Comment la pandémie de COVID-19 a-t-elle influencé l'environnement naturel? Les nombreux verrouillages nationaux ont-ils eu un effet positif ou négatif sur la faune? Dans cette rubrique spéciale, nous répondons à ces questions et à d'autres questions connexes.
Sur le plan humain, la plupart des informations relatives à la pandémie ont été négatives.
Jusqu'à présent, le COVID-19 a causé la mort de plus de 3 millions de personnes dans le monde, et ce nombre pourrait être considérablement plus élevé compte tenu de la difficulté à suivre chaque décès lié au COVID-19.

Un article de point de vue dans JAMA estime que la pandémie de COVID-19 pourrait coûter aux États-Unis au moins 16 billions de dollars, soit environ 90% du produit intérieur brut (PIB) annuel total des États-Unis.
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Malgré cela, sur le papier, il serait logique de supposer que le monde naturel, au moins, est en train de faire une pause.

Comment le COVID-19 a-t-il influencé l'environnement ?

Un monde dans lequel les humains voyagent beaucoup moins devrait offrir des avantages environnementaux majeurs.
Mais la faune et le climat bénéficient-ils vraiment de la pandémie? Dans ce dossier spécial, Medical News Today explore ce que l'on sait actuellement de l'impact potentiel de la pandémie de COVID-19 sur la faune et le climat.
Un avantage majeur et principalement positif de la pandémie pour la faune est la réduction des déplacements humains.

En raison de la réduction significative des déplacements, moins de personnes heurtent et blessent ou tuent des animaux sauvages sur les routes.
Une étude de mars 2021 a révélé que les taux de mortalité routière des hérissons en Pologne étaient plus de 50% inférieurs par rapport aux années prépandémiques, sauvant des dizaines de milliers de hérissons rien qu'en Pologne. Cela peut aider à inverser le déclin à long terme des populations de hérissons européens.

Une autre étude analysant les données sur la mortalité routière de 11 pays a révélé que les taux de mortalité routière avaient chuté de plus de 40% au cours des premières semaines des restrictions à la pandémie en Espagne, en Israël, en Estonie et en République tchèque.
En outre, moins de navires traversent les voies navigables et les océans du monde à des fins de navigation, de pêche, d’aquaculture et de tourisme.
En novembre 2020, les experts avaient prédit que le commerce maritime mondial aurait chuté de 4,1% d'ici la fin de cette année.

D'autres rapports ont estimé une baisse de 10% du commerce des conteneurs pour 2020.
Une réduction des déplacements et de l'activité sur l'eau pourrait réduire le risque que les navires heurtent et blessent ou tuent des animaux marins. Cela peut également réduire les perturbations marines dues à la pollution sonore des navires, des sonars de pêche et des bateaux de plaisance.


Les oiseaux pourraient également bénéficier de la forte baisse des voyages aériens, ce qui pourrait avoir considérablement réduit le risque de collision avec des oiseaux.
Selon la Federal Aviation Administration, entre 1990 et 2019, il y a eu environ 227005 impacts d'animaux sauvages avec des aéronefs civils aux États-Unis.En outre, les avions américains ont signalé quelque 4275 autres impacts d'animaux sauvages dans des aéroports étrangers.

Ces grèves ont fait 327 blessés.
La pandémie a également entraîné un déclin des chaînes d'approvisionnement de l'industrie, réduisant la demande d'activités commerciales qui exploitent les ressources naturelles dans de nombreuses régions du monde. Par exemple, une demande et une activité de pêche plus faibles peuvent réduire le retrait des animaux de la nature.

Et en Inde, des rapports anecdotiques suggèrent que la réduction de la pêche et du trafic de véhicules sur les plages de nidification pourrait stimuler les populations de tortues olivâtres en danger critique d'extinction.
La pandémie peut même profiter à la faune en perturbant les chaînes d'approvisionnement cachées, généralement illégales, qui détruisent les populations sauvages, y compris celles qui alimentent le commerce des espèces sauvages.
À l'avenir, les autorités pourraient commencer à prendre des mesures plus immédiates et plus énergiques contre l'exploitation et le transport illégaux d'animaux sauvages dans le monde.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a publié un rapport fin mars suggérant que bien que l'origine précise de la pandémie reste insaisissable, le commerce mondial des espèces sauvages aurait pu permettre au virus d'entrer en Chine.
«Ce rapport souligne le besoin urgent de freiner l'exploitation de la faune et indique que le commerce d'espèces sauvages aurait pu conduire à la pandémie», déclare Tanya Sanerib, directrice juridique internationale du Center for Biological Diversity.
«Le risque de maladie est une menace mondiale.

