GENÈVE et WASHINGTON - Alors que le tableau général de la mobilité humaine transfrontalière en 2020 est de mouvement considérablement réduit en raison des mesures imposées par les gouvernements depuis le début de la pandémie COVID-19, un nouveau rapport montre une réalité variable au fil du temps et par région, avec des effets particulièrement durs pour les réfugiés et autres migrants qui partent par nécessité.

COVID-19 et l'état de la mobilité mondiale en 2020

Le rapport résultant de la collaboration de l'Organisation internationale pour les migrations (OIM) et du Migration Policy Institute (MPI) marque la première analyse complète des mesures de voyage et des fermetures de frontières que les gouvernements du monde entier ont prises en 2020 - qui à leur apogée au milieu -Décembre a dépassé 111 000 en place à la fois.

Le rapport, COVID-19 et l'état de la mobilité mondiale en 2020, résulte de l'analyse MPI de la plateforme COVID-19 Mobility Impacts de l'OIM, qui recueille toutes les mesures prises par les pays et les autorités infranationales pour fermer les frontières internationales et restreindre les déplacements entre des lieux particuliers., imposer des quarantaines et des exigences sanitaires aux voyageurs et créer des "bulles de voyage" et d'autres arrangements.

"La pandémie du COVID-19 a gravement affecté la mobilité mondiale, bloquant des millions de personnes, de travailleurs migrants, de membres de leur famille ou d'étudiants internationaux à l'étranger", a déclaré le Directeur général de l'OIM, António Vitorino. "Ce rapport fait ressortir ces dynamiques au cours de 2020 et met en évidence les façons dont les gouvernements tentent de relancer la mobilité en 2021 et au-delà."

La mobilité transfrontalière en 2020 peut être divisée en trois phases, selon les auteurs du rapport:

  • Janvier à mai: verrouillage de la mobilité. Au cours de cette première phase, les pays ont introduit une série de verrouillages nationaux, d'autres restrictions de voyage et des exigences sanitaires pour répondre à la crise de santé publique en évolution rapide. L'ampleur des fermetures de frontières était sans précédent, beaucoup se produisant avec une coordination limitée. À la fin du mois de mars, les gouvernements avaient émis ou prolongé 43 300 mesures relatives aux voyages. Les mouvements de toutes sortes ont été considérablement réduits. Par exemple, le nombre de passagers sur les vols internationaux en avril et en mai a diminué de 92% par rapport aux mêmes mois en 2019
  • Juin à septembre: réouverture progressive. Cette période a entraîné la réouverture échelonnée de certains points d'entrée, notamment des aéroports. Les interdictions de voyager ont été de plus en plus remplacées par des mesures sanitaires, y compris des certificats de tests COVID-19 avant le départ, des mesures de quarantaine ou des déclarations sanitaires. Au cours de cette phase, différentes stratégies à travers le monde ont commencé à se cristalliser. Cela était le plus évident dans les approches divergentes des pays insulaires: alors que la Nouvelle-Zélande et l'Australie poursuivaient des stratégies d'élimination du virus et maintenaient la fermeture des frontières, d'autres, comme les îles des Caraïbes, se sont ouvertes au tourisme
  • Octobre à décembre: réponses aux nouvelles flambées et mutations virales. Le reste de l'année a été une image mitigée, les pays cherchant à remplacer les restrictions de voyage par des exigences sanitaires, tout en luttant contre une deuxième (et dans certains cas, une troisième) vague d'infections et avec l'émergence de nouvelles variantes du virus. Certains pays, dont le Chili, le Mexique et les Émirats arabes unis, se sont même ouverts aux touristes. Les certificats sanitaires sont devenus la mesure de voyage la plus courante liée à la santé

Trois évolutions de la mobilité transfrontalière étaient particulièrement visibles et pourraient persister dans les années à venir:

  • Élargissement du fossé entre les déménageurs et les non-déménageurs. La pandémie a profondément réduit les perspectives de mobilité de certains groupes qui déménagent par nécessité, notamment les réfugiés et les travailleurs migrants, tout en ayant peu d'effet sur les voyageurs d'affaires et d'autres ayant les ressources et la possibilité de traverser les frontières pour le travail, la famille ou le tourisme. Ce fossé est particulièrement susceptible de persister si les voyages commencent à favoriser ceux qui ont été vaccinés ou testés, ou si le recours aux dossiers de santé numériques rend la capacité d'une personne à voyager dépendante de l'accès numérique et de l'alphabétisation
  • Vulnérabilités socio-économiques accrues. La pandémie a amplifié la vulnérabilité socioéconomique de ceux qui dépendent de la mobilité pour survivre. Les pertes d'emplois ont durement frappé les travailleurs migrants, d'autant plus que, dans de nombreux pays, ils travaillent souvent dans des secteurs particulièrement perturbés par les mesures de riposte à une pandémie ou avec un risque d'infection plus élevé
  • Relations amplifiées de dépendance et d'exploitation. Les restrictions à la circulation ont accru la dépendance de nombreux migrants vis-à-vis des intermédiaires et des facilitateurs, des agences de placement aux passeurs. Même si les restrictions de voyage en évolution rapide ont accru la demande de services de contrebande parmi les personnes désespérées de fuir la violence, les catastrophes naturelles et la privation économique, ou de pouvoir rentrer chez elles, elles ont poussé les passeurs à emprunter des itinéraires plus dangereux et à augmenter leurs prix - exposant migrants et réfugiés à un risque accru d'exploitation et de traite

Le rapport examine l'avenir de la mobilité alors que les pays commencent à sortir lentement de la pandémie, ne trouvant pas de réponse simple ou universelle.

"Plus d'un an après le début de la pandémie, la question reste ouverte du rôle que devraient jouer les fermetures de frontières, les restrictions de voyage et les exigences de voyage liées à la santé dans une réponse à la gestion de la pandémie", a déclaré le président du MPI, Andrew Selee. "À mesure que de nouvelles souches du virus émergent, les gouvernements sont confrontés au défi de développer des stratégies d'atténuation des risques qui vont au-delà des outils émoussés de la fermeture des frontières et des interdictions de voyager. Ils doivent également éviter les réponses unilatérales et travailler avec d'autres gouvernements et organisations internationales pour élaborer des politiques de santé aux frontières bien planifiées.