ORANGE PARK, Floride - Des millions d'Américains qui ont eu le COVID-19 en ressentent toujours les effets à long terme. Ils sont qualifiés de "long-courriers".

Pour beaucoup, le COVID-19 disparaît, mais les dommages pourraient durer toute la vie

Au bord de la mort, George Reteguiz était seul à l'unité de soins intensifs, dans le coma, avec un COVID-19 sévère.

"COVID n'a pas été gentil avec notre famille, c'est sûr", a déclaré sa fille Kim Reteguiz.

Kim Reteguiz, qui était également infectée, perdait espoir car sa famille avait déjà perdu plusieurs êtres chers à cause du coronavirus.

"Nous avons fait mourir quelques membres de notre famille. Nous avons eu plusieurs membres de la famille qui ont fini sur des ventilateurs ", a-t-elle déclaré.

Son père, cependant, n’était pas prêt à partir. Le jour de son 73e anniversaire, il est sorti du coma à la joie de dizaines de membres de sa famille et d'amis lors d'un appel vidéo le célébrant.

"Les gens doivent comprendre que le plus dur, c'est quand on sort du coma", a déclaré le vétéran de la marine portoricaine, élevé dans le Bronx, assis dans un fauteuil roulant au centre de réadaptation pour patients hospitalisés du Orange Park Medical Center.

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George Reteguiz est au centre de réadaptation des patients hospitalisés du Orange Park Medical Center. (Fourni à WJXT)Un homme qui était auparavant farouchement indépendant doit maintenant apprendre à faire les choses les plus simples, comme utiliser la salle de bain, mettre des chaussettes et marcher.

"Mon cœur est à 10%", dit-il. "Je ne le sens pas. Je suis un peu fatigué et tout ça. Posez-moi à nouveau cette question si cela ne vous dérange pas. "

C’est du brouillard cérébral. Les survivants peuvent avoir des pensées troubles, des maux de tête et des pertes de mémoire.

George Reteguiz est ce que les médecins appellent un COVID-19 long-courrier, ce qui signifie que même après avoir survécu au virus, lui et sa famille ont des symptômes persistants.

Et les effets persistants ne sont pas seulement ressentis par les personnes âgées.

"Ma famille avait COVID, et nous avons été vraiment battus par cela", a déclaré Kim Reteguiz. "C’était 15 jours d’une maladie que je n’ai jamais connue. Quinze jours. Nous sommes encore en quelque sorte de souffrance, d’essoufflement. Je m'étais habitué à mon masque. Maintenant, je peux à peine respirer dans mon masque pendant trop longtemps. Je ne peux toujours pas goûter les choses correctement. Toujours vraiment fatigué. Et le cerveau COVID est réel, là où vous êtes juste voleur. "

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Et ils ne sont pas seuls. Des millions d'Américains de tous âges ont des effets qui ne disparaîtront pas.

"Cela pourrait être une inflammation du cœur, entraînant une faiblesse des muscles", a déclaré le Dr Saumil Oza, chef de la cardiologie à Ascension St. Vincent.

Son équipe cardiaque étudie les conséquences à long terme de cas même bénins du virus.

"Nous ne savons pas si un enfant de 20 ou 30 ans développe un COVID avec des symptômes minimes, si les dommages disparaissent complètement ou si cela pourrait entraîner une incidence plus élevée de 20 ans plus tard. maladie coronarienne ou hypertension artérielle ", a-t-il déclaré.

Il est préoccupé par les cicatrices permanentes et les dommages aux artères critiques chez des personnes auparavant en bonne santé, y compris les athlètes. Les résultats des IRM cardiaques montrent souvent une maladie appelée myocardite, qui affaiblit le muscle et provoque des rythmes cardiaques anormaux.

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"Ce sera vraiment une recherche que nous ferons dans cinq ou 10 ans sur les patients COVID. Cela va nous dire quel genre de problèmes à long terme nous allons avoir avec ce virus ", a noté Oza.

Un graphique représente la myocardite COVID-19. (Revue européenne de cardiologie)Peut-être plus dérangeant: les effets sur la respiration, selon le Dr Daniel Wyzan, pneumologue à l’Institut pulmonaire Ascension St. Vincent.

"Il y a des gens qui avaient une maladie bénigne au départ, pas hospitalisés, pas si malades, ils peuvent avoir des symptômes persistants au cours des dernières semaines, voire des mois", a-t-il expliqué. "Et ils sont très débilitants."

Certains cas peuvent causer des lésions pulmonaires permanentes qui pourraient nécessiter une transplantation.

"Cela signifie que vous allez être essoufflé le reste de votre vie, potentiellement tousser, vos scans ne seront pas clairs, certaines personnes pourraient avoir besoin d'oxygène", a-t-il ajouté.

Une scintigraphie pulmonaire montre des dommages au COVID-19. (Dr Daniel Wyzan, pneumologue à l'Institut pulmonaire de l'Ascension St.Vincent)Les deux médecins conviennent que la plupart des gens devraient se rétablir, mais le virus est trop nouveau pour être sûr, donc le meilleur pari est de ne pas attraper la maladie.

Ils ont tous deux dit que cela devrait également être un réveil pour faire de l'exercice et manger sainement.

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"Ce que je dis à mes patients, c’est parce que nous ne le savons pas, la seule chose que vous pouvez contrôler est votre style de vie", a déclaré Wyzan.

Malgré tout, George Reteguiz et sa famille sont toujours reconnaissants et espèrent un rétablissement complet.

"N'abandonnez pas juste parce que vous l'avez compris", a-t-il dit avec gratitude. "Je vais rendre grâce à Dieu, et j’espère que vous mettrez cela à la télévision parce que j’ai la foi. Vous devez avoir la foi, les amis et la famille. J'aime ça."

Il tenait à remercier tous ceux qui l'ont aidé, des médecins et infirmières de la clinique Mayo au centre de réadaptation des patients hospitalisés de l'OPMC. Il a dit qu’ils n’avaient pas assez d’éloges. Et il veut dire aux gens de prendre ce virus au sérieux. Avant de tomber malade, il n’y croyait pas. Il ne portait pas de masque. Il pense que cela l'a presque tué.

Les médecins disent que si les effets persistants de nombreux patients devraient disparaître avec le temps, s'ils ne disparaissent pas, faites-vous examiner. Cela prend du temps, certaines personnes ont une oppression thoracique, de la fatigue et des maux de tête. Le corps doit se reconstruire. Mais si cela n’a pas disparu depuis des mois, vous avez besoin d’un expert médical. Si vous avez de la difficulté à respirer ou si vous avez l’impression de faire une crise cardiaque, n’attendez pas, demandez de l’aide immédiatement.

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Malgré tout, George Reteguiz est toujours reconnaissant et espère un rétablissement complet. (Fourni à WJXT)Le Dr Saman Soleymani de Avecina Medical s'est également joint à nous sur The Morning Show mercredi pour expliquer comment il traite ses patients qui sont maintenant étiquetés "long-courriers" et a partagé quelques conseils sur le moment où vous devriez contacter votre médecin au sujet des symptômes persistants si vous " J'ai eu le COVID-19. Regardez son interview ci-dessous: