Le monde des sports universitaires était déjà parvenu à un arrêt complet et absolu lorsque la NCAA a décidé de prendre une mesure radicale, mais nécessaire, pour assurer la sécurité de tout le monde, car les craintes d'une pandémie de COVID-19 augmentaient toujours.

Le 13 mars, l'instance dirigeante du sport collégial a institué une période morte de recrutement pour le recrutement en personne jusqu'au 15 avril. Cela signifie qu'il n'y a pas de recrutement en face à face sur le campus ou hors campus, bien que les appels téléphoniques, les SMS et les vidéoconférences restent autorisés.

COVID-19 jette le processus de recrutement, pour l'Utah et tout le monde, dans le désarroi

Le Conseil de la Division I de la NCAA n’a pas officiellement annoncé de prolongation de la période de suspension, mais devrait le faire dans les prochains jours, car COVID-19 continue d’affecter la vie quotidienne. On s'attend à ce que la période morte se prolonge dans la plupart, sinon tout le mois de mai.

Déjà confronté à une myriade de défis tout en naviguant dans des eaux inexplorées, une prolongation de la période morte garantit que trois des entraîneurs en chef les plus en vue de l'Université de l'Utah auront du mal à se battre.

Le calendrier de recrutement du basketball féminin était au milieu d'une période de contact, ce qui signifiait que l'entraîneure des Utes, Lynne Roberts, était autorisée à établir des contacts en personne, hors campus, en face à face avec des recrues potentielles.

Deux jours avant la décision de la NCAA le 13 mars, Roberts, dont les Utes ont passé 14-17 ans à sa cinquième saison à la barre, effectuait une visite à domicile à l'étranger, avec une autre poignée de ces voyages réservés dans les prochaines semaines.

Ces futurs voyages ont été supprimés, et Roberts et son personnel doivent s'adapter à une nouvelle réalité, qui devrait durer un temps indéterminé à ce stade.

«Nous avons dû faire preuve de créativité et d'innovation lors du recrutement, trouver des moyens de faire des visites à domicile», a déclaré Roberts au Salt Lake Tribune. « C'est un énorme ajustement. Le printemps est évidemment une période d'évaluation majeure, mais ces événements sont annulés. »

Les calendriers de recrutement pour le basket-ball féminin et masculin varient, mais Roberts et l’entraîneur de basket-ball masculin Larry Krystkowiak sont confrontés à des problèmes similaires. Alors que Roberts était au milieu d'une période de contact lorsque tout s'est mal passé, Krystkowiak devait avoir une période de recrutement débutant le 9 avril, permettant des contacts en personne hors campus.

Les deux entraîneurs ont perdu un temps précieux en période d'évaluation en avril. Du côté des hommes, cela coïncide avec les événements AAU très médiatisés organisés par Nike, Under Armour et Adidas qui ont été annulés pendant les périodes d'évaluation d'avril.

En supposant que la période morte se prolonge au moins jusqu'à la fin du mois de mai, et avec la pandémie de COVID-19 en cours, il semble probable que Nike annulera deux autres événements de base en mai, avec une inquiétude imminente que les trois géants des sneakers auront une évaluation en juillet -des événements menacés.

« Vous essayez de contrôler ce que vous pouvez contrôler », a déclaré Krystkowiak à The Tribune. « Il y a des communications autorisées en ce moment, donc vous n'êtes pas complètement limité et vraiment, tout le monde est dans le même bateau. »

Lorsque la période morte a été instituée, le calendrier du football était au milieu d'une période calme, ce qui permet un contact en personne sur le campus, mais pas en dehors du campus. Par exemple, les Utes avaient une poignée de recrues du secondaire assister aux entraînements du printemps avant d'être indéfiniment suspendues.

Du 15 avril au 31 mai était censé être une période d'évaluation pour le football, mais ce serait hors de la table avec une prolongation de la période morte. Les journées d'évaluation du printemps pour le football n'incluent évidemment pas les jeux, mais incluent des camps et des vitrines où les recrues du secondaire peuvent s'entraîner devant le personnel d'entraîneurs.

« Vous ne pouvez pas avoir de recrutement sur le campus ou hors campus en ce moment, donc l'aspect recrutement est juste des envois aux recrues, parlant de la>

Perdre les évaluations de printemps est une chose, mais on craint de plus en plus que COVID-19 ne traîne pendant l'été et l'automne, menaçant ainsi les sports du secondaire au cours de la nouvelle année scolaire. Si le football au lycée est reporté, modifié ou même annulé, cela enlèverait des opportunités d'évaluation à Whittingham et à son personnel lorsque les enfants jouent au football, et pas seulement à des camps et des vitrines.

Finalement, Whittingham devra prendre des décisions sur les offres de bourses pour la promotion 2021. Le faire sans bénéficier d'une quelconque évaluation en personne n'est pas idéal.

« Si la saison se produit effectivement, nous aurions évidemment la possibilité de regarder ces enfants dans leur dernière année », a déclaré Whittingham. «Pour nous, ne pas pouvoir sortir au printemps sera un gros point négatif pour obtenir vos évaluations, sortir et voir les enfants, parler aux entraîneurs.

«Le vrai dilemme entrera en jeu si cette saison de football à venir n'arrive jamais. Si cela ne se produit pas, cela deviendra vraiment intéressant. «