Sur une carte de l'Europe peinte principalement en vert, signe d'une faible incidence de coronavirus, la péninsule ibérique est presque entièrement rouge. C'est l'échelle chromatique utilisée par le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC) pour avertir des risques de voyager dans les États de l'UE. Selon ses données, seuls deux pays ont des taux plus élevés que l'Espagne : Chypre et le Portugal, bien que ce dernier connaisse déjà des améliorations selon le site Web MyWorldInData, une base de données promue par l'Université d'Oxford. La différence entre le nombre d'infections par habitant entre les pays est abyssale : l'Allemagne en compte un peu plus de sept pour 100 000 sur 14 jours, tandis qu'en Espagne ce nombre est supérieur à 317, selon les données du ministère de la Santé.

Pourquoi l'Espagne est-elle à nouveau en tête du nombre d'infections sur le continent ? Comme cela a été le cas au cours des 18 mois de pandémie jusqu'à présent, il n'y a pas de réponse facile ni unique. Mais il existe un certain nombre de facteurs qui peuvent fournir des indices et contribuer dans une plus ou moins grande mesure à ce que cette vague soit beaucoup plus puissante en Espagne que dans tout autre pays européen. Du moins, pour l'instant, car la tendance générale dans l'UE est à la hausse depuis fin juin. Peu de contrôles sur les voyageurs, moins de limites sociales et une plus grande propagation du virus chez les jeunes sont quelques-unes des explications possibles.

Covid-19 en Espagne : l'Espagne parmi les pays de l'UE avec les taux d'infection au coronavirus les plus élevés

L'épidémiologiste Mario Fontán pense qu'un mélange de plusieurs circonstances différentes nous a amenés à cette situation actuelle. "Nous avons eu des niveaux d'incidence plus élevés [compared to last summer] lorsque la réactivation économique et sociale s'est accrue, ce qui a contribué à un certain optimisme social, ainsi qu'à une époque où traditionnellement il y a une plus grande mobilité et une plus grande participation à des événements de super-propagation difficiles à contrôler par des groupes qui ne sont pas encore vaccinés ", a-t-il explique. "Tout cela promu par des secteurs économiques qui en font leur argent et avec des dynamiques sociales qui n'offrent aucune alternative à ces âges en dehors de ceux où l'alcool est le protagoniste."

Depuis que l'état d'alerte a été levé par le gouvernement central il y a deux mois, le message que les autorités envoient – ​​à commencer par le gouvernement central lui-même – est un message de triomphe. Cela a été la clé pour Daniel López-Acuña, ancien directeur des urgences à l'Organisation mondiale de la santé (OMS). " En plus de lever les restrictions comme le couvre-feu, un métalangage de fausse sécurité s'est créé, comme s'il n'y avait pas de virus en circulation et que nous n'étions pas dans une phase critique, alors qu'il y a encore beaucoup de cas. Il aurait dû y avoir des avertissements selon lesquels nous devons aller très lentement ", explique-t-il.

Quique Bassat, chercheur à l'Institut de santé ISGlobal, estime qu'il y a deux raisons fondamentales pour lesquelles l'Espagne souffre de cette vague explosive. " D'abord le créneau que le virus a trouvé chez les jeunes et les attitudes à risque qu'ils ont assumées ", dit-il. Parmi eux, les taux d'infection sont plus de trois fois plus élevés que dans la population générale. " D'autre part, poursuit Bassat, le peu de contrôle imposé par les autorités face à ces attitudes à risque. Quand on combine des jeunes qui sévissent après la fin de l'année scolaire, qui ont envie de faire la fête, qui ne sont pas vaccinés et qui se croient invincibles, il va y avoir des infections. Mais si les autorités avaient mis en place des mesures spécifiques, cela aurait pu être arrêté. Maintenant, il n'y a plus de retour en arrière. C'est comme si vous étiez assommé et que personne ne pouvait rien faire.

Alors que l'Espagne enregistre beaucoup plus d'infections que la plupart des pays voisins, cela ne se traduit pas par une augmentation proportionnelle des admissions à l'hôpital et des décès de Covid-19

Les jeunes ont-ils été plus prudents dans d'autres pays européens ? Ont-ils eu plus de restrictions ? Pour la première question, López Acuña répond que la sociologie de la vie nocturne en Espagne n'aide pas à contenir le virus. "Des soirées, botellones [outdoor drinking], cafés de rue… Si nous avions un comportement social plus discipliné, nous ne serions pas là où nous sommes. En ce qui concerne les autorités, Bassat estime que les attitudes envers des situations telles que la consommation d'alcool dans la rue qui ont été observées sur les plages de Barcelone auraient été abordées avec beaucoup plus de fermeté dans d'autres endroits.

