professeur de droit à l'Université du Nord-Est et experte en santé publique.

« Les gens ont tendance à penser que la maladie appartient à, comme étant une caractéristique d'un groupe de personnes associé au nom du lieu, ce qui peut être vraiment stigmatisant », explique Parmet. «Être considéré comme un trou de maladie ne sera pas productif. Cela encourage la prochaine ville à ne pas se manifester, à ne pas signaler une maladie si votre ville est étiquetée comme la maladie. »

Inscrivez-vous à notre newsletter quotidienne sur les coronavirus en cliquant sur ce lien et envoyez vos conseils, pistes et histoires à [email protected]

À la suite de l’apparition du nouveau coronavirus, des incidents et attitudes xénophobes ont été signalés, en particulier à l’égard des personnes d’origine asiatique.

Histoires connexes

Les experts notent cependant qu'il existe une «longue histoire» de maladies nommées de manière à inclure des groupes particuliers de personnes, de lieux ou d'animaux.

Vers les années 1500 en France, la syphilis était appelée la maladie italienne et en Italie, elle était appelée la maladie française. La pandémie de grippe de 1918 a été largement appelée la grippe espagnole aux États-Unis, même si elle n'était pas originaire d'Espagne. En 2009, l'OMS a cessé d'utiliser le terme «grippe porcine» et l'a remplacé par la grippe A (H1N1), à la suite d'une baisse du marché du porc. Ebola a été nommé d'après une rivière près de l'origine de l'épidémie.

L'OMS note désormais le syndrome respiratoire du Moyen-Orient, la grippe espagnole, la grippe porcine et la maladie de Chagas comme exemples de noms à éviter lorsque l'on cherche à nommer de nouvelles maladies.

Arnold Monto, professeur d'épidémiologie à l'École de santé publique de l'Université du Michigan, dit qu'il est important d'être sensible aux différentes cultures lors du nommage d'une maladie. « Si vous avez un nom qui est régional et qu'il se propage à l'échelle mondiale, c'est déroutant », dit Monto.

Dans le cas du nouveau coronavirus, l'OMS a spécifié un nom pour la maladie mais pas le virus. Le virus a été nommé coronavirus 2 du syndrome respiratoire aigu sévère (SARS-CoV-2) par le Groupe d'étude sur les coronavirus du Comité international de taxonomie des virus, qui est responsable de la>

Pour la maladie, c'est idéal d'avoir un nom facile à prononcer comme COVID-19, dit Parmet: c'est court, facile à dire et deux syllabes. « Vous voulez quelque chose de facile et que les gens vont continuer à utiliser sinon ils vont le remplacer par un argot plus problématique », dit-elle.

Le dossier du coronavirus. Tout ce que vous devez savoir sur la propagation mondiale de COVID-19

Je vous remercie !

Pour votre sécurité, nous avons envoyé un e-mail de confirmation à l'adresse que vous avez saisie. Cliquez sur le lien pour confirmer votre abonnement et commencer à recevoir nos newsletters. Si vous ne recevez pas la confirmation dans les 10 minutes, veuillez vérifier votre dossier spam.

Écrire à Sanya Mansoor à [email protected]