Certains responsables de l'administration affirment maintenant que le nombre pourrait être inférieur à ce qu'ils avaient initialement prévu – mais cela survient alors qu'il y a des questions persistantes sur la façon dont l'administration est arrivée au nombre élevé.

Le nombre final pourrait finir par être supérieur ou inférieur aux estimations spectaculaires publiées il y a une semaine dans un exposé du groupe de travail sur le coronavirus de la Maison Blanche, selon les responsables de la santé et les chercheurs fédéraux qui créent des modèles pour prévoir l'épidémie.

Covid-19 : un haut responsable de la santé publique affirme que le nombre de morts pourrait être plus faible alors que les Américains pratiquent la distanciation sociale

Une source proche du groupe de travail a déclaré qu'il était possible que le bilan des morts soit « bien en dessous » du chiffre de 100 000 à 240 000.

Un facteur clé à l'origine de cette estimation importante était l'hypothèse cruciale, discutée en interne par les responsables du groupe de travail, que seulement 50% des Américains respecteraient les directives strictes du gouvernement en matière de distanciation sociale, a déclaré la source. Ce calcul n'a pas été largement partagé. En réalité, un nombre beaucoup plus important – 90% – observe les directives du gouvernement, a déclaré le chirurgien général américain Jerome Adams dans plusieurs interviews cette semaine.

Le Dr Robert Redfield, directeur des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, a discuté lundi de la participation de 50% à l'éloignement social dans une interview à la station de radio Tucson KVOI.

« Ces modèles qui ont été faits, ils ont supposé que seulement environ 50% du public américain prêterait attention aux recommandations. En fait, il semblerait qu'une grande majorité du public américain prenne à cœur les recommandations sur la distanciation sociale – et Je pense que c'est la conséquence directe de la raison pour laquelle vous voyez que les chiffres vont être beaucoup, beaucoup, beaucoup, beaucoup plus bas que ce qui aurait été prévu par les modèles « , a déclaré Redfield.

La source proche du groupe de travail a confirmé que Redfield citait le chiffre de 50% discuté au sein du groupe de travail sur les coronavirus.

Dans l'intervalle, Katie Miller, porte-parole du groupe de travail, a déclaré que Redfield faisait référence à une révision de l'Institute for Health Metrics and Evaluation. Miller a ajouté que la présentation qui a produit le chiffre de 100 000 à 240 000 du Dr Deborah Birx était basée sur une « combinaison de modèles ».

Les responsables de la santé du groupe de travail sur les coronavirus, dirigé par Birx, ont basé leurs estimations de 100 000 à 240 000 décès sur un certain nombre de modèles provenant de divers services de santé publique bien respectés dans les meilleures universités américaines, ainsi que des centres américains de contrôle des maladies et La prévention.

La Maison Blanche n'a pas publié les estimations de modélisation qu'elle a reçues ni la façon dont elle les a analysées.

Birx s'est souvent concentré sur le modèle de l'Institut de métrologie et d'évaluation de la santé de l'Université de Washington, dont le nombre de morts prévu n'a jamais dépassé 100 000 au cours des dernières semaines. Ce modèle suppose l'adhésion totale aux mesures de distanciation sociale.

Le directeur de l'Institut de métrologie et d'évaluation de la santé, Christopher Murray, a déclaré qu'il n'avait pas vu comment le groupe de travail avait calculé sa fourchette de 100 000 à 200 000 décès, mais que le chiffre chevauchait la fourchette que son groupe avait fournie au groupe de travail projetant de 40 000 à 150 000 décès.

Lors d'un point de presse à la Maison Blanche le 31 mars, Birx a déclaré qu'avec l'éloignement social, une bonne hygiène des mains et d'autres mesures, le nombre de morts pourrait aller « jusqu'à 100 000 à 200 000 morts, ce qui est encore beaucoup trop ».

Les experts en santé publique avertissent que personne n'a une boule de cristal capable de déterminer avec précision le nombre de personnes qui mourront lors d'une pandémie. Et ils avertissent que malgré le nombre variable, ce n'est pas le moment d'assouplir les mesures de distanciation sociale.

Les scientifiques de Harvard, qui modélisent la pandémie, ont également informé la Maison Blanche du nombre de morts prévu, a déclaré que leurs estimations étaient similaires à ce que Birx avait annoncé lors de la conférence de presse.

« Nos chiffres se situaient dans cette fourchette », a déclaré Mark Lipsitch, professeur d'épidémiologie à Harvard. « Les nôtres étaient un peu plus élevés que le haut de gamme, car nous avons utilisé un R0 plus élevé », se référant à une mesure de la contagiosité du virus.

La Maison Blanche a également demandé conseil à Alessandr Vespignani, professeur à la Northeastern University. Il a dit que ses estimations étaient également « dans le mille » avec les chiffres mentionnés par Birx lors de la réunion d'information.

En réponse à la demande par courriel de la Maison Blanche pour le modèle, Lipsitch a déclaré: « Nous avons fourni ce que nous avions demandé du mieux que nous pouvions, mais je pense que tout modélisateur responsable vous dira que nos hypothèses sont fausses parce que nous ne connaissons tout simplement pas le l'efficacité de la distanciation sociale. C'est assez spéculatif. « 

Il a ajouté qu'aucun des modèles ne conduit à une conclusion optimiste de ce à quoi tout cela ressemblera à la fin.

« Il n'y a pas de bons matchs finaux en ce moment », a déclaré Lipsitch.

Jeffrey Shaman, professeur à la Mailman School of Public Health de l'Université Columbia, a également fourni un modèle au groupe de travail. Il a déclaré que l'estimation de Birx de 100 000 à 200 000 décès n'est « pas déraisonnable ».

Depuis que le président Donald Trump et les hauts responsables de la santé ont annoncé les estimations, certains membres du groupe de travail ont averti que les modèles devraient changer avec les données entrantes, en raison du dernier nombre de cas et de décès de Covid-19. Par exemple, un certain optimisme initial dans l'État de New York selon lequel l'épidémie meurtrière dans la région de New York pourrait plafonner alimente également l'optimisme selon lequel le nombre de morts pourrait ne pas atteindre 100 000 personnes.

« Les données l’emporteront toujours sur les modèles », a déclaré le 2 avril le membre du groupe de travail, le Dr Anthony Fauci.

Avant même que le groupe de travail ne publie ses estimations officielles, Fauci a déclaré que les modèles pourraient surestimer le nombre d'Américains susceptibles de mourir du virus

« Le modèle est seulement aussi bon et aussi précis que vos hypothèses », a déclaré Fauci. « Et chaque fois que les modélisateurs entrent, ils donnent un scénario pire et un scénario meilleur. Généralement, la réalité se situe quelque part au milieu. Je n'ai jamais vu un modèle des maladies que j'ai traitées où le le pire des scénarios est sorti. Ils dépassent toujours. « 

Une source familière avec les discussions internes sur la modélisation et les estimations a déclaré que le chiffre de 100 000 à 240 000 n'a pas été sélectionné afin d'effrayer le public.

« Le numéro n'a pas été choisi à des fins politiques ou de relations publiques », a indiqué la source.