Après trois ans à transférer des documents, à repasser des examens et à s’asseoir pour des entretiens exténuants, ils étaient ravis de « s’associer » ce mois-ci à des programmes de résidence à Philadelphie afin qu’ils puissent suivre la formation supervisée requise pour pratiquer la médecine.

Mais leurs résidences ne commencent que le 1er juillet.

Covid-19 : les médecins immigrants veulent aider les États-Unis à lutter contre le coronavirus, mais ils sont coincés sur la touche

« Lorsque vous êtes assis là, vous (avez) tout, vous voulez contribuer, mais vous ne pouvez pas »

À l’intérieur d’un hôpital de Brooklyn débordé de Covid-19

Ceux qui se sont jumelés en résidences doivent attendre que les programmes commencent. D’autres qui espèrent « correspondre », luttent contre les barrières linguistiques et les nuances culturelles des entretiens d’embauche américains. Ensuite, il y a le processus long et souvent complexe de transfert de dossiers professionnels et de respect des exigences strictes en matière de licences américaines.

À mesure que les cas de coronavirus américains se multiplient, certaines formalités administratives sont réduites. Mais davantage peut et doit être fait pour aider les étrangers formés à entrer plus rapidement sur le marché du travail médical américain, ont déclaré des experts, dont Jina Krause-Vilmar, PDG de Upwardly Global, une organisation à but non lucratif qui aide ces professionnels à obtenir l’accréditation américaine.

« C’est un moment où nous avons vraiment besoin de tout le terrain », a-t-elle déclaré.

À quoi ressemblent les travailleurs de la santé en première ligne de la pandémie de coronavirus

Modification des règles en cas d’urgence

Le secrétaire américain à la Santé et aux Services sociaux, Alex Azar, a appelé les gouverneurs américains dans une lettre du 24 mars « à prendre des mesures immédiates, en vertu des lois des États en vigueur, pour lever les restrictions sur l’autorisation d’exercer, le champ d’exercice, la certification et la recertification / renouvellement de licence conformément aux changements annoncés pour les programmes fédéraux.  »

Les conseils de médecine d’État, qui sont responsables de la délivrance des licences médicales, ont commencé à ajuster leurs exigences, a déclaré le Dr Humayun Chaudhry, président de la Fédération des conseils médicaux d’État.

Par exemple, les diplômés internationaux en médecine de New York sont désormais autorisés à pratiquer la médecine après un an de résidence – à égalité avec les diplômés américains en médecine – au lieu des trois ans requis par la plupart des États, a-t-il déclaré.

« L’idée était d’égaliser les règles du jeu, et nous n’allons pas porter de jugement sur ce que l’école internationale était bonne ou pas bonne », a déclaré Chaudhry.

Les facultés de médecine envisagent un diplôme précoce pour les étudiants

Entre-temps, le département d’État américain a mis à jour jeudi ses lignes directrices pour encourager les professionnels de la santé étrangers titulaires de pétitions de visa approuvées à demander des rendez-vous pour les visas, même si toutes les ambassades et consulats américains le 20 mars ont temporairement suspendu les services de visa de routine.

Selon la Commission éducative pour les diplômés en médecine étrangers, environ 57% des diplômés internationaux en médecine qui ont obtenu un poste de résidence aux États-Unis en 2020 sont des citoyens d’autres pays.

« Il s’agit d’un exemple où le (Département d’État) reconnaît l’importance des contributions de ces médecins », a déclaré le Dr William W. Pinsky, président-directeur général de la commission.

« Nous pouvons être assez sûrs que notre groupe actuel de prestataires de soins de santé est assez stressé et continuera de l’être. Et il est difficile de prédire quelle sera la situation le 1er juillet. Quelle que soit la situation, ces personnes apporteront un soulagement,  » il ajouta.

Néanmoins, les règles qui permettent aux titulaires du type de visa le plus courant de médecins stagiaires – J-1 – d’entrer aux États-Unis seulement 30 jours avant le début de leur résidence pourraient entraver leurs dates de début, compte tenu des restrictions de voyage et des éventuelles exigences de quarantaine, a déclaré Pinsky, exhortant à un assouplissement de cette règle.

