Alors que les publications sur les réseaux sociaux montrent des étagères d’épicerie vides et des caisses de viande, une fois que l’approvisionnement est réapprovisionné, la réalité est que plus d’Américains prépareront des repas à la maison et ne mangeront pas au restaurant, ce qui limite la demande. Le marché aux bestiaux a été particulièrement sensible à ce fait.

Le président du Dakota Farm Bureau Scott VanderWal est également un éleveur de bovins de la Volga. Il dit que les prix au comptant des bovins d’engraissement ont rebondi vers la fin mars et que la base est positive, ce qui est utile pour les producteurs couverts. Cependant, de nombreux éleveurs de bovins ne bénéficiaient pas de cette protection et ont vu l’avenir des bovins vivants chuter de 30% par rapport aux sommets de 2020.

COVID-19 frappe durement l'industrie de l'élevage

« Si vous êtes obligé de vendre en ce moment, c’est vraiment une période difficile et, évidemment, le bétail et le bétail ne sont pas quelque chose qui a une durée de vie que vous pouvez simplement étirer pendant quelques mois. Ils doivent partir quand ils sont prêts « , dit-il.

Les marchés de la viande craignent également un ralentissement de la demande à long terme lié en partie à un chômage record. Les allégations de chômage aux États-Unis, le jeudi 26 mars, ont atteint un record de 3,28 millions et ces consommateurs n’auront pas la possibilité d’acheter du bœuf mais pourront plutôt opter pour de la volaille moins chère ou d’autres protéines.

« Les gens vont encore manger, que ce soit de la nourriture au restaurant ou à la maison. Mais les gens vont quand même commencer à économiser parce que s’ils sont licenciés, je pense que tout le monde sera très prudent « , déclare Craig Andersen, président du South Dakota Pork Producers Council.

Une autre préoccupation pour l’industrie agricole est le manque de main-d’œuvre adéquate pour la récolte des aliments et la transformation des aliments et de la viande. Andersen dit que si les travailleurs d’usine ont une maladie dans leur famille ou n’ont pas de garderie pour les enfants qui ne sont pas à l’école, il peut être difficile, voire impossible, de travailler.

« Quand nous sommes serrés sur le travail en premier lieu et que vous le resserrez, à quel point ralentit-il la vitesse de la chaîne ? » il dit.

La main-d’œuvre immigrée est également une grande partie de la main-d’œuvre agricole et il dit que le National Pork Producers Council a demandé à l’administration Trump d’exempter ces travailleurs des restrictions de voyage, en particulier à la frontière mexicaine. Ils avaient émis une directive pour arrêter le traitement de la plupart des visas pour l’entrée aux États-Unis dans les bureaux du Mexique.

Le département américain de l’Agriculture a donné une certaine assurance lorsqu’il considérait les inspecteurs comme des travailleurs essentiels et a déclaré qu’il veillerait à ce qu’ils soient en ligne à l’usine pour maintenir l’approvisionnement alimentaire en mouvement. L’agence a également indiqué qu’elle ne fermerait pas ses lignes si les travailleurs étaient positifs pour COVID-19. Le Département de la sécurité intérieure a fait un suivi en déclarant que l’agriculture était une industrie essentielle.

Andersen dit que c’était rassurant mais qu’il y a encore de l’incertitude quant à la perturbation de secteurs de la chaîne d’approvisionnement agricole.

« Nous n’avons besoin d’aucun type de sauvegarde dans la chaîne d’approvisionnement, qu’il s’agisse de fourrage, de camionnage, que ce soit à l’usine de récolte. Même chose si nous commençons à reculer sur les camionneurs. Nous devions éventuellement prolonger les heures de service. Les limites de charge que nous avons en ce moment, pouvons-nous les ajouter ?  » il dit.

Andersen ajoute que les agriculteurs et les travailleurs agricoles ne peuvent pas faire de télétravail mais doivent être sur le terrain pour nourrir les Américains.

Avec l’impact négatif de COVID-19, le Congrès a inclus l’industrie dans le plan de relance de 2 billions de dollars.

Dans le cadre de la loi CARES ou de la « loi sur les aides, les secours et la sécurité économique des coronavirus » signée par le président Donald Trump le 27 mars 2020, l’USDA disposera de plus de fonds pour élaborer un ensemble d’aide en réponse aux pertes de marché provoquées par COVID -19. Il comprend une augmentation de 14 milliards de dollars de l’autorisation de financement de la Commodity Credit Corporation de l’USDA pour permettre à l’agence de fournir une aide plus directe aux producteurs. La législation comprend également un programme d’aide de 9,5 milliards de dollars pour les élevages en particulier. VanderWal dit que cela sera utile et bien accueilli par les agriculteurs, même les éleveurs de bétail.

« Nous entendons de plus en plus de personnes dans le secteur du bétail dire maintenant » vous savez, nous avons eu le MFP, Market Facilitation Program, au cours des deux dernières années « . Certains disent que nous avons peut-être aussi besoin de quelque chose comme ça pour l’industrie du bétail « , dit-il.