Bonne nouvelle : le COVID-19 doux induit une protection durable des anticorps

Des mois après la guérison de cas bénins de COVID-19, les gens ont encore des cellules immunitaires dans leur corps qui pompent des anticorps contre le virus qui cause le COVID-19, selon une étude de chercheurs de la Washington University School of Medicine de Saint-Louis. De telles cellules pourraient persister toute une vie, produisant des anticorps tout le temps.

Les résultats, publiés le 24 mai dans la revue Nature, suggèrent que les cas bénins de COVID-19 laissent les personnes infectées avec une protection durable des anticorps et que les épisodes répétés de maladie sont probablement rares.

«L'automne dernier, il a été rapporté que les anticorps diminuent rapidement après l'infection par le virus qui cause le COVID-19, et les médias traditionnels ont interprété cela comme signifiant que l'immunité n'était pas de longue durée», a déclaré l'auteur principal Ali Ellebedy, PhD, professeur agrégé de pathologie. et l'immunologie, la médecine et la microbiologie moléculaire. "Mais c'est une mauvaise interprétation des données. Il est normal que les niveaux d’anticorps diminuent après une infection aiguë, mais ils ne descendent pas à zéro; ils plafonnent. Ici, nous avons trouvé des cellules productrices d'anticorps chez des personnes 11 mois après les premiers symptômes. Ces cellules vivront et produiront des anticorps pour le reste de la vie des gens. C’est une preuve solide d’une immunité durable. »

Lors d'une infection virale, les cellules immunitaires productrices d'anticorps se multiplient rapidement et circulent dans le sang, entraînant des niveaux d'anticorps très élevés. Une fois l'infection résolue, la plupart de ces cellules meurent et les taux d'anticorps sanguins chutent. Une petite population de cellules productrices d'anticorps, appelées plasmocytes à longue durée de vie, migre vers la moelle osseuse et s'y installe, où elles sécrètent continuellement de faibles niveaux d'anticorps dans la circulation sanguine pour aider à se prémunir contre une autre rencontre avec le virus.

La clé pour déterminer si le COVID-19 conduit à une protection par anticorps de longue durée, a réalisé Ellebedy, réside dans la moelle osseuse. Pour savoir si ceux qui se sont rétablis de cas bénins de COVID-19 hébergent des plasmocytes à longue durée de vie qui produisent des anticorps spécifiquement ciblés contre le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, Ellebedy a fait équipe avec le co-auteur Iskra Pusic, MD, professeur agrégé de médecine. Ellebedy travaillait déjà avec les co-auteurs Rachel Presti, MD, PhD, professeur agrégé de médecine, et Jane O'Halloran, MD, PhD, professeur adjoint de médecine, sur un projet de suivi des niveaux d'anticorps dans les échantillons sanguins de survivants du COVID-19 .

L'équipe avait déjà recruté 77 participants qui donnaient des échantillons de sang à des intervalles de trois mois commençant environ un mois après l'infection initiale. La plupart des participants avaient eu des cas bénins de COVID-19; six seulement avaient été hospitalisés.

Avec l’aide de Pusic, Ellebedy et ses collègues ont obtenu de la moelle osseuse de 18 des participants sept ou huit mois après leurs infections initiales. Cinq d'entre eux sont revenus quatre mois plus tard et ont fourni un deuxième échantillon de moelle osseuse. À titre de comparaison, les scientifiques ont également obtenu de la moelle osseuse de 11 personnes qui n'avaient jamais eu COVID-19.

Comme prévu, les taux d'anticorps dans le sang des participants au COVID-19 ont chuté rapidement au cours des premiers mois après l'infection, puis se sont pour la plupart stabilisés, certains anticorps étant détectables même 11 mois après l'infection. En outre, 15 des 19 échantillons de moelle osseuse provenant de personnes qui avaient eu COVID-19 contenaient des cellules productrices d'anticorps ciblant spécifiquement le virus qui cause le COVID-19. De telles cellules pouvaient encore être trouvées quatre mois plus tard chez les cinq personnes qui sont revenues pour fournir un deuxième échantillon de moelle osseuse. Aucune des 11 personnes qui n'avaient jamais eu de COVID-19 n'avait de telles cellules productrices d'anticorps dans la moelle osseuse.

«Les personnes atteintes de cas bénins de COVID-19 éliminent le virus de leur corps deux à trois semaines après l'infection, il n'y aurait donc pas de virus entraînant une réponse immunitaire active sept ou 11 mois après l'infection», a déclaré Ellebedy. «Ces cellules ne se divisent pas. Ils sont calmes, juste assis dans la moelle osseuse et sécrétant des anticorps. Ils le font depuis que l'infection a disparu, et ils continueront de le faire indéfiniment.

Les personnes qui ont été infectées et qui n'ont jamais présenté de symptômes peuvent également se retrouver avec une immunité durable, ont spéculé les chercheurs. Mais il reste à déterminer si ceux qui ont subi une infection plus grave seraient protégés contre un futur épisode de maladie, ont-ils déclaré.

«Cela pourrait aller dans les deux sens», a déclaré le premier auteur Jackson Turner, PhD, instructeur en pathologie et immunologie. «L'inflammation joue un rôle majeur dans le COVID-19 sévère, et trop d'inflammation peut conduire à des réponses immunitaires défectueuses. Mais d'un autre côté, la raison pour laquelle les gens tombent vraiment malades est souvent parce qu'ils ont beaucoup de virus dans leur corps, et avoir beaucoup de virus autour peut conduire à une bonne réponse immunitaire. Ce n’est donc pas clair. Nous devons reproduire l'étude chez des personnes atteintes d'infections modérées à sévères pour comprendre si elles sont susceptibles d'être protégées contre la réinfection. »

Ellebedy et ses collègues étudient actuellement si la vaccination induit également des cellules productrices d'anticorps à longue durée de vie.

Turner JS, Kim W, Kalaidina E, Goss CW, Rauseo AM, Schmitz AJ, Hansen L, Haile A, Klebert MK, Pusic I, O’Halloran JA, Presti RM, Ellebedy AH. L'infection par le SRAS-CoV-2 induit des cellules plasmatiques de la moelle osseuse à longue durée de vie chez l'homme. Nature. 24 mai 2021. DOI: 10.1038 / s41586-021-03647-4

Cette étude a été soutenue par l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses des National Institutes of Health (NIH), les numéros de subvention U01AI1419901, U01AI150747 et 5T32CA009547 et les numéros de contrat HHSN272201400006C, HHSN272201400008C et 75N93019C00051; le Conseil norvégien de la recherche, numéro de subvention 271160; et la National Graduate School in Infection Biology and Antimicrobials de l'Université d'Oslo, numéro de subvention 249062. Cette étude a utilisé des échantillons obtenus du biorepository COVID-19 de la Washington University School of Medicine, soutenu par le NIH / National Center for Advancing Translational Sciences, numéro de subvention UL1 TR002345 .

Les 1 500 médecins de la faculté de médecine de l’Université de Washington font également partie du personnel médical des hôpitaux pour enfants Barnes-Jewish et St. Louis. L'École de médecine est un chef de file dans la recherche médicale, l'enseignement et les soins aux patients, se classant régulièrement parmi les meilleures écoles de médecine du pays par U.S. News & World Report. Grâce à ses affiliations avec les hôpitaux pour enfants Barnes-Jewish et St. Louis, l’École de médecine est liée à BJC HealthCare.

Publié à l'origine par l'École de médecine