Qu'une chauve-souris soit capturée pour se nourrir en Asie du Sud-Est ou pour fabriquer un presse-papier pour un bureau aux États-Unis, la demande des gens pour la faune partout dans le monde crée un risque d'émergence de nouvelles maladies. "

  • Tanya Sanerib
  • Les gens signalent également avoir vu des animaux sauvages dans des endroits inattendus, comme dans les grandes villes et les ports commerciaux. L'augmentation du nombre d'animaux dans les environnements urbains est probablement due à la réduction de la présence humaine, des niveaux de pollution de l'air et de l'eau et de la pollution sonore.

    Par exemple, des gens ont repéré des pumas errant dans le centre-ville de Santiago, au Chili, et des dauphins nageant dans les eaux généralement agitées du port de Trieste, en Italie.
    Cependant, bon nombre des effets positifs immédiats de la pandémie sur la faune - comme la réduction du nombre de décès ou de perturbations sur les routes, les airs et les navires - s'inverseront probablement si le monde reprend son cours normal.
    Et dans de nombreux cas, il faudra des générations de changements pour aider des milliers d'espèces à travers le monde à se remettre de l'impact de l'humanité.

    Par exemple, il faudra peut-être 10 à 15 ans de pêche soutenue et réduite pour permettre aux populations de poissons épuisées dans le monde de se rétablir.
    Certaines études ont également révélé que la pandémie peut en fait causer des dommages à la faune.
    Dans une étude, les chercheurs ont découvert que la réduction des perturbations humaines liées au verrouillage a profité aux espèces exotiques envahissantes en interrompant les actions que les gens prenaient pour les contrôler.

    Les auteurs affirment également que les restrictions en cas de pandémie ont réduit le travail des organisations de conservation et d'application de la loi qui s'occupent de la faune et des aires protégées.
    Et c'est une tendance mondiale, car le personnel des réserves, des parcs à gibier, des sanctuaires et des autres installations fauniques est incapable d'accomplir ses activités normales.
    En outre, la réduction de l'application de la loi peut entraîner une augmentation soudaine de l'abattage illégal d'animaux sauvages - en particulier, celui des animaux en danger susceptibles d'être persécutés ou braconnés.

    Certains experts craignent également que les difficultés économiques dans les pays à faible revenu ne conduisent à une augmentation de l'exploitation des ressources naturelles, telles que l'exploitation forestière non autorisée et le marché illégal de la faune, car les gens sont à court de moyens de gagner leur vie.
    Selon les images satellites, une recrudescence de la déforestation est en cours dans plusieurs points chauds. En outre, les taux de pêche illégale sont à la hausse au Brésil et aux Philippines.

    Les changements dans l'activité humaine que la pandémie a rendus nécessaires peuvent également avoir des effets négatifs. Par exemple, certaines espèces qui dépendent fortement des humains pour se nourrir ou se nourrir, comme les singes, les goélands et les rats, peuvent être en difficulté pendant la pandémie.
    Les gens peuvent également utiliser davantage les espaces extérieurs tels que les parcs et les réserves naturelles pendant le verrouillage, ce qui pourrait perturber la faune résidente qui n'est pas habituée aux interactions humaines.

    D'un autre côté, la réduction des taux d'écotourisme paralyse de nombreuses organisations dans le monde qui comptent sur les visiteurs humains pour nourrir et prendre soin de leurs animaux.
    Pendant ce temps, la pollution plastique due aux équipements de protection COVID-19 à usage unique mal éliminés semble également augmenter le problème mondial de la pollution plastique et causer la mort de la faune, car les animaux peuvent ingérer des objets en plastique ou s'y emmêler ou se coincer dedans.
    Selon une estimation, les gens jettent jusqu'à 3,4 milliards de masques et écrans faciaux à usage unique chaque jour dans le monde.

