COVID-19 n’est pas la seule maladie virale que les enfants attrapent cette année. La grippe, qui envoie des milliers d'enfants à l'hôpital chaque saison, devrait s'intensifier au cours des prochains mois.

USA TODAY a analysé les données et s'est entretenu avec des pédiatres à travers le pays pour comprendre les risques de COVID-19 chez les enfants par rapport à d'autres maladies virales courantes.

Comment COVID-19 chez les enfants se compare à la grippe, à d'autres virus chez les enfants

Au plus fort de la saison 2014-15, la grippe a envoyé deux fois plus d'enfants à l'hôpital que COVID-19 d'octobre 2020 à février 2021, selon les données publiées par les Centers for Disease Control and Prevention.

Mais contrairement à la grippe, COVID-19 est présent toute l'année, et l'apparition de la variante delta plus transmissible a balayé ou rendu malade plus d'enfants cette dernière année que la saison grippale moyenne, explique le Dr Jeremy Faust, médecin traitant à Brigham. et l'hôpital pour femmes de Boston.

"Gardez à l'esprit que le pic delta de cet été s'est produit à une période de l'année où les maladies respiratoires sont généralement beaucoup moins graves chez les enfants", a déclaré Faust. "Le delta de juillet et août étant pire que certaines saisons de grippe de janvier à février devrait être assez alarmant."

Le Dr David Buchholz, professeur de pédiatrie au Irving Medical Center de l'Université Columbia, affirme que la grippe, qui est en sommeil tout l'été, n'est pas une simple comparaison avec COVID-19, qui infecte toute l'année. Ce qui est clair, dit-il, c'est que le risque de COVID-19 l'emporte sur celui de la grippe au cours d'une saison typique. " La grippe tue 37 à 199 enfants par an, ce qui est bien moins que COVID. Donc, si vous regardez le pire des cas de décès, COVID est pire que la grippe. "

Buchholz signale un autre virus auquel les parents sont confrontés chaque année : le virus respiratoire syncytial, ou VRS, qui, selon lui, peut tuer 100 à 500 enfants par an. " Si vous avez un nourrisson ou un enfant en bas âge, vous devriez vous inquiéter beaucoup plus du VRS que du COVID. Beaucoup plus d'enfants meurent du VRS que du COVID, en particulier les enfants de moins de 2 ans. "

Cet été, le RSV a envoyé plus d'enfants plus jeunes à l'hôpital que COVID-19, selon les médecins qui se sont entretenus avec USA TODAY.

L'histoire continue

Le VRS est à l'origine des hospitalisations pédiatriques. Qu'est-ce que c'est ?

Le VRS est toujours une préoccupation majeure pour les pédiatres. " Année après année, le VRS a été la cause n°1 des hospitalisations pédiatriques ", déclare le Dr Daniel Rauch, chef de la médecine pédiatrique hospitalière au Tufts Children’s Hospital de Boston.

Typiquement frappant en hiver, le VRS peut provoquer de graves complications chez les très jeunes et les très vieux, dit Rauch. Chaque année, 58 000 enfants de moins de 5 ans sont hospitalisés pour le VRS, selon les estimations du CDC. En comparaison, 64 000 enfants de moins de 18 ans ont été hospitalisés avec COVID-19 depuis le 1er août 2020, selon le CDC.

" Heureusement, la plupart des enfants se portent bien ", dit Rauch, faisant référence aux enfants infectés par le VRS.

Cette année, le VRS a commencé à infecter les enfants beaucoup plus tôt que la normale – pendant les mois d'été au lieu d'hiver – probablement en raison de l'assouplissement des restrictions et de plus de contacts sociaux entre les enfants, selon les médecins. Et de nombreux nourrissons nés juste avant ou pendant le confinement n'ont pas été exposés aux virus et n'ont donc pas développé d'immunité naturelle.

