Nous le voyons partout – du commis d'épicerie à Atlanta organisant des courses de nourriture pour les voisins âgés, au père de la région de la baie qui organise une heure du conte virtuelle afin que les parents épuisés puissent faire une pause.

Ces histoires de générosité et de compassion font surface dans le monde entier. Et à mesure que ces petites actions se répètent – et évoluent – nous voyons une habitude de gentillesse quotidienne émerger à l'échelle mondiale.

Nous croyons que la gentillesse nous mènera à travers cette période difficile. Bien sûr, la gentillesse ne peut pas assurer notre santé physique, mais elle peut aider à se sentir isolé pendant l'éloignement social. De cette façon, cela peut nous aider à rester en bonne santé. Il réunira nos communautés locales. Cela va remonter le moral.

Aujourd'hui, juste derrière les professionnels de santé en première ligne de cette pandémie, les actes de bonté sont une première ligne de soutien pour les plus vulnérables d'entre nous.

Les actes de gentillesse et les offres d'aide montent en flèche partout sur les plateformes numériques. Des étrangers se rassemblent pour organiser des collectes de fournitures médicales pour les médecins et les infirmières. Les voisins se mobilisent pour soutenir leurs entreprises locales, désespérés de liquidités pendant que nous nous abritons sur place.

Sur la plate-forme Nextdoor, une application qui aide les voisins à rester connectés, nous avons vu le nombre moyen de « merci » partagés entre voisins plus du double cette semaine. Ces expressions de gratitude sont un indicateur mesurable de la bonté – un signal que nous nous entraidons et apprécions plus que jamais les gens qui nous entourent.

La recherche montre que nous nous penchons sur la gentillesse lorsque survient une tragédie. Une étude de 2008 sur les conséquences de l'ouragan Katrina a brisé le mythe selon lequel les catastrophes font ressortir le pire chez les personnes et a rapporté que « la plupart des gens réagissent positivement et généreusement ». Et nous savons qu'être gentil n'a pas besoin d'être un phénomène « d'urgence uniquement ». En fait, nous sommes peut-être nés de cette façon. Des études ont suggéré que certains traits, comme la gentillesse, sont programmés dans notre ADN.

C’est dans notre nature d’être gentil. Et beaucoup ont perdu le contact avec leur communauté

Historiquement, le recours à ceux qui se trouvaient à proximité géographique pour survivre était tout ce qui incitait les humains à être gentils – des anciennes tribus de chasseurs et de cueilleurs aux voisins de banlieue dans les années 1950 qui auraient pu avoir besoin d’emprunter une tasse de sucre.

Dans le livre « Tribe », Sebastian Junger a déploré la perte de « connexion tribale » dans la société moderne. Dans une interview ultérieure, il a développé ses pensées. « Vous faites partie de la tribu parce que c'est là que vous vivez et chez qui vous vivez. Se sentir connecté et investi dans cette tribu, c'est avoir un but commun et, par extension, être psychologiquement plus sain. » Comme le but unificateur – la dépendance mutuelle – de nos tribus géographiques (c'est-à-dire nos voisins et nos communautés) a diminué dans notre société toujours plus fragmentée, les preuves suggèrent que l'isolement et la solitude sont devenus plus répandus. Aux États-Unis, une étude Cigna a révélé que plus de 40% des adultes déclarent se sentir seuls.

« La solitude a le même impact sur la mortalité que le fait de fumer 15 cigarettes par jour, ce qui la rend encore plus dangereuse que l'obésité », indique l'étude.

La connexion fait son retour, et cela a de la valeur

Il est maintenant temps de se reconnecter à nos quartiers et de proposer notre aide, dans la mesure du possible – à une distance sociale sûre, bien sûr.

Dans notre monde numérique, nous voyons des individus utiliser des plateformes en ligne pour combler les fossés et se connecter à leurs communautés.

Mais rencontrer ceux de l'appartement voisin, de la maison voisine, peut être difficile. Bien que les amis mondiaux et les cercles professionnels soient importants, ils ne peuvent pas porter l'épicerie à un parent âgé. C'est pourquoi nous avons besoin de bons voisins – pourquoi la proximité est importante.

Et le renforcement de ces liens communautaires est ce qui nous gardera en bonne santé et forts, émotionnellement, physiquement et même financièrement – en tant que quartiers et en tant qu'individus.

Être gentil est bon pour votre santé – et la survie de nos communautés

Un rapport de la Fondation Born This Way a examiné le lien entre la santé mentale des jeunes âgés de 15 à 24 ans et a constaté que ceux qui définissaient leur communauté comme une nature avaient une meilleure santé mentale, démontrant l'importance de la gentillesse pour le bien-être mental. Il va de soi que cette corrélation entre la bonté et la santé mentale, établie au cours des années de formation, fait toujours partie de notre condition à l'âge adulte. Et l'impact de l'établissement de relations positives sur sa santé physique et émotionnelle est également bien documenté.

Comment pouvez-vous tendre la main et établir des relations dans votre quartier maintenant – à une époque où tant d'entre nous sont invités à s'abriter sur place ?

Voici quelques idées pour ceux qui sont en bonne santé et capables:

  • Offrez de promener le chien d'un voisin.
  • Ramassez les ordonnances d'un voisin âgé
  • Appelez un voisin qui vit seul pour des enregistrements réguliers
  • Organisez-vous pour que les enfants se « voient » en vidéo pour une date de lecture rapide
  • Partagez votre histoire sur Nextdoor et Channel Kindness, la plateforme de narration de la Fondation Born This Way

Ce sont des actes de gentillesse simples et accessibles qui feront un long chemin, surtout à une époque où tant de personnes ont besoin d'aide et recherchent l'optimisme. Et cela va dans les deux sens – établir ces liens avec les voisins peut nous aider à nous sentir moins seuls et plus empathiques. Il est maintenant temps de tendre la main et de construire des quartiers sur lesquels nous pouvons compter.

Nous vous mettons au défi de canaliser la gentillesse et d'avancer pour vous aider le plus possible. Vous trouverez peut-être que c'est exactement ce dont nous avons besoin pour passer au travers ensemble.

Remarque: Cet article a été mis à jour avec une description plus complète de la façon dont la gentillesse peut contribuer à une meilleure santé mentale dans cette crise.