WILMINGTON – Chaque semaine, les professeurs de Na’Zarius Jacobs remplissent sa boîte de réception avec des devoirs, tous dus vendredi.

Jacobs, un élève de 8e année de 13 ans à l'école Williston Middle School, reçoit environ trois devoirs de chaque enseignant en moyenne une douzaine de devoirs pour la semaine. Jacobs commence d'abord par les tâches les plus difficiles et essaie de se concentrer sur elles tard dans la nuit lorsque sa maison est la plus calme.

Covid-19 a créé de nouveaux défis en matière d'éducation et amplifié les défis existants

Une douzaine de devoirs ne sonne pas beaucoup, mais Jacob est tout seul – il n'y a pas de professeur dans sa maison pour le garder sur la tâche. Pour le garder motivé. Pour l'encourager à travailler plus dur. Bon élève, c'est à Jacobs d'apprendre le matériel et de terminer le devoir.

Il est à la fois étudiant et enseignant.

« Il est très difficile d'être étudiant en ce moment », a déclaré Jacobs. « Vous avez tellement l'habitude de regarder votre professeur, de lever la main et de demander de l'aide. »

). COVID-19 oblige les éducateurs à repenser la façon dont ils vont enseigner à l'avenir parce que la salle de>

Lorsque Jacobs a besoin d'aide, les enseignants sont en ligne, a-t-il déclaré. Il en va de même pour ses camarades de>

« C'est très différent maintenant », a déclaré Jacobs à propos de la fin de ses études secondaires et de la direction du lycée de New Hanover. « J'ai l'impression que le lycée va être plus difficile maintenant. »

Covid-19 creuse un écart déjà sérieux

Les écoles de Caroline du Nord ont temporairement fermé leurs portes le 14 mars, puis ont fermé leurs portes pour l'année universitaire le 24 avril. Bien qu'il ait été question de l'impact de Covid-19 sur les écoles, l'annonce de la fermeture initiale en mars a atterri un samedi et a pris de nombreux éducateurs locaux au dépourvu . Les nouvelles écoles du comté de Hanover (NHCS) n'avaient aucun plan pour l'apprentissage à distance avant la pandémie, selon la porte-parole Ann Gibson.

« C'est sans précédent », a déclaré Adams. « Tout ce que nous avons fait est un essai et une erreur. Il le comprend au fur et à mesure. « 

La pandémie ne fait qu'exacerber l'un des écarts de réalisation les plus marqués de la région. ProPublica – en utilisant les données du Département de l'Éducation des États-Unis sur les droits civils de plus de 96000 écoles publiques et à charte – a constaté que les étudiants noirs dans le comté de New Hanover avaient trois notes académiques derrière les étudiants blancs, contre seulement 1,9 pour les comtés de Brunswick et Pender. L'écart de réussite du comté de Columbus n'était que de 1,7 année et celui de Onslow était le plus petit avec 1,4 année.

« Ces écarts se creusent en ce moment », a déclaré Stefanie Adams, membre du conseil scolaire du NHCS. « Ils n’ont déjà pas accès aux ressources. Ce groupe croît avec le taux de chômage. Je pense que notre communauté va être différente. Les besoins vont augmenter. Nous devons en aborder autant que possible. « 

Lorsque les écoles ont fermé, NHCS a distribué 4 676 appareils aux élèves, dont plus de la moitié aux élèves du primaire, a déclaré Gibson. Le 1er avril, le système scolaire a lancé son programme d'apprentissage à distance, mis en place le Wi-Fi dans certaines de ses écoles et diffusé des programmes d'enseignement élémentaire sur NHCS-TV.

« La situation actuelle a propulsé l'apprentissage à distance et l'enseignement individuel au premier plan de notre conversation », a déclaré Gibson. « Nous recueillons des informations importantes sur la façon de dispenser avec succès l'enseignement dans l'environnement numérique, sur ce que tous nos élèves doivent apprendre à distance et sur les lacunes à combler. »

Mais l'enseignement à distance est difficile pour certains. Selon les dernières données du recensement, plus de 90% des ménages du comté de New Hanover ont un ordinateur et 84% ont accès à Internet. Mais creusez un peu plus profondément, et ce nombre ne reflète pas ce qui se passe dans les communautés les plus marginalisées de Wilmington où l'écart de réussite est à son pire.

Prenez le secteur de recensement 110, qui est un quartier à prédominance noire du côté sud de Wilmington. Seuls 71% des ménages ont un ordinateur et 52% ont Internet. Près de 50% des résidents et 88% des enfants de ce secteur vivent dans la pauvreté. Donc, les parents de cette région ont du mal à nourrir leurs enfants, et encore moins à s’assurer qu’ils sont connectés au site Web de l’école.

Adams s'inquiète pour cette génération d'étudiants qui non seulement a enduré la pandémie, mais a également interrompu ses études par l'ouragan Florence. Elle a dit que le traumatisme aurait un impact sur leur carrière scolaire, car il est difficile d'apprendre quand vous avez faim et que vous êtes stressé.

« Le monde continue de progresser », a-t-elle déclaré. « Nous ne pouvons pas abaisser la barre pour ceux qui ont vécu cela. Nous devons nous assurer que nous reconnaissons les lacunes. Combler les lacunes et s'engager dans des partenariats pour aider à combler ces lacunes. « 

Mais tout le monde ne prend pas de retard.

