Les contributeurs de Forbes se voient attribuer différents domaines à couvrir, en fonction de notre expertise. On nous demande de ne pas nous éloigner d'autres sujets sans autorisation. Mon domaine normal est le secteur de l'énergie.

En janvier, j'ai commencé à reconnaître le potentiel d'un grand impact sur le secteur de l'énergie à la suite de la flambée émergente de COVID-19 (coronavirus) en Chine. J'ai d'abord mis en garde contre l'impact potentiel en janvier avec les prix du pétrole ressentent la menace du coronavirus. J'ai depuis écrit plusieurs articles sur l'impact de COVID-19 sur le secteur de l'énergie.

Aujourd'hui, je vire hors de ma zone normale (avec permission) pour une couverture supplémentaire de la pandémie de COVID-19.

Le Dr Matt Tipton est un ancien Ranger de l'armée, un de mes amis et un médecin qui s'occupe des patients COVID-19 entrants dans un hôpital du Mississippi. Au cours de la première semaine d'avril, il a été signalé que le Mississippi avait désormais le taux d'hospitalisations au COVID-19 le plus élevé de tous les États. Le Dr Tipton et ses collègues sont donc en première ligne de cette bataille dans le sud.

Le dimanche 22 mars, le Dr Tipton m'a fait une visite virtuelle de son étage d'hôpital via FaceTime. Il a décrit la croissance rapide du nombre de patients et a expliqué certains des défis uniques dans le traitement de ces patients tout en assurant la sécurité des médecins, des infirmières praticiennes, des infirmières et du personnel paramédical comme les ambulanciers paramédicaux et les inhalothérapeutes.

Il a expliqué que l'hôpital avait normalement environ 30 lits en unité de soins intensifs (USI), mais en raison de la croissance rapide des patients COVID-19 (~ 50 lors de mon dernier entretien), ils ont étendu cette capacité à 88 lits. Il est également prévu d'ajouter 44 lits supplémentaires au besoin.

Les patients sont maintenus dans des chambres à pression négative pour empêcher l'air de s'échapper des chambres. Ils communiquent souvent avec les patients par téléphone depuis l'extérieur des chambres pour minimiser l'exposition. Les médicaments intraveineux (IV) peuvent aussi souvent être administrés de l'extérieur de la pièce.

Quelques jours après notre première conversation le 22 mars, le Dr Tipton a développé des symptômes compatibles avec COVID-19. Mercredi 25 mars, il a été testé pour COVID-19 et renvoyé chez lui pour récupérer.

Le 2 avril, il a été suffisamment rétabli pour retourner au travail, où je l'ai rattrapé à la fin d'un quart de 12 heures. J'ai posé au Dr Tipton une série de questions sur son expérience avec la pandémie jusqu'à présent, et où il voit les choses évoluer à partir d'ici.

Robert: Nous avons parlé pour la dernière fois le 22 mars et quelques jours plus tard, vous êtes rentré malade à la maison. Qu'est-il arrivé ?

Dr Tipton: Je suis devenu plus malade que je ne l'ai jamais ressenti en tant qu'adulte. Ça faisait mal de respirer et j'avais des courbatures. Il n'y avait aucune motivation pour bouger. Mon sens du goût était éteint. J'ai mangé une orange et elle avait le goût d'une pomme. Je me suis traité avec les médicaments que nous utilisons pour traiter les patients COVID-19, et j'ai réglé une alarme toutes les deux heures pour me réveiller et boire de l'eau. J'ai commencé à me sentir mieux après environ 24 heures.

J'ai été testé un mercredi et j'ai finalement reçu un appel dimanche soir pour dire que mon résultat de test était négatif. Mais on m'a également dit qu'environ 30% des personnes testées étaient de faux négatifs qui ont été confirmés positifs par la suite. Ils m'ont également testé pour la grippe et le streptocoque, et les deux étaient négatifs. Plus tard, je passerai un test d'anticorps qui confirmera si j'ai eu COVID-19. À ce stade, j'espère l'avoir fait, je n'ai plus à m'en soucier. Si j'ai les anticorps, je peux faire un don de plasma pour aider à traiter les patients.

Robert: Il leur a fallu quatre jours pour obtenir ces résultats. Est-ce typique ?

Dr Tipton: Il a fallu de trois à sept jours pour obtenir des résultats pour les patients. Le revirement semble être aléatoire. Quelqu'un peut être testé un jour, mais une autre personne peut passer un test le lendemain et obtenir ses résultats plus rapidement.

Robert: Quand avez-vous eu votre premier patient ?

Dr Tipton: Le 15 mars, j'ai reçu les deux premiers patients et le nombre a environ doublé tous les 4 jours. Cette semaine (la première semaine d'avril), nous avons atteint 45-50.

Robert: Quelle est votre charge de travail en ce moment ?

