WALLINGFORD – Au complexe d'appartements Parker Place, des centaines de résidents paient 1 300 $ ou plus par mois pour vivre dans des appartements flambant neufs à proximité de la nouvelle gare et avec accès à un club-house communautaire.

La pandémie COVID-19 en cours a changé la façon dont nous travaillons et recréons, et beaucoup de ceux qui étaient autrefois attirés par le fait de vivre à proximité des transports en commun et d'un club-house plein de commodités constatent qu'ils ne vivent pas le style de vie prévu.

COVID-19 a un impact sur le développement axé sur les transports en commun à Wallingford, Meriden

Le clubhouse de Parker Place a fermé ses portes en mars en raison de préoccupations concernant le COVID-19. Il a rouvert mardi, avec des restrictions, après que 75 personnes aient signé une pétition en ligne protestant contre sa fermeture continue, lancée par Dianna Pele, une résidente de longue date.

Plusieurs signataires n'ont pas inclus leur nom et tous ne sont pas des résidents confirmés de Parker Place.

Des dizaines de personnes se sont identifiées comme des résidents dans les commentaires sur la pétition. Certains ont déclaré que restreindre l'accès était injuste après que l'État a autorisé la réouverture d'installations commerciales similaires, d'autant plus qu'ils ont été amenés à croire par les agents de location et les gestionnaires immobiliers que les équipements du club-house justifiaient le loyer élevé.

Une chambre varie de 1425 $ pour environ 775 pieds carrés à 1475 $ pour environ 800 pieds carrés.

Les appels sur trois jours à JFA Management, la société de développement basée à Branford qui possède et gère la propriété de 9,12 acres, n'ont pas été retournés.

Dans le club-house, il y a un coin salon avec une cuisine, une cheminée, un billard et une télévision, une salle de sport, un jardin de bien-être, une salle de cinéma, un spa pour animaux de compagnie, ainsi que le bureau du directeur. À l'extérieur, un patio comprend une télévision extérieure, des foyers, un four à pizza au gaz, des grillades, une aire de pique-nique et un parc pour chiens clôturé.

Il y a un total de 313 unités sur la propriété. Un ajout de 57 logements sur quatre étages a été achevé en septembre 2018 et ajouté au bâtiment d'origine de 63 appartements. La construction s'est terminée à la fin de l'année dernière sur 193 nouveaux appartements répartis dans trois immeubles résidentiels de quatre étages.

Parker Place était l'un des nombreux projets de développement de grande envergure axés sur le transport en commun, avec de nombreux investissements privés lancés dans la grande région de Wallingford ces dernières années.

Les dirigeants des villes et des États ont incité les promoteurs résidentiels à construire à proximité des gares ferroviaires, espérant que la proximité du service ferroviaire de banlieue, la ligne CTrail Hartford, inciterait les gens à emménager dans de grands complexes d'appartements, comme Parker Place à Wallingford ou Meriden Commons I et II.

La ligne Hartford, entre New Haven et Springfield, Massachusetts, a été lancée en juin 2018.

Le gouverneur Ned Lamont s’est rendu à Berlin cette semaine pour une cérémonie d’inauguration du Steele Center, un nouveau développement résidentiel et commercial qui remanierait une friche industrielle près de la gare de Berlin.

Selon le rapport d'un an de la ligne Hartford publié en juin 2019, « la ligne Hartford a stimulé 430 millions de dollars de développement axé sur le transport en commun à Wallingford, Meriden, Berlin, Windsor et Windsor Locks. »

Avant la pandémie, l'attrait d'un développement axé sur les transports en commun était facile à voir. L'aménagement de logements à proximité des transports en commun permettrait aux gens de se rendre plus facilement au travail. Maintenant, plus de gens travaillent à domicile, ce qui signifie moins de déplacements et un intérêt croissant pour l'accession à la propriété plutôt que pour la location.

Une baisse de l’achalandage

Kevin Nursick, porte-parole du DOT, a déclaré vendredi que l'achalandage sur la ligne Hartford était en baisse de 80% par rapport à ce qu'il était avant la pandémie de COVID-19. Au cours de sa première année de service, la ligne Hartford accueillait en moyenne près de 51 000 passagers par mois.

Malgré la baisse du nombre d'usagers, il existe des preuves anecdotiques de l'intérêt pour le futur développement axé sur les transports en commun, et l'État estime que ce sera important pour le développement des villes et des villages.

Alexandra Daum, commissaire adjointe du Département du développement économique et communautaire de l’État, a déclaré vendredi que l’accent mis sur le développement axé sur les transports en commun allait se poursuivre dans l’ensemble de l’administration de Lamont.

« Cela continue d'être une priorité absolue pour le DECD », a déclaré Daum, « et continue d'être un moyen, selon nous, de soutenir les villes du Connecticut et de stimuler la croissance économique. »

Elle a dit que les développeurs avec qui elle parle planifient pour les deux à cinq prochaines années, créant des designs pour des communautés qui ne seront pas commercialisées tout de suite, mais ont l'espoir et la conviction que les préférences pour la vie urbaine seront toujours là quand elles terminé.

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