Le Premier ministre indien Narendra Modi a eu plus d'un an pour se préparer à la deuxième vague de COVID-19 qui a englouti l'Inde et déclenché la mort et le désespoir. Au lieu de cela, il a fait pousser sa barbe.

Dans la culture hindoue, une longue barbe blanche symbolise la sagesse, l'abstinence ou l'abdication des plaisirs du monde et un temps pour l'introspection spirituelle. La longue barbe de Modi est moins un choix esthétique qu’une stratégie politique conçue pour manipuler ses partisans majoritairement hindous pour qu’ils l’imaginent comme un sage et la pandémie comme une calamité naturelle inévitable. C'est un accessoire qui lui confère l'aura d'un ascète et lui permet d'ignorer la responsabilité du chaos que la pandémie de coronavirus a causé dans son pays - y compris les innombrables décès qui auraient été évités si son gouvernement avait été prêt avec de l'oxygène, des vaccins, et les lits d'hôpitaux.

COVID-19 est le grand niveleur de l'Inde

Modi a souvent été décrit comme une incarnation de l'un ou l'autre dieu hindou par ses disciples, souvent appelés bhakts ou adorateurs. Mais alors que le virus infecte des millions d'Indiens et tue des centaines de milliers de personnes à travers la religion, la caste et la classe, beaucoup de ses fervents partisans hindous se sentent également abandonnés. Pour la première fois, ils se demandent si l'homme qu'ils considéraient comme un messie était un simple mortel aveuglé par l'orgueil et l'avidité politique et simplement incapable de diriger le pays à un moment comme celui-ci.

Son gouvernement avait été averti par des scientifiques de l'approche d'une deuxième vague et de la propagation de la variante indienne beaucoup plus contagieuse découverte en décembre. Pourtant, Modi ne s'est pas concentré sur le confinement. Au lieu de cela, son parti politique, le parti nationaliste hindou Bharatiya Janata (BJP), a induit les gens en erreur en leur faisant croire que Modi avait vaincu le coronavirus. Il a organisé des rassemblements politiques massifs et le gouvernement a refusé d’interdire des événements de grande envergure tels que les festivités de Kumbh Mela le mois dernier, au cours desquelles des millions d’hindous se sont rassemblés et ont plongé dans des rivières qu’ils considèrent comme sacrées. De plus, malgré le fait qu’une société pharmaceutique indienne, le Serum Institute of India (SII), fabrique depuis longtemps une version du vaccin AstraZeneca, le gouvernement de Modi n’a pas obtenu les doses nécessaires pour vacciner la population indienne à temps.

Dans le système fédéral indien, les soins de santé sont dévolus à des États individuels, de sorte que les dirigeants locaux de partis autres que ceux de Modi partagent également la responsabilité de la catastrophe actuelle. Mais personne ne conteste que le gouvernement central dirigé par Modi aurait pu faire beaucoup plus.

Alors que le virus attaque sans discernement les Indiens à travers les communautés et les couches sociales, il a été un égaliseur dans un pays déchiré par les inégalités. Reste à voir si l'effet de nivellement de la catastrophe unifiera les Indiens dans leur approche politique lors des prochaines élections. Le BJP a perdu des élections récentes dans l'État oriental du Bengale occidental, mais les analystes politiques indiens hésitent à attribuer cette perte à la mauvaise gestion de la pandémie. Ils sont également sceptiques quant à la lecture excessive des pertes du BJP lors des élections au conseil de village local dans l’État le plus peuplé et donc politiquement le plus pertinent de l’Uttar Pradesh. Pourtant, la colère parmi la base de soutien traditionnelle des Hindous des castes supérieures de Modi est la plus flagrante dans l’Uttar Pradesh.

Les Indiens sont "bhagwan bharose" ou "entre les mains de Dieu", a déclaré un hindou de caste supérieure à la recherche désespérée de lits d’hôpital avec ventilateurs pour ses parents très malades dans une ville de l’ouest de l’Uttar Pradesh. Il a refusé d'être identifié craignant ce qu'il a appelé un gouvernement vindicatif qui pourrait le persécuter. Le gouvernement de l’Uttar Pradesh est dirigé par un acolyte de Modi du BJP. a déclaré que les zones rurales de l’État étaient dans une situation pire. "Les citoyens sont devenus orphelins par l'État. Il n'y a pas de gouvernement ", a-t-elle dit. "Personne n’est responsable et les habitants des villages ne savent même pas à qui demander de l’aide."

Yadav a raconté une visite dans un hôpital de Ballia, dans l'est de l'Uttar Pradesh, où elle a rencontré une femme accompagnant son mari qui était à bout de souffle mais laissée sans surveillance par le personnel de l'hôpital. "Elle m'a offert ses bijoux pour aider à sauver son mari, mais qu'aurais-je pu faire ? Je ne suis pas Dieu ", a déclaré Yadav. "En l'absence de l'État et en pénurie de travailleurs de la santé, les gens voient Dieu en chacun et implorent de l'aide. C'est le chagrin et l'impuissance partout où je vais. "