Dr Tipton: Je travaillerai les six prochains jours. Je fais des quarts de 12 heures, avec un trajet d'une heure et demie dans chaque sens. Je travaille également pendant le trajet, généralement par conférence téléphonique.

Robert: Pouvez-vous décrire en quoi COVID-19 diffère de la grippe saisonnière ? Quel genre de symptômes voyez-vous ?

Dr Tipton: Ce n'est pas une saison hospitalière typique de mars / avril. Nous avons un nombre inhabituellement élevé de patients nécessitant un ventilateur et des gens meurent. Ce n'est pas une erreur statistique. Les patients n'ont normalement pas besoin d'être intubés dans ces chiffres. Nous devons prendre des mesures extraordinaires pour traiter ces patients.

Ce que nous voyons, c'est que les poumons commencent à fuir du plasma. Finalement, les poumons se remplissent de liquide et ils ne fonctionnent pas. Nous observons le syndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA) avec une fuite de liquide dans les poumons. Avec le SDRA, la respiration devient difficile, l'oxygène ne peut pas pénétrer dans le corps et peut entraîner la mort.

Robert: Pourquoi cette épidémie met-elle à rude épreuve nos systèmes de santé ?

Dr Tipton: Ce n’est pas la même raison partout. Par exemple, nous avons actuellement suffisamment de ventilateurs à notre hôpital, mais nous manquons de thérapeutes respiratoires et d'infirmières en soins intensifs qui effectuent la majeure partie du travail. Vous pouvez avoir beaucoup de ventilateurs, mais si vous n’avez pas suffisamment de personnes formées pour les faire fonctionner, cela ne servira à rien. Nous sommes également en bonne forme sur les équipements de protection individuelle, mais nous stérilisons et réutilisons les masques pour les conserver.

Robert: Et vous avez perdu des patients à cause de COVID-19 ?

Dr Tipton: Oui, nous avons perdu certains de COVID-19 et nous avons d'autres qui sont morts qui sont présumés COVID-19 mais pas encore confirmés. Mais sans entrer dans les détails, je voudrais simplement vous référer aux numéros officiels des États.

Robert: Que pensez-vous des mesures actuelles que nous prenons en tant que société pour lutter contre la pandémie ?

Dr Tipton: Je suis libertaire. Je n'aime pas la portée excessive du gouvernement. Mais parfois, on vous fait du mal, et il n'y a pas de bons choix. Nous avons pris un certain nombre de mauvaises décisions liées à l'éloignement social. Je veux que les gens normaux prennent de bonnes décisions. Je ne veux pas de tactiques lourdes. Si nous pouvions nous mettre ensemble pendant 14 à 21 jours, cela disparaîtrait. Mais cela n'arrivera pas tant que de petits groupes continueront de le faire circuler. Il ressurgira.

Robert: Sinon, comment cette pandémie affecte-t-elle les hôpitaux ?

Dr Tipton: Les hôpitaux souffrent financièrement pendant cette crise, car les gens ne font pas de procédures électives comme les arthroplasties du genou. Cela laisse certains professionnels de la santé sous-utilisés, tandis que d'autres sont dépassés. Cette pandémie a donc créé de réels déséquilibres dans la charge de travail.

Toutes les infirmières ne sont pas des infirmières en soins intensifs et elles ne peuvent pas être recyclées pour le faire du jour au lendemain. Vous êtes ingénieur chimiste, mais si vous deviez travailler comme ingénieur mécanique, cela nécessiterait probablement plus de formation. De plus, vous pouvez ne pas vouloir être ingénieur en mécanique, tout comme de nombreuses infirmières ne souhaitent pas être des infirmières en soins intensifs.

Robert: Selon vous, quel sera l'impact durable de cette pandémie ?

Dr Tipton: Je pense que c’est la Grande Guerre de notre génération. Les Américains se sont réunis pendant la Seconde Guerre mondiale. Les femmes travaillaient dans les usines. Les gens ont planté des jardins de la victoire pour étendre l'approvisionnement alimentaire. Mais nous avons également fait des erreurs. Par exemple, nous avons enfermé des Américains d'origine japonaise dans des camps d'internement. Donc, je pense que nous allons revenir sur cette période difficile et dire « Cette réponse était bonne, et celle-ci ne l'était pas. » Mais nous ne savons peut-être pas lequel pendant des années.

Cela a un impact médical important, mais l'impact économique et les impacts imprévus vont être encore plus importants. Garder les gens sans travail pendant 60 jours aura d'énormes conséquences. Les gens vont prendre du retard sur les factures et il faudra un certain temps avant d'avoir un revenu disponible important. Je crains que nous ne soyons quelque part entre un effondrement économique et la Grande Dépression de la façon dont cela se passe.

Robert: Merci d'avoir pris le temps de me parler Matt. Et merci pour ce que vous et tous vos collègues de la profession médicale faites pour lutter contre cette pandémie.