Il n’est actuellement pas prévu de modifier la politique de 30 jours

Les professionnels de la santé étrangers occupent souvent des emplois de survie

Sudani et Turaihi, qui se sont mariés après avoir fréquenté la faculté de médecine de l’Université de Kufa en Irak, ont réussi à travailler dans le domaine médical américain avant même de répéter une partie de leur formation aux États-Unis, bien que la survie vienne souvent en premier.

« Nous avons travaillé comme interprètes médicaux, tous les deux », a expliqué Sudani. « Et j’ai travaillé comme chauffeur-livreur pendant un certain temps, et c’était juste pour soutenir notre famille. »

Le choix d’être sous-employé n’est pas rare pour les professionnels de la santé hautement qualifiés qui arrivent aux États-Unis à la mi-carrière, a déclaré Krause-Vilmar.

Une femme, qui avait été médecin généraliste au Moyen-Orient, « se concentrait simplement sur le fait de mettre de la nourriture sur la table et de payer les factures pour mettre un toit au-dessus de sa tête, et elle (travaillait) dans une chaîne de restauration rapide, dans un restaurant « , a déclaré Krause-Vilmar.

« Et donc pour elle, revenir à travers le processus d’obtention de son diplôme et se recycler pour devenir médecin est vraiment hors de portée. »

Un autre client qui avait été infirmier en France a réussi à obtenir son permis d’infirmier autorisé aux États-Unis mais est toujours au chômage, a déclaré Krause-Vilmar. Il a vu ses anciens collègues en première ligne dans les unités de soins intensifs de Paris tout en essayant de décrocher son premier emploi aux États-Unis.

Le processus d’embauche américain peut être intimidant pour les professionnels de la santé nés à l’étranger ou formés à l’étranger, a-t-elle déclaré.

Certains pays ont un système plus centralisé d’embauche de personnel de santé, par rapport au réseau américain largement privé et bifurqué. La langue peut être un obstacle. Même les coutumes américaines de la poignée de main ferme et du contact visuel pendant les entretiens brisent certains candidats, tout comme l’accent américain sur les réalisations individuelles plutôt que sur les réussites de groupe.

Pourtant, les immigrants offrent des compétences linguistiques et des connaissances médicales universelles qui sont actuellement très demandées aux États-Unis, a déclaré Krause-Vilmar.

Selon elle, les responsables américains devraient se demander: « Comment pouvons-nous vraiment ouvrir ce pipeline de personnes qui se heurtent à des obstacles pour retourner dans leur profession, afin qu’elles soient également considérées comme des talents à la table, capables de contribuer ?  »

Enfin capable d’intervenir à un moment critique

Turaihi et Sudani ont tous deux des cartes vertes et sont aux États-Unis depuis des années, et tous deux ont obtenu de l’aide dans le processus de renouvellement de licence d’Upwardly Global.

Mais ils connaissent d’autres médecins formés à l’étranger qui ne correspondent pas cette année aux résidences américaines, ont-ils déclaré, car les taux de correspondance pour les professionnels étrangers sont généralement inférieurs à ceux des étudiants en médecine américains. Selon le National Residency Match Program, 61% des diplômés en médecine formés à l’étranger correspondaient à des résidences américaines en mars, contre 94% des étudiants américains en médecine.

« J’ai eu quelques appels avec eux aujourd’hui » « Beaucoup d’entre eux espéraient s’impliquer dans ce qui se passe en ce moment. »

Réponses à vos principales questions sur les coronavirus

De leur côté, le couple a hâte de finalement retrousser ses manches le 1er juillet et de faire sa part durant cette période sans précédent dans leur pays d’adoption.

« Cela ne pourrait pas être mieux que cela » « Toutes les difficultés et les obstacles que nous avons rencontrés pendant toutes ces années en valent la peine. Juste pour être en ce moment, en ce moment. »