La pandémie de coronavirus a plongé l'Amérique dans un blocage d'un océan à l'autre, ce qui a engendré des impacts économiques omniprésents. Les données sur le mouvement des smartphones indiquent que pratiquement toutes les régions du pays pratiquent un certain degré de distanciation sociale, ce qui réduit le trafic piétonnier et les ventes pour les entreprises. Parallèlement, la publication la semaine dernière des demandes d’assurance chômage confirme que chaque État connaît une augmentation significative des licenciements.

Et pourtant, si les impacts sanitaires et économiques du virus sont déjà massifs, il ne serait pas juste de dire que la crise est uniformément répartie. Au contraire, une nouvelle analyse Brookings de l'infection au niveau du comté et des données économiques montre que le nombre de cas de COVID-19 au pays reste non seulement fortement concentré, mais que les comtés et les zones métropolitaines les plus durement touchés constituent le cœur même de la capacité de production du pays . La nouvelle analyse souligne la mesure dans laquelle les discussions sur le moment de « redémarrer » l’économie nationale devront se concentrer sur les conditions dans les centres urbains les plus touchés du pays.

COVID-19 frappe le plus durement les plus grands métros du pays, ce qui rend plus difficile le redémarrage de l'économie

Pour explorer ces questions, nous avons d'abord analysé le profil économique des comtés qui ont le taux le plus élevé d'infections à coronavirus, en nous appuyant sur le nombre de cas du New York Times sur le nombre d'infections dans chaque comté américain au 31 mars.

Nous avons ensuite associé les données sur les infections aux données économiques de base sur l’emploi et le produit intérieur brut (PIB) des pays afin d’analyser la géographie économique de la pandémie.

Il est frappant de constater que l’analyse montre clairement que les comtés les plus touchés par les cas de virus font également, presque sans exception, partie des centres économiques les plus importants du pays.

Additionnez les chiffres et il devient clair à quel point les infections au COVID-19 se concentrent dans une courte liste de pays économiquement centraux, souvent riches en emplois sur les côtes et la région des Grands Lacs. Les 50 pays les plus durement touchés du pays soutiennent plus de 60 millions d’emplois et 7,4 billions de dollars de production économique, ce qui représente 30% des emplois du pays et 36% de son PIB.

Zoomez sur les 15 comtés les plus touchés, et les chiffres suggèrent que le pays perd des parties cruciales des économies locales qui représentent près de 26 millions d’emplois et 3,3 billions de dollars de production, ce qui représente 16% du PIB américain et 12,9% de l’emploi. En d’autres termes, la crise sanitaire et l’effondrement du marché du travail de quelques comtés urbains durement touchés sapent la puissance économique de l’ensemble du pays.

Mais même cela ne reflète pas pleinement la nature de la paralysie économique des grands pays du pays. Les 15 comtés ayant le plus de cas de COVID-19 dépassent normalement leur poids dans une économie saine, mais représentent désormais un frein à l’économie du pays de manière à avoir des effets de réverbération.

Les 15 comtés les plus durement touchés se trouvent dans les principales régions métropolitaines américaines qui sont elles-mêmes soumises à des fermetures plus étendues en raison de la pandémie. Par exemple, six des 15 font partie de la grande région de New York, dont l'intégralité fait actuellement l'objet d'une ordonnance de séjour à domicile. Six autres comtés, dont le comté de Los Angeles en Californie, le comté de King dans la région de Seattle et le comté de Wayne dans la région métropolitaine de Détroit, élargissent la liste pour inclure les comtés centraux dans sept des plus grandes économies de la région métropolitaine du pays: New York, Los Angeles, Chicago, Seattle, Detroit, Miami et la Nouvelle-Orléans.

Pour mettre un point plus fin, New York, le comté de Los Angeles et le comté de Cook – chacun aux prises avec 2000 cas COVID-19 ou plus – sont les comtés centraux des trois plus grandes régions métropolitaines du pays, qui représentent ensemble 17% de la l'activité économique de la nation.

À cet égard, le principal point à retenir de la géographie de la pandémie – mesuré dans les cas COVID-19, comté par comté – est celui du regroupement. Bien que la crise semble universelle et totale, sa propagation ville par ville est restée jusqu'à présent très concentrée dans de nombreuses zones métropolitaines qui ont été les plus importantes pour stimuler l'économie de la grande ville du pays, en réseau mondial.

Ce qui est logique: comme l'a noté Emily Badger du New York Times, la principale caractéristique qui rend les villes remarquables – la densité – les rend également les plus exposées lors d'une pandémie.

Quant à ce que tout cela signifie pour les décideurs, les statistiques présentées ici conseillent avec grand soin de décider quand et comment « redémarrer » l’économie nationale dans les mois à venir. Plus précisément, l’extrémité de la crise sanitaire dans les moteurs économiques centraux du pays suggère que les décideurs feraient bien de s’informer auprès des régions métropolitaines les plus touchées du pays avant d’encourager les États à mettre fin à leurs ordonnances de maintien à domicile.

Après tout, ces nouvelles informations montrent que ce sont précisément les endroits qui ancrent de manière disproportionnée l’économie nationale qui font face aux plus grands fardeaux de la pandémie. Les gouverneurs et le président Trump devront s'assurer que la pandémie est entièrement sous contrôle dans les principaux centres américains avant d'essayer de « rouvrir » l'Amérique pour les affaires.