"Nous voyons probablement deux à trois fois plus de tests positifs pour le VRS que pour le COVID", explique le Dr Craig Shapiro, médecin traitant dans la division des maladies infectieuses pédiatriques du Nemours Children's Hospital à Wilmington, Delaware.

De même, l'Oklahoma a connu " une très forte augmentation du VRS " au cours de l'été, explique le Dr Donna Tyungu, médecin spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques à OU Health à Oklahoma City. "Nos cas de VRS cet été étaient encore plus nombreux que ce que nous voyions généralement pendant une saison hivernale régulière."

En raison des pénuries de personnel et de la flambée de VRS associée aux infections au COVID-19, dit Tyungu, les enfants ont parfois dû attendre deux ou trois jours pour un lit d'hôpital.

" Nos hôpitaux pour enfants étaient très remplis de cas graves de VRS ", explique Tyungu. " Avec le filet constant d'enfants devant être hospitalisés, notre hôpital a été plafonné très rapidement. "

Incertitudes entourant cet automne et cet hiver

Les cas de grippe n'ont pas encore augmenté cette saison, disent les experts à USA TODAY – et la saison dernière, il n'y a eu pratiquement aucun cas de grippe en raison des protocoles de distanciation, de lavage des mains et de masquage.

Bien que cette saison puisse être pire, les experts médicaux avec lesquels USA TODAY se sont entretenus disent qu'il est difficile de prédire dans quelle mesure différents virus vont augmenter cet automne et cet hiver chez les enfants. Ce qui est clair, dit Shapiro, c'est que les adultes devraient protéger les enfants vulnérables qui ne sont pas encore éligibles au vaccin COVID-19 et que les enfants plus âgés qui sont éligibles devraient se faire vacciner pour se protéger.

Taux de vaccination des enfants contre le COVID-19 par rapport aux taux d'hospitalisation par État

Une grande différence entre le COVID-19 et la grippe ? Les vaccins contre la grippe sont disponibles pour les enfants dès l'âge de 6 mois. Le CDC recommande les vaccins chaque année.

Shapiro a déclaré que des centaines d'enfants meurent chaque année de la grippe. "Nous devons être conscients que nous avons la capacité d'empêcher les enfants de tomber malades de certains de ces virus", dit-il. "Bientôt, nous pourrons faire la même chose pour COVID. "

Au Delaware, seulement un peu plus de 50 % des enfants de 12 ans et plus ont reçu le vaccin COVID-19.

" Si nous n’augmentons pas ce nombre ", dit Shapiro, " nous pourrions voir beaucoup plus de cas de COVID en plus de la grippe. "

Il existe également une grande incertitude quant aux effets durables du COVID-19 sur les enfants. Le COVID-19 dit long-courrier, dans lequel des symptômes déroutants persistent pendant des semaines et des mois après une infection, semble être rare chez les enfants. Selon la directrice du CDC, Rochelle Walensky, jusqu'à 3% des enfants infectés par COVID-19 seraient des long-courriers. Et une affection connue sous le nom de syndrome inflammatoire multisystémique chez les enfants, ou MIS-C, a été signalée dans plus de 5 000 cas d'enfants atteints de COVID-19, selon le CDC.

" Ensuite, il y a les inconnues des enfants au long cours ", dit Rauch. " Nous ne savons pas grand-chose sur MIS-C. Nous ne savons pas ce qui arrive à ces enfants un an, deux ans plus tard. Il ne fait tout simplement aucun doute que vous feriez mieux de ne pas contracter COVID. "

Les enfants de 12 ans et plus peuvent être vaccinés contre la COVID-19, et les enfants de 6 mois et plus peuvent se faire vacciner contre la grippe. Les deux types de vaccins sont disponibles dans de nombreuses pharmacies et cabinets médicaux locaux et peuvent être administrés en même temps.

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Cet article a été initialement publié sur USA TODAY  : Données  : comparaison des hospitalisations liées au COVID-19 avec la grippe et le VRS chez les enfants