Ce qui est vrai, c'est que les perspectives varient considérablement d'un pays à l'autre, mais en général il y a certaines limites qui ont été laissées en place depuis plus longtemps en Europe. En France, par exemple, les lieux de vie nocturne n'ont rouvert que ce samedi et en Italie, ils sont toujours fermés. Les Pays-Bas, qui avaient rouvert le secteur, viennent de le fermer à nouveau. En Grèce, les boîtes de nuit sont ouvertes mais les clients doivent rester assis. En Allemagne, les réunions sociales sont toujours limitées à 10 personnes s'ils ne vivent pas ensemble (les vaccinés ne sont pas inclus dans cela) et les restrictions pour les voyageurs sont plus importantes qu'en Espagne. Ceux venant de pays à risque – dont le Royaume-Uni – doivent observer une quarantaine de 10 jours, qui peut être réduite à cinq jours si le voyageur en question présente un résultat négatif au test de coronavirus.

L'Espagne a levé toutes les restrictions sur les voyageurs en provenance du Royaume-Uni le 24 mai. " À partir du lundi 24 mai prochain, l'Espagne sera ravie de recevoir à nouveau des touristes britanniques dans notre pays ", a annoncé il y a plusieurs mois le Premier ministre Pedro Sánchez lors du salon du tourisme Fitur. À l'époque, le Royaume-Uni avait un faible taux d'incidence de seulement 25 cas pour 100 000 habitants sur 14 jours, près de quatre fois inférieur à celui de l'Espagne. Mais la variante delta plus contagieuse s'est depuis propagée à travers le pays, et l'incidence est maintenant passée à 410. Le 29 juin, Sánchez a annoncé qu'un test PCR négatif serait nécessaire pour les voyageurs en provenance du Royaume-Uni, ou une preuve de vaccination complète – non. la quarantaine est cependant obligatoire.

C'est quelque chose qui devrait être introduit, selon José María Martín Moreno, professeur de médecine préventive et de santé publique à l'Université de Valence. "C'est un moyen dissuasif et même s'il y avait des fuites, elles seraient moins nombreuses", soutient-il. "Lorsque les infections commencent à se développer beaucoup en un seul endroit, imposer ces mesures de manière déterminée, comme l'Allemagne l'a fait, a eu un effet."

Quand on combine des jeunes qui sévissent après la fin de l'année scolaire, qui ont envie de faire la fête, qui ne sont pas vaccinés et qui se croient invincibles, il va y avoir des infections

Quique Bassat, chercheur à l'ISGlobal Health InstituteAlors que l'Espagne enregistre beaucoup plus d'infections que la plupart des pays voisins, cela ne se traduit pas par une augmentation proportionnelle des admissions à l'hôpital et des décès de Covid-19. En fait, parmi les principaux États de l'Union européenne, il a le plus faible taux de décès par million d'habitants au cours des 14 derniers jours (5,18) selon les données de l'ECDC. Il est derrière l'Italie, la France et même l'Allemagne, même si le pays a une incidence cumulée près de 30 fois inférieure. Cela pourrait avoir un certain nombre d'explications, allant des retards de notification en Espagne ou une plus grande couverture vaccinale parmi les membres les plus vulnérables de la société. Mais Ildefonso Hernández, porte-parole de la Société espagnole de santé publique, soupçonne que d'autres pays ont moins de sensibilité lors de la détection des cas, ce qui signifie que leur véritable incidence n'est pas représentée.

Et c'est l'incidence qui se reflète sur la carte européenne couverte de vert, où les statistiques comptent vraiment. Si on le compare au système de feux tricolores espagnol, qui prend également en compte la pression sur les hôpitaux pour mesurer le risque, la réalité est bien différente. Selon la dernière mise à jour de jeudi, seules deux régions – Madrid et la Catalogne – sont à risque moyen, étant donné qu'elles ont une occupation légèrement plus élevée dans leurs unités de soins intensifs (USI). Tous les autres sont à faible risque.

Le problème, comme l'a souligné Alberto Infante, professeur de santé internationale à l'École nationale de santé de l'Institut de santé Carlos III, est l'incidence cumulée. Ici, l'Espagne est au niveau rouge, ce qui peut dissuader les gens de se rendre dans un pays. Ce facteur tient en haleine le secteur touristique clé du pays, après avoir déjà subi les effets de la pandémie plus que bien d'autres. La France a déjà recommandé à ses citoyens de ne pas se rendre en Espagne ou au Portugal, tandis que l'Allemagne a déclaré toute l'Espagne zone à risque de Covid-19.

Mais la croissance des cas n'est pas seulement un problème national, ni européen. Le coronavirus repart de plus en plus partout dans le monde, comme l'a souligné jeudi Mike Ryan, le directeur exécutif de l'OMS. " Toutes les régions du monde ont subi une augmentation des cas cette semaine ", a-t-il déclaré. " Ce n'est pas une courbe plate. Il monte. " Ryan s'est concentré sur la croyance erronée que les restrictions peuvent être levées tout en supposant que les vaccins ralentiront les infections, étant donné que la majorité de la population n'est toujours pas protégée. "Avec une augmentation de la transmission, nous mettons à nouveau en danger les plus vulnérables", a-t-il ajouté.

version anglaise par Simon Chasseur.