Tout ce qu'elle avait était une température vraiment basse, une température que les médecins ne considéraient même pas vraiment comme une fièvre, a-t-elle déclaré. Elle avait un peu de congestion, mais elle était en voie de guérison. Il n'était pas du tout inquiet non plus quand il a commencé à se sentir mal. Après tout, ils étaient à la fois jeunes et en bonne santé.

Les deux travaillaient dans le district scolaire de Cliffside Park dans le New Jersey, tous deux en tant qu'enseignants en éducation spécialisée – elle à l'école n ° 4, lui à l'école n ° 6. Joueur de baseball vedette au secondaire, il a poursuivi sa passion en entraînant l'équipe universitaire de baseball.

Covid-19 : Le mystère de la raison pour laquelle le coronavirus tue certains jeunes

Pour Ben, cependant, ses symptômes sont rapidement devenus plus graves. Il avait plus d'essoufflement et le dernier vendredi de mars, il avait dit à Brandy qu'il était temps d'aller aux urgences. « Il était vraiment inquiet », dit Brandy. « Il est entré dans notre chambre où j'étais allongé, et il a dit, vous savez, je dois y aller, je dois m’emmener à l'hôpital. »

« Etes-vous sûr de vouloir y aller ? » elle lui a demandé. Il a dit « Oui, je dois. » Immédiatement, Brandy l'a conduit à l'hôpital. Elle ne pouvait pas entrer avec lui, cependant, car ils n'acceptaient pas les visiteurs. Alors, elle s'est assise dans la voiture toute la soirée et ils ont envoyé des SMS d'avant en arrière. « Il m'a mis à jour tout le temps », a-t-elle déclaré.

À l'hôpital, Ben a reçu de l'oxygène et a bien répondu, a déclaré Brandy. Ils lui ont donné des liquides et du Tylenol, puis l'ont renvoyé chez lui le soir même. « Continuez à faire ce que vous faites à la maison », ont-ils dit.

Le dimanche suivant, il se sentait mieux et montrait des signes d'amélioration, a déclaré sa femme. Il est sorti du lit et a dîné pour la première fois.

« Dimanche a été une excellente journée. Il se déplaçait et nous parlait », a déclaré Brandy. Ben était sur la voie du rétablissement, semblait-il. Cette nuit-là, cependant, ses symptômes sont revenus.

« Ben a toujours dit que les nuits avaient été les pires pour lui, il transpirait et lorsqu'il se couchait d'une certaine manière », a déclaré Brandy. « C'était particulièrement difficile pour lui de respirer. »

Cette nuit-là, Ben a eu beaucoup de mal à se mettre à l'aise. Parce que Ben dormait dans la chambre et Brandy sur le canapé, ils envoyaient des SMS pour communiquer. À un moment donné, Ben a envoyé un SMS à sa femme et a dit: « Je me bats. » Brandy lui a demandé s'il devait retourner aux urgences, et Ben a répondu qu'il n'était pas sûr.

« Donc, j'ai juste essayé de faire tout ce que je pouvais pour le mettre à l'aise, vous savez, calmer sa respiration, vous savez, le faire refroidir », a déclaré Brandy. Elle a emprunté un humidificateur à un ami pour essayer cela.

Une fois que Ben s'est finalement installé dans son lit, Brandy a écouté par la porte de leur chambre.

« Je pouvais entendre par la porte qu'il respirait toujours et je me suis endormie », a-t-elle expliqué. Elle l'a enregistré à nouveau à 2 heures du matin, et tout semblait OK. Cependant, lorsqu'elle s'est réveillée à 6 heures du matin, elle a trouvé son mari de 30 ans sans vie dans leur lit.

« Qu'il te connaisse depuis cinq minutes ou qu'il te connaisse toute sa vie, il te donnerait le même respect et essaierait de te tendre la main et de t'aider et de te faire rire de toutes les manières possibles. il était « , se souvient Brandy.

En écoutant Brandy raconter l'histoire, mon cœur s'est brisé pour elle. Ils étaient mari et femme, mais aussi meilleurs amis, tous deux travaillant dans le même district scolaire, conduisant au travail tous les jours. Elle ne savait pas ce qu'elle ferait d'elle-même lundi, sans parler du reste de sa vie.

Et Brandy a été laissé avec un mystère. Elle savait que son mari était malade, mais comment était-il possible qu'un jeune de 30 ans en bonne santé et sans conditions préexistantes ait décliné si rapidement ?

L'histoire de Ben Luderer est l'une des nombreuses qui ont perplexe les responsables de la santé du monde entier. Pourquoi certains jeunes tombent-ils malades et meurent si brusquement ?

Il est vrai que Covid-19 semble affecter le plus gravement les personnes âgées, en particulier celles souffrant de maladies préexistantes telles que les maladies cardiaques, les maladies pulmonaires et le diabète. Il se pourrait que le système immunitaire d'une personne âgée ne soit pas en mesure de lutter contre la maladie également, et que le virus puisse se répliquer plus facilement, submerger le corps et provoquer une défaillance du système d'organes multiples.

Et pourtant, alors que nous commençons à regarder de plus près et à entendre plus d'histoires, il devient évident qu'il y a beaucoup de gens comme Ben, qui sont plus jeunes et qui tombent très malades et meurent. J'ai récemment entendu l'histoire de Conrad Buchanan, un DJ de Floride en bonne santé et vivant, âgé de 39 ans, qui est également décédé des suites d'un coronavirus malgré l'absence de maladie sous-jacente, selon sa femme.