    De nombreuses études du monde entier ont signalé que la pandémie avait entraîné des réductions significatives de la pollution du climat et de l'eau.
    Une étude a révélé que les niveaux quotidiens de CO2 dans le monde ont chuté de 17% au cours des premiers mois de la pandémie. De même, d'autres recherches ont montré que les niveaux de dioxyde nitrique polluant ont considérablement baissé, de 20 à 40%, aux États-Unis, en Europe occidentale et en Chine.

    Une analyse des données de 44 villes chinoises a également révélé que les restrictions de voyage en cas de pandémie avaient entraîné des réductions comprises entre 4,58% et 24,67% dans cinq principaux polluants atmosphériques.
    Une étude américaine en suggère la raison, constatant qu'entre le 27 mars et le 14 mai 2020, dans un quartier du Massachusetts, les déplacements en voiture ont diminué de 71% et le trafic de camions de 46%.
    Ces réductions ont réduit les niveaux de particules nocives présentes dans les émissions des véhicules, diminuant le noir de carbone de 22 à 46% et la concentration en nombre de particules ultrafines de 60 à 68%.

    Une étude du Brésil a également révélé que pendant le verrouillage partiel à São Paulo, les niveaux d'oxyde nitrique ont diminué jusqu'à 77,3% tandis que le monoxyde de carbone a chuté de 64,8% par rapport aux moyennes mensuelles sur 5 ans.
    Dans une autre étude de septembre 2020, des chercheurs affirment que la situation pandémique a amélioré la qualité de l'air, réduisant les émissions de gaz à effet de serre. Il semble également avoir réduit la pression sur les destinations touristiques sensibles, telles que les plages très fréquentées.

    Les experts suggèrent que la diminution sans précédent des émissions de polluants atmosphériques pendant la pandémie pourrait réduire les concentrations saisonnières d'ozone.
    Ils estiment que les émissions mondiales et européennes pourraient baisser de 30 à 50% pour les secteurs de l'industrie, de l'énergie, du transport maritime international et du transport routier, et de 80% pour le secteur de l'aviation.
    Les restrictions de voyage et la réduction des activités commerciales peuvent également améliorer la santé des plans d’eau du monde.

    Une étude a révélé que les niveaux de pollution ont chuté de près de 16% dans le plus long lac d’eau douce de l’Inde pendant une période de verrouillage. Une autre étude a révélé que les fermetures de plages et les restrictions de voyage liées au COVID-19 réduisaient la quantité de déchets s'échappant dans le milieu marin au large des côtes du Kenya.
    Les améliorations de la qualité de l'air se traduisent souvent par des améliorations de la qualité de l'eau compte tenu de la relation étroite entre l'océan et l'atmosphère.

    De nombreux chercheurs et organisations de la faune exhortent les scientifiques et autres parties prenantes du monde entier à profiter de ce temps sans précédent pour un examen approfondi de l'impact de l'activité humaine sur le monde naturel.
    Ils soutiennent que les informations que les chercheurs recueillent pendant cette période pourraient contribuer à améliorer les efforts de conservation et de biodiversité.
    Cela peut également améliorer leur capacité à prédire les changements environnementaux mondiaux et les cas potentiels de zoonoses, la transmission de maladies des animaux aux humains.

    Cela pourrait sauver des millions de vies humaines et des pertes économiques à l'avenir.
    De manière réaliste, il faudra des années pour évaluer exactement comment la pandémie de COVID-19 a affecté la faune, l'environnement et le climat.
    De plus, il est peu probable que l’impact de la pandémie sur le monde naturel soit linéaire.

    Les recherches suggèrent qu'une réduction de certains polluants, y compris les oxydes d'azote, peut entraîner une augmentation d'autres polluants, comme l'ozone.
    Comprendre comment cette pandémie a changé la relation des humains avec la nature peut être tout aussi complexe.
    Mais pour l'instant, ces changements positifs peuvent suffire à donner à certaines personnes, et à Dame Nature, l'espoir d'un avenir meilleur.

    Cela peut également aider à mettre en lumière les failles dans la façon dont les humains interagissent avec la nature et la valorisent, ce qui pourrait avoir des répercussions durables et permanentes pour les humains et l'environnement.
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