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TALLAHASSEE, Floride (NSF) – Deux détenus d’une prison du nord-ouest de la Floride ont été testés positifs pour COVID-19, a annoncé dimanche le département des services correctionnels de Floride.

COVID-19 : deux détenus de Floride testés positifs

Les détenus sont hébergés au centre correctionnel de Blackwater River, une prison exploitée par The Geo Group Inc., un entrepreneur privé. Cinq employés de la prison de Milton ont également été testés positifs pour COVID-19, selon les autorités correctionnelles. Blackwater a une capacité maximale de 2 000 détenus, indique le site Web de l’agence d’État.

L’annonce de dimanche était la première fois que des responsables des services correctionnels déclaraient que les détenus du troisième plus grand système pénitentiaire du pays souffraient d’une maladie respiratoire très contagieuse et à propagation rapide causée par le nouveau coronavirus.

Mais la propagation de COVID-19 au sein du système pénitentiaire de Floride — qui compte 143 établissements, environ 96 000 détenus et plus de 23 000 employés, et où les visites ont été interrompues à la mi-mars — a été une préoccupation majeure pour les agents correctionnels, les détenus et leurs familles et les législateurs de l’État.

« Le problème avec les prisons, c’est que nous sommes une petite communauté fermée – et une fois que ça frappe là-bas, ça va frapper. Et la fenêtre se ferme sur le département (Florida Department of Corrections) pour pouvoir contrôler cela « , a déclaré la semaine dernière Jim Baiardi, qui dirige le chapitre des services correctionnels de la Florida Police Benevolent Association

En plus des deux détenus, 26 agents correctionnels de 14 prisons et de deux bureaux de probation à travers l’État ont été testés positifs pour COVID-19, qui a causé la mort de 218 Floridiens dimanche matin.

Les responsables des services correctionnels n’ont pas révélé le nombre de détenus qui ont subi un test de dépistage du virus. Dans une annonce publiée sur le site Web de l’agence, le service correctionnel a déclaré qu’il « surveillait de près les développements associés à COVID-19 » en collaboration avec le Florida Department of Health et la division d’État de la gestion des urgences.

Le Département des services correctionnels « est prêt à traiter tous les cas potentiels de COVID-19 au sein des établissements correctionnels de Floride », indique le communiqué.

Blackwater est l’une des sept prisons privées de Floride. Le Département d’État des services de gestion supervise les contrats avec les entrepreneurs des prisons privées.

Le Département des services correctionnels « est en contact étroit » avec le Geo Group et le Département des services de gestion « pour veiller à ce que les protocoles appropriés en matière de maladies infectieuses soient suivis », comme indiqué dans les directives pour les établissements correctionnels publiées par les Centers for Disease Control and Prevention du gouvernement fédéral, La porte-parole des services correctionnels de l’État, Michelle Glady, a déclaré dimanche dans un courriel.

Les recommandations du CDC incluent l’isolement des détenus et leur attribuer « leur propre logement et salle de bain si possible ».

Bien que l’on ne sache pas combien de détenus ont subi des tests ou se sont plaints de symptômes de COVID-19, les responsables des services correctionnels ont déclaré que les services de santé du comté fournissaient des conseils pour déterminer quels détenus étaient testés.

Si un détenu commence à ressentir des symptômes indicatifs de COVID-19, les responsables des services correctionnels « entreront immédiatement en contact avec le service de santé du comté et le détenu sera placé en isolement médical, en attendant les tests du DOH (ministère de la Santé) », a indiqué l’agence correctionnelle dans l’annonce de dimanche. .

« Veiller à ce que les détenus incarcérés dans les prisons de Floride reçoivent tous les traitements médicaux et comportementaux médicalement nécessaires est l’une des principales responsabilités constitutionnelles du FDC (Department of Corrections). Le FDC garantit qu’un niveau approprié de soins de santé est fourni à tous les détenus et le fournisseur de soins médicaux du FDC est tenu responsable des soins conformément aux normes nationales en évolution « , a indiqué l’annonce.

Les employés des prisons qui présentent des symptômes de la maladie ont été informés de ne pas se présenter au travail et de contacter leurs prestataires de soins de santé et ne seront pas autorisés à retourner au travail tant qu’ils n’auront pas été autorisés par un professionnel de la santé, a annoncé l’annonce.

Mais les employés des services correctionnels craignent de ne pas avoir l’équipement approprié, comme des masques, des gants et un désinfectant pour les mains, pour les protéger contre le virus mortel.

Les autres intervenants de première ligne, comme les premiers intervenants et les professionnels de la santé, partagent des inquiétudes au sujet de l’exposition au COVID-19, qui affirment également qu’ils manquent d’équipement pour assurer leur sécurité.

Le nombre de morts en augmentation rapide en Floride à cause du virus comprend deux responsables de l’application des lois du sud de la Floride.

Le sergent du comté de Palm Beach. José Diaz Ayala est décédé samedi « à la suite des combats avec COVID-19 », a annoncé le bureau du shérif Ric Bradshaw sur Twitter. Ayala, 38 ans, « luttait contre d’autres problèmes de santé sous-jacents » avant de contracter la maladie, a déclaré le tweet.

Shannon Bennett, une députée de 39 ans, est décédée tard dans la nuit de vendredi des complications liées au coronavirus, a annoncé le bureau du shérif du comté de Broward, Gregory Tony.

Tony a qualifié Bennett de « bon député » et de « professionnel accompli », ajoutant que le député a aidé à « combler l’écart entre les LGBTQ et les forces de l’ordre ». Les survivants de Bennett incluent son fiancé, Jonathan Frey.