La pandémie de coronavirus a créé une « tempête parfaite » qui a largement coupé l'approvisionnement en donneurs de sang, provoquant une grave pénurie de sang dans les hôpitaux du centre de la Pennsylvanie.

« Je suis dans le centre de la Pennsylvanie depuis 33 ans et c'est le pire dont je me souvienne », a déclaré Patrick Bradley, PDG de la Central Pennsylvania Blood Bank.

Une grande partie de la pénurie provient du fait que les lieux de travail fermés ont coupé les collectes de sang qui représentent généralement 75 pour cent des dons.

De plus, l'ordre de séjour à domicile a éloigné de nombreuses personnes des centres de dons. Même lorsque les gens se présentent pour faire un don, les exigences de distanciation sociale limitent le nombre de personnes qui peuvent donner à un moment donné, a déclaré Bradley.

La banque de sang a besoin d'environ 200 donneurs par jour pour répondre à la demande locale, qui provient en grande partie des hôpitaux utilisant du sang pendant les opérations et pour remplacer le sang perdu par les personnes blessées. La banque de sang dit qu'elle ne collecte actuellement qu'environ la moitié de cela.

Des pénuries de sang se sont toujours produites occasionnellement, déclenchées par des choses telles que des catastrophes naturelles ou des accidents où plusieurs personnes sont blessées. Dans de telles situations, les banques de sang peuvent compter sur l'aide des banques de sang dans les zones qui ne sont pas touchées. Mais COVID-19 frappe tout le pays.

« C'est une sorte de tempête parfaite à l'échelle nationale … il y a des problèmes dans tout le pays en ce moment », a déclaré Bradley.

Au début de la pandémie, le besoin de sang a diminué en raison de l'annulation de la plupart des chirurgies électives par les hôpitaux et de facteurs tels que les personnes qui conduisent moins, ce qui a entraîné moins d'accidents de voiture.

Dans le centre de la Pennsylvanie, l'excès de sang a été expédié à New York, qui a été beaucoup plus gravement touché par la pandémie.

Pourtant, comme la plupart des composants sanguins ont une durée de conservation relativement courte, le sang n'aurait pas pu être stocké pendant la période de baisse de la demande. Les globules rouges durent 42 jours et les plaquettes durent cinq ans. Le plasma, qui se congèle, peut être stocké pendant un an, selon Bradley.

Au cours du dernier mois, les hôpitaux ont repris les chirurgies électives et sont également confrontés à des arriérés de personnes qui ont reporté leurs autres besoins médicaux en raison des craintes liées au COVID-19.

Maintenant, ils prolongent les heures de chirurgie et les font le week-end pour combler l'arriéré, créant une forte demande de sang, a déclaré Bradley.

Interrogé sur la gravité de la pénurie, Bradley a déclaré que quatre « protocoles de transfusion de masse » avaient été déclarés en une seule journée vendredi dernier dans les hôpitaux locaux. Le protocole est utilisé lorsqu'une personne risque de saigner à mort, par exemple lorsque tout son volume sanguin doit être remplacé dans les 24 heures.

Bradley a déclaré que la situation avait sérieusement taxé l'approvisionnement en sang local et aggravé le déficit.

Les centres de don de sang sont restés ouverts tout au long de la pandémie.

Bradley a noté que, lors de la commande de séjour à domicile, certaines personnes considéraient le don comme un billet « sortir de la maison gratuitement ».

À un moment donné, un responsable fédéral a parlé de la pénurie et a exhorté les gens à faire un don lors d'une des conférences de presse du président Trump consacrée à la pandémie. Cela a entraîné une augmentation des dons locaux qui a depuis diminué, a déclaré Bradley.

La banque de sang, qui fournit du sang à 23 hôpitaux dans dix comtés, lance à nouveau un appel urgent aux dons.

De plus, avec l'ordre continu pour les entreprises d'autoriser le plus possible le télétravail des employés et l'interdiction des grands rassemblements, Bradley prévoit qu'il faudra un certain temps avant que la banque de sang ne recommence à envoyer régulièrement ses cinq bus aux collectes de sang sur le lieu de travail.

Cependant, il a ajouté une troisième camionnette à envoyer aux petits événements et groupes.

Heureusement, COVID-19 lui-même ne pose aucun obstacle majeur au don de sang ou à l'utilisation de don de sang. Les gens sont dépistés pour les symptômes, tout comme ils sont dépistés pour des choses comme le rhume ou la grippe. Cependant, la partie de la prise de température du dépistage vient maintenant en premier, les personnes ayant de la fièvre étant invitées à partir. Les donateurs et le personnel portent également des masques.

De plus, la croyance scientifique est que le COVID-19 ne peut pas être transmis par le sang, ce qui signifie que le sang n'est pas jeté à cause du COVID-19, selon Bradley.

« Heureusement, nous avons eu de la chance avec ça », a-t-il déclaré.

La banque de sang demande aux gens d'appeler le 1-800-771-0059 pour fixer un rendez-vous pour faire un donorg ou se rendre au 717-giveblood.org.

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