Le représentant américain Jim Himes, D-4th District, s'adressant à ses électeurs lors d'une session Facebook en direct.

Washington – Le représentant Jim Himes, le membre du Congrès décontracté représentant le comté de Fairfield, un point chaud du coronavirus, a été forcé de faire face à une crise pour laquelle il n'y a pas de manuel politique.

Avec le Congrès hors session au moins jusqu'au 20 avril et probablement indéfiniment, le Himes D-4th District, ne suit plus une routine normale de rencontre avec les électeurs et les lobbyistes et de navettage de son domicile à Greenwich au Capitole américain.

Maintenant, il est un membre du Congrès virtuel, tendant la main aux gens sur Facebook et d'autres médias sociaux, plaidant pour des fournitures du gouvernement fédéral pour les hôpitaux durement touchés de son district, et essayant d'orienter ses électeurs soudainement sans emploi vers de nouveaux programmes fédéraux qui pourraient être d'une aide financière .

Pour Himes, la crise des coronavirus est également personnelle. Sa petite sœur est en première ligne de la pandémie en tant que médecin traitant des patients à Pittsburgh. « Dur comme des ongles », a tweeté Himes.

Ses électeurs tombent malades et meurent à un rythme plus rapide que le reste de l'État et la plupart du pays. Le contrôle spécial de COVID-19 sur son district a poussé Himes à se démener pour arracher l'équipement de protection et les ventilateurs du gouvernement fédéral et pour demander de l'aide à des organisations caritatives.

« Nous avons vraiment une longueur d'avance sur le tigre ici », a déclaré Himes. « Chaque jour, nous obtenons quelques livraisons de tests et d’équipements de protection individuelle en plus, et un peu plus de capacité en soins intensifs, mais chaque jour nous augmentons l’utilisation de toutes ces choses. »

« Nous avons vraiment une longueur d'avance sur le tigre ici. »

Représentant américain Jim Himes, D-4th District

Il a dit que lui et le représentant Rosa DeLauro, D-3e district, étaient au téléphone la semaine dernière avec l'administrateur de l'Agence fédérale de gestion des urgences Peter Gaynor « essayant de faire valoir qu'il pourrait y avoir une frontière politique entre New York et le Connecticut, mais le virus ne respecte pas cela. « 

« Nous avons la moitié de tous les décès dans l'État du Connecticut avec 20% de la population ici, ce qui crée beaucoup de troubles émotionnels et d'anxiété », a déclaré Himes.

Himes a également déclaré: « nous avons eu un peu plus d'intérêt fédéral, mais cet objectif a été lent à venir. »

Ayant appris la langue en grandissant au Pérou, Himes a déclaré qu'il « parlait plus espagnol que moi habituellement » pour atteindre un segment croissant de sa communauté. « Les Latinos sont particulièrement touchés à Stamford », a déclaré Himes. « Le PDG de l'hôpital de Stamford m'a dit que chaque patient qu'il avait dû intuber venait de la communauté latino-américaine. N'est-ce pas choquant ? « 

Himes a déclaré que la communauté latino-américaine de son district « est difficile à atteindre », d'autant plus qu'une partie de la communauté est sans papiers et a peur de demander de l'aide et que d'autres craignent d'être considérés comme une « charge publique » s'ils recherchent des soins médicaux, nuire à leurs chances d'obtenir la résidence ou la citoyenneté américaine.

Il dit que la pandémie a provoqué des « crises jumelles », l'une liée à la santé et l'autre économique.

« Malgré le fait que les gens pensent que nous sommes une Gold Coast, nous avons un nombre énorme de personnes qui subissent une énorme pression économique », a déclaré Himes. « Tous ceux qui travaillaient dans le commerce de détail et les restaurants et un certain nombre d'autres emplois ont été licenciés ici. C'est terrifiant pour les gens. « 

Pour essayer de contribuer à la pression économique que subissent ses électeurs, Himes, comme d'autres législateurs, essaie de faire connaître les dispositions de la loi CARES, un plan de relance massif de 2 billions de dollars qui augmente l'assurance-chômage, offre aux petites entreprises de nouveaux prêts la plupart des gens aux États-Unis reçoivent un chèque de 1 200 $, augmenté de 500 $ pour chaque enfant d'une famille.

Himes a déclaré qu'il utilisait tous les points de vente, y compris les mairies et les publipostages, pour diffuser le message.

« Nous avons été partout dans les médias sociaux dont je n'ai même jamais entendu parler … Je n'ai jamais entendu parler d'Instagram Live ou de Twitter Live », a-t-il déclaré.

En ce qui concerne les retards dans la réception de l'aide de la loi CARES, Himes a déclaré qu'il fallait du temps au gouvernement fédéral et aux États pour mettre en place de nouveaux programmes. « Vous ne pouvez pas déposer d'argent d'un avion », a-t-il déclaré.

Il est convaincu que les chèques de relance de 1 200 $ seront distribués « assez rapidement, en particulier aux Américains qui ont fourni à l'Internal Revenue Service leurs informations bancaires ».

Himes fend du bois dans sa cour arrière tout en écoutant une conférence téléphonique du Congrès.

Mais Himes admet qu'il y aura « une population difficile à atteindre », y compris les personnes âgées qui n'ont pas eu à produire une déclaration de revenus fédérale.

Himes est connu pour ses loisirs ainsi que pour avoir représenté la plupart du comté de Fairfield au Congrès. Il élève des abeilles, fait du sirop d'érable et de l'hydromel.

Fidèle à son penchant à prendre un chemin différent et à son sens de l'humour sec et parfois sarcastique

« Des suggestions sur la façon de rester sain d'esprit derrière des portes closes », a-t-il tweeté. « Beaucoup de conférences téléphoniques. Des conférences téléphoniques sans fin. Pourquoi pas multi-tâches ? Divisez le bois de chauffage tout en écoutant les conférences téléphoniques. «