LONDRES - Une réunion des ministres des Affaires étrangères du Groupe des Sept à Londres a été effrayée par le Covid-19 lorsque la délégation indienne s'est isolée après que deux responsables ont été testés positifs, soulignant les défis liés à l'organisation de tels événements alors que le virus continue de s'isoler. circuler.

Ministre indien des affaires étrangères

Subrahmanyam Jaishankar

a tweeté mercredi matin qu'il conduirait des réunions «en mode virtuel» après avoir été mis au courant d'éventuels cas de Covid-19 dans sa délégation.

Covid-19 frappe une délégation indienne participant à la réunion du G-7 à Londres

Un responsable britannique a déclaré que deux responsables indiens avaient été testés positifs et que toute la délégation s'isolait dans un hôtel. Les règles britanniques stipulent qu'ils doivent s'isoler pendant 10 jours. Les autres délégations ne devraient pas être affectées, a-t-il ajouté.

La Grande-Bretagne avait vanté la première réunion des ministres des Affaires étrangères dans deux ans comme une occasion de revitaliser la diplomatie en personne et un essai pour un rassemblement de dirigeants du G-7 le mois prochain. La délégation de l'Inde, un pays ravagé par une vague d'infections à Covid-19, a été l'une des nombreuses invitées à venir en dehors du G-7, notamment l'Australie, la Corée du Sud et l'Afrique du Sud.

Tous les participants ont été testés quotidiennement pour le virus. Bien que les membres se soient rencontrés à l'intérieur, ils étaient masqués ou socialement distancés à tout moment. Les ministres des Affaires étrangères ont été photographiés en train de se cogner le poing lorsqu'ils se sont réunis plus tôt cette semaine.

L’Inde a suspendu la distribution de vaccins à d’autres pays alors que le pays se bat contre la poussée de Covid-19 qui connaît la croissance la plus rapide au monde. Le retard de distribution entrave l'effort mondial de vaccination. Illustration photo : Laura Kammermann

La Grande-Bretagne a placé l'Inde sur une «liste rouge» des pays où les voyages sont interdits, sauf dans des circonstances exceptionnelles. Les règles britanniques stipulent que les missions diplomatiques des pays de la liste rouge doivent s'isoler à l'endroit où elles séjournent une fois au Royaume-Uni.Cette exigence a été levée pour les participants du G-7, selon un responsable du gouvernement.

Alors que les cas de Covid-19 explosent en Inde, une récente visite diplomatique du Premier ministre britannique

Boris Johnson

a été annulé. Au lieu de cela, M. Johnson a tenu une réunion bilatérale virtuelle avec le Premier ministre indien

Narenda Modi.

Le fait que les cas de Covid-19 aient été révélés le deuxième jour de la conférence de trois jours signifie que l'exposition de la délégation indienne était limitée. Le groupe n’avait pas voyagé vers la salle principale du centre de Londres.

Porte-parole du département d'État

Prix ​​Ned

a déclaré que la délégation américaine «poursuivrait nos activités du G-7 comme prévu». Jusqu'à présent, aucun autre ministre des Affaires étrangères n'a été condamné à l'isolement, les autorités sanitaires britanniques jugeant le risque d'infection faible. M. Jaishankar a rencontré le secrétaire d'État

Antony Blinken

mardi, où les deux délégations se sont assises à travers une table socialement distancée et masquée. M. Jaishankar a été photographié en train de rencontrer le ministre britannique de l'Intérieur

Priti Patel

mardi. Cependant, Mme Patel n’a pas eu à s’isoler car M. Jaishankar lui-même n’a pas été testé positif au virus.

Le ministre britannique de l'Intérieur Priti Patel, à droite, avec le ministre indien des Affaires étrangères, Subrahmanyam Jaishankar, mardi.

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Les responsables britanniques disent espérer que le sommet des dirigeants du G-7 - auquel le président Biden participera dans le cadre de sa première visite à l'étranger - pourra se dérouler en personne comme prévu dans le sud-ouest de l'Angleterre cet été.

Au Royaume-Uni, qui a mis en place un programme de vaccination au rythme rapide, les taux de cas de coronavirus diminuent rapidement et les décès quotidiens sont à un chiffre. Pourtant, la «photo de famille» des ministres des Affaires étrangères du G-7 offre un avant-goût de la diplomatie socialement distanciée : des ministres masqués espacés les uns des autres, debout sur un grand escalier.

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