Mars est normalement l'un des mois les plus occupés du calendrier académique. Les amphithéâtres se gonflent, les files d'attente pour le café s'allongent et les étagères des bibliothèques vides. Les interactions sont multilingues et non-stop.

Cette année, silence. Les bâtiments sont fermés à clé et le personnel interdit de leurs bureaux. Les étudiants qui restent ne sont généralement pas en mesure de rentrer chez eux.

Mais l'apprentissage continue, déplacé, non interrompu. À bien des égards, Covid-19 tire le meilleur parti du personnel, son engagement envers l'éducation et le bien-être des étudiants transparaissant dans l'incertitude. Les séminaires se concentrent sur les smartphones des étudiants, en direct du domicile des enseignants. Les groupes WhatsApp, mis en place très récemment pour coordonner la stratégie de piquetage, deviennent des forums où les collègues peuvent se soutenir et se conseiller mutuellement. Dans les coulisses – et sous-reconnues – des armées de personnel administratif et de personnel informatique rendent tout cela possible.

Déjà, les anciennes méthodes de travail semblent lointaines et inexplicables. Y a-t-il vraiment eu autant de rencontres en face à face ? Qu'est-ce que cette bureaucratie a accompli ? Pourquoi les universités se sont-elles soumises à autant de mesures externes ? Avons-nous été améliorés par ce régime de « responsabilisation » ? Ou avons-nous simplement amélioré nos jeux sur le marché ?

Pour des raisons logistiques, les audits prévus de l'enseignement et de la recherche tels que le Sondage national auprès des étudiants et le Cadre d'excellence en recherche sont suspendus ou menacés. Serait-il temps de se demander si leurs avantages sont proportionnels à leurs coûts ?

On nous a dit que les étudiants consommateurs ne pouvaient prendre des décisions éclairées que s'ils pouvaient accéder à un maximum d'informations. Mais ceux que je suis maintenant Skyping se soucient peu du rapport qualité / prix ou des revenus attendus des diplômés. Ils sont simplement heureux que leur apprentissage soit toujours important et que le personnel universitaire se soucie d'eux.

Si les universités sortent de Covid-19 avec la confiance reconquise du gouvernement – et, surtout, sont disposées à transmettre cette confiance au personnel de première ligne – l'enseignement supérieur post-pandémique pourrait être très différent.

Les opportunités sont partout. En l'absence d'examens en milieu scolaire cette année, les admissions à l'université pourraient enfin se dérouler de manière à permettre un accès plus équitable. Le passage à l'enseignement en ligne pourrait accélérer la décolonisation des programmes. L'abandon de la recherche sur le campus pourrait ouvrir la voie à des bourses plus collaboratives. Sans entrave à l’emplacement physique et à la contrainte d'ériger des bâtiments toujours plus brillants, les universités se retrouvent soudain libres de réinventer leur place dans la société.

Peut-être pouvons-nous collaborer pour former une base de connaissances qui permettra de gérer les crises futures de manière plus informée, de sorte que moins de vies soient perturbées ou menacées ? La recherche universitaire offre un antidote très puissant à la multitude de désinformations et de spéculations qui peuvent brouiller les médias sociaux. Un seul point de vérité actualisable, basé sur l'érudition la plus rigoureuse disponible, pourrait aider à regagner la confiance du public et à racheter la réputation ternie d'experts et d'expertise.

La recherche Covid-19 est publiée à un rythme plus rapide que les processus de révision par les pairs lents ne le permettent habituellement. Et il y a un adoucissement audible du ton du Bureau pour les étudiants – un régulateur auparavant attaché à la concurrence à tout prix, qui promet maintenant de s'adapter.

Mais alors que les enseignants se tournent avec imagination vers l'enseignement à distance, les problèmes de confiance persistent. Qu'adviendra-t-il du contenu « capturé » électroniquement lorsque la crise sera terminée ?

Un modèle d'enseignement TedX pourrait s'avérer attrayant pour ceux qui recherchent des économies d'efficacité pendant l'inévitable crise financière post-Covid, et les sociétés prédatrices de « technologie de pointe » cherchent déjà des moyens de tirer profit. Mais les étudiants ne veulent pas de modèles d'apprentissage passifs et distants . Ils veulent une technologie qui les rapproche des spécialistes du sujet qu'ils aiment. Il est maintenant temps de faire en sorte que ces employés soient pleinement valorisés par leurs employeurs. La précarisation ne doit plus tergiverser le secteur.

Pendant des décennies, les universités ont été détournées de leurs fonctions de base par un cadre réglementaire et une culture de gestion qui exigeaient qu'elles rivalisent sans cesse pour les revenus de recherche et d'enseignement et pour la reconnaissance des>

Le personnel a déjà démontré son adaptabilité, faisant intuitivement et collégialement ce qui convient à ses élèves. Maintenant, Covid-19 offre une chance au secteur de redéfinir ses relations avec le public et aux directeurs d'université de réinitialiser leurs relations avec le personnel.