Le problème n’est pas tant avec les opérations normales et quotidiennes, mais plutôt avec les grands événements, lorsque la dotation en personnel des bureaux du Service météorologique national (NWS) peut souvent doubler ou tripler ce qu’elle est normalement.

« Le personnel normal de notre bureau est d’environ 2 à 4 personnes selon le quart de travail, mais lors de grands événements tels que des épidémies de tornades et des systèmes tropicaux, notre personnel pourrait atteindre 7 à 8 personnes », explique Kyle Thiem, météorologue au bureau de NWS à Atlanta.

Pourtant, ajouter plus de personnes dans un espace clos crée des problèmes dans un monde avec Covid-19. Alors, comment permettent-ils d’ajouter du personnel sans compromettre leur sécurité ou les informations vitales qu’ils diffusent ?

« Nous avons pris des mesures tôt pour protéger l’installation afin de garantir un environnement sûr à notre personnel », déclare Dennis Feltgen, responsable des communications pour la NOAA. « Cela comprend les directives suivantes pour que le personnel travaille à la maison afin de limiter l’exposition aux autres. Nous avons également suivi les directives sur la distance, à la fois sur les postes de travail et dans les espaces communs, et nous continuerons de faire de notre mieux pour assurer la sécurité et la disponibilité de notre personnel. la saison des ouragans se poursuit. « 

Dans certains cas, faire travailler les employés à domicile est également une option.

« Les tâches non essentielles sont gérées à distance », déclare Maureen O’Leary, porte-parole du National Weather Service. « Pour minimiser la contamination croisée dans un bureau, nous échelonnons les changements de quart de travail et effectuons des transferts » à distance « dans la mesure du possible. Un prévisionniste termine un quart de travail et un arrive pour le prochain quart de travail et entre par différentes portes pour minimiser tout contact. La santé et le bien -être de nos effectifs est notre priorité absolue. « 

Les ingrédients sont mûrs pour une saison active

Cette saison des ouragans sera probablement plus active que d’habitude. La saison des ouragans a déjà battu des records, et nous n’avons même pas atteint le sommet, qui tombe généralement le 10 septembre. En plus de protéger son personnel pendant le coronavirus, la NOAA a également ajouté des informations à ses prévisions normales destinées au public. Le plus visible est sa liste de contrôle mise à jour pour la préparation aux ouragans, qui comprend deux nouveaux éléments: un masque facial et un désinfectant pour les mains. De nombreux bureaux se sont également prononcés pour trouver l’emplacement de votre abri contre les ouragans à l’avance, car certains emplacements d’abri peuvent avoir changé par rapport aux années précédentes en raison de Covid-19. Par exemple, les abris plus petits utilisés auparavant peuvent être déplacés vers des installations plus grandes pour permettre un éloignement social plus adéquat.

Moins de données rend les prévisions plus difficiles

Le coronavirus n’a pas seulement un impact sur les employés, mais aussi sur les prévisions elles-mêmes. Les prévisions que les météorologues créent pour les ouragans reposent en partie sur des modèles informatiques. Ces modèles sont aussi bons que les données qui y sont introduites. Ces données proviennent de divers outils, notamment des aéronefs, des navires de croisière, des satellites, des bouées, des ballons météorologiques, des stations au sol et des radars. L’épidémie de Covid-19 a considérablement réduit la quantité de données que nous obtenons de deux de ces outils – les avions et les croisières.

Les météorologues sont donc désavantagés, notamment au-dessus de l’eau, où ces outils d’observation sont déjà limités. Sur terre, ils peuvent simplement lancer des ballons météo supplémentaires ou ajouter des stations au sol supplémentaires pour aider à compenser la perte de données de vol.

Mais ils ne peuvent pas faire ça sur l’eau. Les bouées sont inégalement réparties et sont réputées pour leurs erreurs de données. Ces appareils flottants ne peuvent à eux seuls fournir une image complète et précise d’une région particulière de l’océan. Les météorologues ont besoin de la combinaison de tous les outils disponibles pour comprendre avec précision l’état de l’atmosphère à travers le globe à un moment donné.

Selon le Centre européen pour les prévisions météorologiques à moyen terme (ECMWF), si toutes les données de vol disparaissaient, la précision des modèles de prévision diminuerait jusqu’à 15%.