Nous savons depuis un certain temps que cette nouvelle maladie, Covid-19, n'était pas seulement la maladie d'une personne âgée. Il est devenu clair que les jeunes et les personnes en bonne santé ne sont en aucun cas immunisés contre cette infection et pourraient devenir suffisamment malades pour nécessiter une hospitalisation.

Dans un premier aperçu des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, pour 2 449 patients dont l'âge était connu, 18% avaient entre 45 et 54 ans, et 29% avaient entre 20 et 44 ans. Parmi ceux qui ont été hospitalisés, 18% étaient âgés de 45 à 54 ans et 20% étaient âgés de 20 à 44 ans.

Les jeunes sont beaucoup moins susceptibles de mourir, mais un schéma inhabituel semble se dessiner. Comme le Dr Anthony Fauci me l'a dit, c'est ce qui fait du coronavirus une « maladie inhabituelle ».

« Je suis fasciné », a-t-il dit, « … par ce que j'appellerais la pathogenèse. »

« Vous savez, il y a tellement de gens qui réussissent bien et puis des gens qui, bingo, sont sous respirateur, ils sont sous ECMO (une machine cardio-pulmonaire) et ils sont morts », m'a dit Fauci « Coronavirus: Fact vs. Fiction. »

« Je veux dire, la dichotomie entre cela, il y a quelque chose là-bas, Sanjay, qui nous manque du point de vue de la pathogenèse. Et je ne pense pas que ce soit seulement si vous êtes âgé ou si vous avez des conditions sous-jacentes. Il se passe autre chose là-bas, nous espérons que nous finirons par comprendre. « 

Alors, qu'est-ce qui pourrait être derrière ça ? Les scientifiques et les chercheurs se demandent si la réponse pourrait résider dans nos gènes et commencent à essayer de comprendre ce qui différencie les personnes atteintes de cas bénins de celles qui meurent.

Une possibilité est une variation de gène dans le gène ACE2. L'ACE2 est une enzyme qui se fixe à la surface externe des cellules des poumons, ainsi qu'au cœur. Dans un article du magazine Science, le Dr Philip Murphy, immunologiste, de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a déclaré que « les variations du gène ACE2 qui altèrent le récepteur pourraient rendre plus facile ou plus difficile l'entrée du virus dans les cellules pulmonaires ».

Il est également possible qu'un ingrédient essentiel produit par l'organisme, connu sous le nom de surfactant, qui permet mieux aux poumons de se dilater et de se contracter, s'épuise chez certains patients infectés par le coronavirus. Si vous considérez vos poumons comme une éponge, le surfactant serait le détergent qui les rendrait doux et souples. Sans surfactant, cependant, votre poumon devient rigide et difficile à serrer. C'est peut-être la raison pour laquelle certains patients continuent de lutter même sur un appareil respiratoire.

Une autre avenue envisagée consiste à mieux comprendre comment le système immunitaire de votre corps réagit aux virus et aux bactéries en premier lieu. Chez certaines personnes jeunes et en bonne santé, un système immunitaire très réactif pourrait entraîner une tempête inflammatoire massive qui pourrait submerger les poumons et d'autres organes. Dans ces cas, ce n'est pas un système immunitaire vieilli ou affaibli qui est le problème – c'est celui qui fonctionne trop bien. Certains cliniciens de première ligne ont émis l'hypothèse que les stéroïdes, un inhibiteur du système immunitaire, semblent offrir des avantages à certaines personnes.

C'est peut-être parce que certaines personnes plus jeunes et en meilleure santé, pensant qu'elles ne sont pas vulnérables à cette maladie, ont été moins diligentes à pratiquer la distance physique et ont donc été exposées à des charges virales beaucoup plus importantes de l'environnement.

Pour mieux définir la pathologie sous-jacente, cela peut encore prendre des mois et peut être variable chez les patients, quel que soit leur âge. S'il est vrai qu'un pourcentage important de jeunes peut être plus à risque parce que les Américains ont un taux de référence élevé de maladies préexistantes telles que le diabète, ce sont les jeunes en parfaite santé, comme Ben et Conrad, nous devons mieux comprendre.

Pour l'instant, peu importe votre âge ou votre état sous-jacent, les conseils restent les mêmes. Restez à la maison, lavez-vous les mains et réduisez au maximum votre exposition aux virus. Même si vous développez des symptômes bénins, il est probablement préférable de rester à la maison pour récupérer.

Mais si vous développez des difficultés à respirer, une douleur ou une pression persistante dans votre poitrine, une confusion soudaine ou une incapacité à réveiller, ou des lèvres ou un visage bleuâtres, s'il vous plaît, il est temps d'aller à l'hôpital.

La femme de Ben Luderer dit que les médecins ne peuvent toujours pas expliquer exactement ce qui s'est passé.

« Nous ne savons pas vraiment », nous a dit Brandy. « Je ne sais pas vraiment. »

Pour l'instant, tout ce qu'elle peut faire, c'est prendre les choses minute par minute, heure par heure et jour par jour pour mesurer la rapidité avec laquelle sa vie a changé.

« Ben et moi étions le genre de couple qui faisait tout ensemble », a-t-elle déclaré. « Donc, il est très difficile de comprendre où aller avec ça quand vous n'avez pas votre partenaire dans la vie avec lequel vous avez tout fait. Donc, j'essaie toujours d'envelopper ma tête. »