Préserver la communauté à l’ère des ordres de « rester à la maison »

La directrice de la Girls Leadership Academy de Wilmington (GLOW), Laura Hunter, travaille à domicile la plupart du temps, mais cela ne signifie pas qu'elle ne dirige pas encore son école quotidiennement alors qu'elle passe de la salle de>

GLOW, une école à charte entièrement dédiée aux familles mal desservies, comprend l'écart de réussite et, après la pandémie, a travaillé dur pour faciliter la transition de l'école. Hunter et son personnel ont conçu l'académie virtuelle en une semaine en mettant l'accent sur la structure. Les enseignants se concentrent sur trois choses: la préparation, la discussion et les devoirs. Le travail scolaire ne prend pas plus d'une demi-heure par cours par jour. C'était délibérément parce que beaucoup d'étudiants de GLOW s'occupent de leurs frères et sœurs plus jeunes et font d'autres tâches à la maison.

Les résultats ont été impressionnants.

GLOW a lancé la Virtual Academy le 14 avril et, une semaine plus tard, tous les étudiants de GLOW sont « pleinement inscrits », ce qui signifie qu'ils se sont connectés et inscrits aux cours et que 90% d'entre eux ont terminé leur travail. Cinq semaines après le début du programme, ces chiffres s'étaient encore améliorés.

Nombre d'engagement par niveau: cinq semaines plus tard 6e année – 82% 7e année – 93% 8e année – 85% 9e année – 99% 6e année – 97% 7e année – 100% 8e année – 99% 9e année – 100%

Hunter a souligné que l'académie virtuelle n'est pas seulement une plate-forme d'apprentissage en ligne – c'est une école.

« Nous voulions créer un environnement d'apprentissage en ligne qui soit social et collaboratif », a déclaré Hunter. « Les enfants qui sortent de familles au seuil de pauvreté ou aux alentours se développent mieux dans des environnements qui ne sont pas chaotiques, très prédictifs et motivés par les relations. »

Mais le plus grand changement était dans la philosophie parce que GLOW n'était pas construit autour d'un travail solitaire sur un ordinateur.

« Nous voulions qu'ils collaborent autour d'un ordinateur », a déclaré Hunter. « Les filles, en particulier les filles du secondaire et du secondaire, apprennent mieux socialement. Collaboration. Socialisation. Penser a voix haute. Apprendre en communauté parle vraiment au cerveau des filles et à la meilleure façon de traiter le matériel. « 

Il est essentiel de garder les étudiants et de les impliquer dans leur travail et leur communauté. Keonte DeVone, un étudiant honoraire de première année de 15 ans au New Hanover High School, a déclaré que ne pas avoir son cercle d'amis était plus difficile que de travailler à domicile.

« L'une de mes parties préférées était de les voir », a-t-il déclaré. « Maintenant, je ne peux pas voir ces gens. L'école n'est plus qu'une chose maintenant. Faire le travail. « 

DeVone et Jacobs font tous deux partie de la Fondation Camp Schreiber, une organisation à but non lucratif qui recrute des collégiens et fait une promesse de dix ans pour les soutenir du collège jusqu'à l'obtention du diplôme universitaire. Lorsque la pandémie a frappé, la directrice générale de la Fondation Camp Schreiber, Susie Sewell, s'est assurée que tous les étudiants de Schreiber avaient des ordinateurs et Internet, mais a constaté qu'en dépit des outils, de nombreux étudiants étaient désengagés du processus d'apprentissage.

« Même s'ils sont engagés, je ne pense pas que l'apprentissage virtuel puisse être efficace sans un parent assis à côté d'eux qui travaille le cul pour pousser le ballon en avant », a-t-elle déclaré. « Beaucoup de parents travaillent toujours. Ce sont les chauffeurs de bus. Aides infirmières. Répondre aux téléphones à l'hôpital. La seule chose qui a changé pour eux, c'est que leur enfant est à la maison – en théorie – à l'école. En réalité, ils sont à la maison en ce moment avec une tonne de changements et de nouvelles responsabilités, y compris prendre soin de leurs jeunes frères et sœurs. La maison n'est pas toujours propice à l'apprentissage. « 

Le Camp Schreiber est un organisme sans but lucratif qui recrute des collégiens et fait une promesse de dix ans pour les soutenir du collège jusqu'à l'obtention du diplôme universitaire.

Au lieu d’essayer de reproduire l’école, les élèves de Schreiber se connectent trois fois par semaine pour assister à la « Schreiber MasterClass » enseignée par les anciens du groupe. Les sujets vont du réseautage et de la planification financière à la vie avec un état d'esprit de croissance et l'étiquette électronique. Le but est de les garder engagés et connectés.

« J'essaie de susciter la curiosité intellectuelle », a-t-elle déclaré. « Je n'ai pas de solution. Je pense qu'ils prennent du retard. Ils étaient toujours en retard. (Mais) s’ils peuvent sortir de l’autre côté avec un réel intérêt à apprendre quelque chose, c’est une victoire. « 

Et peut-être que cet intérêt contribuera à combler l'écart.

Malgré les obstacles, certains éducateurs et étudiants, comme DeVone, pensent que l'enseignement à distance aidera les étudiants à gérer l'indépendance du collège.

« Cela donne à nos filles une plus grande chance de réussir en milieu universitaire, car maintenant, elles obtiennent ce à quoi ressemble la vie dans les établissements d'enseignement supérieur actuels », a déclaré Hunter. « Nos enfants vont entrer dans le milieu universitaire avec les compétences dont ils ont besoin pour réussir. »