Dans la capitale de l’État, Lucknow, Harshit Srivastava a raconté à Foreign Policy une histoire horrible sur la façon dont il a couru des hôpitaux aux bureaux gouvernementaux en passant par les centres de test pour pouvoir aider son père. Le 16 avril, le taux d’oxygène dans le sang de son père a chuté, mais plusieurs hôpitaux ont refusé de l’admettre en raison de l’indisponibilité de lits ou de l’absence de résultat positif au test. Ses résultats de test sont arrivés deux jours plus tard, mais il était décédé dans les 24 heures, après le déjeuner du 17. Il a été assassiné par le gouvernement ", a déclaré Srivastava. "Le gouvernement de Modi et son parti se concentrent simplement sur l’exacerbation de la rivalité hindou-musulmane - ils n’ont rien fait d’autre. Ils disent : "Si vous ne votez pas pour nous, l’Inde deviendra le Pakistan et les musulmans régneront." C’est ainsi qu’ils trompent les gens qui oublient de demander des hôpitaux, de l’oxygène, du travail. Je suis aussi un hindou, mais je ne suis pas un duffer. S'il n'y a pas de place dans les hôpitaux et pas d'oxygène, qu'ont-ils fait de ma taxe ? "

Pratap Bhanu Mehta, un analyste politique de premier plan en Inde, a réprimandé le Premier ministre en termes sans équivoque et l'a accusé de négligence criminelle. La performance de Modi a été un mélange étonnant d'insensibilité choquante, d'ineptie et d'incompétence bureaucratique soutenue par une culture où il peut croire à ses propres mensonges et à personne autour de lui [will] dis la vérité au pouvoir ", a déclaré Mehta. Il a ajouté que même si la colère contre Modi semblait palpable, il n'était pas clair si elle se traduirait par de meilleurs services par l'État à l'avenir ou par des décisions politiques plus éclairées de l'électorat. Le virus "est un niveleur dans la mesure où aucune classe ne restera à l'abri de ses effets", a déclaré Mehta. "Mais il est peu probable que les inégalités d'accès soient corrigées. Même maintenant, on accorde beaucoup moins d’attention à l’Inde rurale, où nous ne faisons même pas de tests. "

Alors que cette tragédie gigantesque se déroule et que les gens meurent en masse, les experts disent que le pire est loin d'être terminé.

Depuis le début de la pandémie l'année dernière, l'Inde a signalé près de 22 millions de cas et plus de 238 000 décès. Cependant, lorsque la deuxième vague a frappé, elle a commencé à signaler environ 400 000 nouveaux cas par jour et entre 2 000 et 4 000 décès par jour, ce qui est très certainement un sous-dénombrement. Selon les experts, les infections et les décès vont encore monter en flèche avec le pic de la crise à la mi-mai. Shahid Jameel, virologue et universitaire indien, a déclaré que "le décompte quotidien au sommet est estimé à entre [500,000 and 1 million]. " Il a ajouté que la lenteur des achats de vaccins par le gouvernement indien a retardé l'Inde dans sa bataille contre le COVID-19. Jusqu'à présent, l'Inde n'a vacciné que 2% de la population avec les deux injections, tandis qu'un peu plus de 9% n'ont reçu qu'une seule dose, a déclaré Jameel.

Le gouvernement indien a maintenant annoncé la vaccination de tous les adultes et administre jusqu'à 3,5 millions de doses par jour. Les experts, cependant, disent qu'il doit augmenter ce nombre à au moins 10 millions par jour. Mais il ne peut pas, et une des raisons est qu'il n'a pas commandé les vaccins requis pour les Indiens à temps.

L’Inde a approuvé deux vaccins à utiliser dans le pays : Covishield de SII (son nom pour le vaccin AstraZeneca produit localement) et Covaxin de Bharat Biotech, un producteur de vaccins indien. Il faudra des mois aux deux pour accélérer la production. "Les rapports suggèrent que même si le Serum Institute of India et Bharat Biotech avaient des capacités, en particulier le premier, il n'y avait aucun accord d'achat confirmé avec le gouvernement. En conséquence, ils ont ralenti la production, précipitant cette crise d'approvisionnement ", a déclaré Jameel. Le gouvernement investissant maintenant environ 400 millions de dollars dans SII et 200 millions de dollars supplémentaires dans Bharat Biotech pour accroître la capacité, la chaîne d'approvisionnement devrait s'améliorer d'ici juillet, a-t-il ajouté.

Même lorsque la production et l’offre sont augmentées, administrer deux coups, même les plus vulnérables, prendrait de deux à trois mois de plus, ce qui signifie que la reprise de l’Inde sera douloureusement lente. Dans l'intervalle, Modi est même réticent à imposer un verrouillage national pour réduire la transmission. Alors que le gouvernement Modi aime faire beaucoup de bruit sur la place de l'Inde dans le monde en tant que superpuissance scientifique, la réalité sur le terrain est qu'il est incapable de fournir à sa population les services vitaux les plus élémentaires.

Qu'ils soient riches ou pauvres, ruraux ou urbains, hindous ou musulmans, tous sont sous le choc de l'impact catastrophique du COVID-19. Ils combattent la pire crise de l'histoire du pays depuis la partition en 1947. Dans plusieurs villes, les crématoriums regorgent de bûchers qui débordent sur les parkings et les trottoirs. Les fils et les filles courent vers les accumulateurs d'oxygène du marché noir et vers les hôpitaux en suppliant les médecins de regarder leurs parents malades. Beaucoup étouffent à mort devant les hôpitaux dans l'attente de soins médicaux. Une fois que la poussière retombe et qu'un peuple frappé de chagrin cherche des réponses, pour que quelqu'un soit tenu responsable, pardonnera-t-il à Modi et passera-t-il à autre chose ? Ou verront-ils sa politique de polarisation une fois pour toutes et demanderont-ils à leurs politiciens de construire des hôpitaux plutôt que plus de temples et de mosquées ?