À l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign, plus de 40000 étudiants passent des tests deux fois par semaine pour le coronavirus. Ils ne peuvent pas entrer dans les bâtiments du campus à moins qu'une application ne certifie que leur test est revenu négatif. Tout le monde doit porter des masques.

C'est l'un des plans les plus complets d'un grand collège pour garder le virus sous contrôle. Les scientifiques universitaires ont mis au point un test de salive rapide et peu coûteux. D'autres chercheurs ont mis au point un modèle informatique détaillé qui suggérait que ces mesures fonctionneraient et que l'enseignement en personne pourrait avoir lieu cet automne.

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Mais le modèle prédictif comprenait un oubli: il supposait que les élèves feraient ce qu'on leur demandait.

Ce que les scientifiques n'avaient pas pris en compte, c'est que certains étudiants continueraient à faire la fête après avoir reçu un résultat de test positif. « Il s'agissait d'un non-respect délibéré de la part d'un petit groupe de personnes », a déclaré l'un des scientifiques.

Après un verrouillage imposé par l'université, le nombre de nouveaux cas a de nouveau chuté et l'espoir est que tous les étudiants prendront désormais les protocoles plus au sérieux.

Une enquête du New York Times auprès de plus de 1 600 collèges et universités américains a révélé au moins 88 000 cas et au moins 60 décès depuis le début de la pandémie. La plupart de ces décès ont été signalés au printemps et concernaient des employés des collèges et non des étudiants.

Dans une chronique d’opinion publiée jeudi dans USA Today, huit principaux régulateurs de la Food and Drug Administration ont promis de maintenir l’intégrité scientifique de leur travail et de défendre l’indépendance de l’agence. La colonne a averti que « si la crédibilité de l'agence est perdue en raison d'une interférence réelle ou perçue, les gens ne se fieront pas aux avertissements de sécurité de l'agence. »

L'engagement des scientifiques de carrière du gouvernement fédéral est venu au milieu des inquiétudes croissantes concernant le rôle que la Maison Blanche a joué dans les approbations d'urgence des thérapies contre les coronavirus, y compris le plasma de convalescence et l'hydroxychloroquine, un médicament antipaludique, que l'agence a ensuite révoqué.

Le spectre de la torsion des bras politiques s'est développé alors que plusieurs fabricants de médicaments ont entamé cet été de grands essais de vaccins à un stade avancé peut-être même avant une date très spéciale. »

Ce calendrier, encadré autour du jour des élections, a été largement contesté par les hauts responsables de la santé de l’administration, qui ont déclaré qu’une approbation du vaccin avant le début de novembre était improbable.

La déclaration dans USA Today a été rédigée en grande partie en raison des craintes concernant l'influence politique sur le F.D.A., y compris de la Maison Blanche, selon des hauts responsables de l'administration familiers avec cet effort.

Bien avant que la pandémie n'atteigne son village dans le sud-est accidenté de l'Afghanistan, Halima Bibi connaissait la peur de la faim. C'était une force omniprésente, une source d'inquiétude implacable alors qu'elle luttait pour nourrir ses quatre enfants.

Son mari gagnait environ 5 $ par jour, transportant des produits à la brouette d'un marché local aux maisons environnantes. La plupart du temps, il rapportait à la maison une miche de pain, des pommes de terre et des haricots pour le dîner.

Mais lorsque le coronavirus est arrivé en mars, prenant la vie de ses voisins et fermant le marché, les revenus de son mari ont chuté à environ 1 dollar par jour. La plupart des soirs, il n'apportait à la maison que du pain. Certaines nuits, il revenait sans rien.

« Nous entendons nos enfants crier de faim, mais nous ne pouvons rien faire », a déclaré Mme Bibi, parlant par téléphone depuis un hôpital de Kaboul, où sa fille de 6 ans était traitée pour une malnutrition sévère. « Ce n’est pas seulement notre situation, mais la réalité pour la plupart des familles dans lesquelles nous vivons. »

Alors que l'économie mondiale absorbe le renversement de fortune le plus pénible depuis la Grande Dépression, la faim est à la hausse. Selon le Programme alimentaire mondial des Nations Unies, les personnes confrontées à des niveaux potentiellement mortels de soi-disant insécurité alimentaire dans le monde en développement devraient presque doubler cette année pour atteindre 265 millions.

Le plus grand nombre de communautés vulnérables est concentré en Asie du Sud et en Afrique, en particulier dans les pays qui sont déjà confrontés à des problèmes, des conflits militaires et de l'extrême pauvreté aux afflictions liées au climat telles que la sécheresse, les inondations et l'érosion des sols.

Pour l'instant, la tragédie qui se déroule est loin d'être une famine, qui est généralement déclenchée par une combinaison de guerre et de catastrophe écologique. La nourriture reste largement disponible dans la plupart des pays du monde, bien que les prix aient grimpé dans de nombreux pays, car la peur du virus perturbe les liaisons de transport et que la valeur des devises baisse, augmentant les coûts des articles importés.

Au contraire, alors que l'économie mondiale devrait se contracter de près de 5% cette année, les ménages réduisent fortement leurs dépenses. Parmi ceux qui sont entrés dans la pandémie dans l'extrême pauvreté, des centaines de millions de personnes souffrent d'une crise de plus en plus intense pour savoir comment satisfaire leurs besoins alimentaires de base.

Le Myanmar a verrouillé la moitié de sa plus grande ville, Yangon, et a interrompu les déplacements entre les régions dans le but d'arrêter la propagation rapide du coronavirus.

Le chef civil du Myanmar, Daw Aung San Suu Kyi, qui a suspendu les comparutions électorales à cause du virus, a exhorté le public à suivre les protocoles sanitaires à mesure que les nouvelles restrictions entreront en vigueur.

« Vous devez tous suivre les règles et sinon, nous prendrons des mesures légales », a-t-elle déclaré jeudi dans un discours télévisé à l'échelle nationale. « La loi n'est pas de punir les gens. C’est pour protéger la stabilité de la société.  »

La flambée des taux d'infection inquiète les responsables de la santé au Myanmar. Le nombre de cas confirmés a été multiplié par cinq en moins de trois semaines, atteignant 2265 vendredi matin, selon les chiffres du gouvernement. Le nombre de décès a plus que doublé au cours des huit derniers jours, pour atteindre 14.

Le chef de l'hôpital général de Yangon, le Dr Maw Maw Oo, a déclaré que les lits seraient bientôt à pleine capacité et que les agents de santé devaient être mis en quarantaine après des expositions.

« Si le taux continue d’augmenter de cette façon, je ne pense pas que nous pourrons le contrôler », a-t-il déclaré.

Dans d'autres développements à travers le monde:

  • Inde Vendredi, a signalé un record de 96 551 nouveaux cas de coronavirus, poussant le nombre total de cas du pays à plus de 4,5 millions, selon une base de données du New York Times. Plus de 76 000 décès ont été liés à Covid-19.
  • France, qui lutte contre une résurgence du virus, a rapporté jeudi un record quotidien de nouveaux cas. Le ministère français de la Santé a déclaré qu'il y avait eu 9 843 cas au cours des dernières 24 heures. Les admissions à l'hôpital ont également augmenté, avec 5 096 patients traités pour le virus, plus de 600 d'entre eux décrits comme ayant des infections potentiellement mortelles.
  • L'audience d'extradition américaine à Londres pour Julian Assange, le fondateur de WikiLeaks, reprendra lundi L'audience a été reportée jeudi par crainte qu'un avocat impliqué dans l'affaire n'ait été en contact avec une personne atteinte du coronavirus, mais l'avocat a été testé négatif.