Ryan Caron King :: Radio publique du Connecticut

Le gouverneur Ned Lamont prend la parole lors d'une conférence de presse devant le Moore Field House à la Southern Connecticut State University à New Haven le mercredi 1er avril.

COVID-19 déchire la population du Connecticut et son budget

Ce message sera mis à jour.

Le bilan des décès dans le Connecticut de COVID-19 a dépassé 100 personnes pour la première fois jeudi, a déclaré le gouverneur, l'État signalant un total de 3 824 cas confirmés et 827 hospitalisations.

La majorité des 112 décès – 65 personnes – viennent du comté de Fairfield. L'État a signalé 267 nouveaux cas positifs au cours des dernières 24 heures sur 1700 tests.

Bien que le gouverneur ait souligné que le taux de tests positifs semble ralentir, il a déclaré que les données sont encore trop limitées pour tirer des conclusions.

« Ce ne sont que deux ou trois jours de chiffres, vous ne pouvez rien sauter », a déclaré Lamont.

L'État s'attend à ce que le pic des cas de COVID-19 atteigne la mi-avril.

Lamont a également décrit le bilan du coronavirus sur l’économie de l’État – affirmant que le ministère du Travail a déposé 40 000 demandes de chômage de plus au cours des 18 derniers jours qu’il ne l’a fait pour l’ensemble de l’année dernière. Et, avant que COVID-19 ne frappe le Connecticut, Lamont a déclaré que l'État s'attendait à un manque à gagner de 60 millions de dollars pour l'exercice se terminant le 30 juin.

On estime maintenant que le déficit sera d’environ 500 millions de dollars.

« Presque tout cela … est lié à la baisse des revenus tirés de l'impôt sur le revenu et de la taxe de vente », a déclaré M. Lamont.

Lamont a déclaré qu'il s'attendait à signer jeudi un décret exécutif supplémentaire qui limiterait la location d'hôtels et de courte durée aux travailleurs que l'État a jugés «essentiels», tels que les travailleurs de la santé, les forces de l'ordre et d'autres premiers intervenants.

«Pas un voyage d'agrément. Pas des vacanciers », a déclaré Lamont. « [We’re] essayer de faire en sorte que ce ne soit pas seulement une priorité – mais exclusivement pour les travailleurs essentiels. »

Dans le même temps, Lamont a déclaré que la part du gouvernement de l’État dans le programme de secours fédéral récemment approuvé de 2 000 milliards de dollars est estimée à 1,45 milliard de dollars. Mais il a dit qu'il ne s'attend pas à recevoir cet argent avant le 27 avril.

Avant que COVID-19 n'atteigne le Connecticut, Lamont a déclaré que l'État s'attendait à un manque à gagner de 60 millions de dollars pour l'exercice se terminant le 30 juin.

On estime maintenant que le déficit sera d’environ 500 millions de dollars.

« Presque tout cela … est lié à la baisse des revenus tirés de l'impôt sur le revenu et de la taxe de vente », a déclaré M. Lamont.

Nouvelles restrictions sur les magasins de détail

Les magasins de détail autour du Connecticut devront limiter le nombre de clients autorisés à l'intérieur des magasins à compter du vendredi. Les nouvelles règles, qui font partie du 20e décret du gouverneur Ned Lamont depuis qu'il a déclaré des urgences de santé publique et de préparation civile il y a moins d'un mois, s'appliqueront à tous les détaillants du Connecticut, pas seulement aux épiceries.

Les règles sont similaires à un accord antérieur élaboré par les épiciers du Connecticut cette semaine. L'occupation du magasin sera limitée à 50% de sa capacité locale en matière de code de prévention des incendies et le personnel tiendra un décompte du nombre de clients entrant et sortant du bâtiment.

Jeudi après-midi, un porte-parole du gouverneur a déclaré que la police locale et l'Etat « ont le pouvoir de répondre » si les règles n'étaient pas respectées. S'adressant aux journalistes mercredi, Lamont a déclaré qu'il ne pensait pas que ce serait le cas.

«Les gens prennent cette chose au sérieux», a déclaré Lamont. «Nous avons eu la police municipale, nous avons eu la police d’État – nous sommes partis et nous avons vérifié. Nous avons regardé des endroits où il y aurait apparemment des foules. Nous en étions inquiets. Et nous avons constaté que, dans presque tous les cas, les gens prennent ces impératifs sociaux très au sérieux. Et, franchement, les clients le prennent également au sérieux. »

À la suite de l'arrêté exécutif, les détaillants apporteront également des modifications à l'intérieur du magasin.

Mercredi soir, le ministère du Développement économique et communautaire a publié ses règles relatives au «magasin sûr», qui décrivent les changements suivants: des démarcations de six pieds clairement marquées dans les zones à fort trafic et des allées à sens unique «lorsque cela est possible» pour maximiser la distance entre les clients.

Les magasins sont également invités à installer des boucliers en plexiglas pour séparer les employés des clients aux lignes de paiement.

Wayne Pesce, président de la Connecticut Food Association, qui représente les épiciers de tout l'État, a déclaré plus tôt cette semaine que les mesures seraient temporaires. Mais il a dit que certaines des meilleures pratiques pourraient durer au-delà de la pandémie.

« Comme les boucliers en plexiglas », a déclaré Pesce, « si c'est quelque chose que nous avons installé et qu'il est logique de le maintenir, nous le ferons. Mais tout cela va reculer et revenir à ce qu'il était avant cela. »

Le DECD a déclaré que les employés du magasin devraient porter des gants et des masques faciaux.

L'agence conseille également aux détaillants d'autoriser les transactions par carte de crédit «sans contact», afin de minimiser le nombre de clients utilisant des tablettes tactiles ou des stylos pour signer un achat – une préoccupation récemment soulevée à Connecticut Public Radio par un pharmacien de Torrington.

Délai de grâce pour les paiements d’assurance

Le plus récent décret de Lamont établit également un délai de grâce de 60 jours pour les paiements d’assurance.

La commande signifie en fait qu'aucun assureur du Connecticut ne peut résilier la couverture si un preneur d'assurance qualifié ne fait pas de paiement pendant cette période.

« Nous traversons une crise des soins de santé », a déclaré Lamont mercredi. « Personne ne perd son assurance maladie à cause de cela. »

Le bureau de Lamont a déclaré que l’ordonnance s’applique à l’assurance-vie, santé, automobile, accident et autres. Le délai de grâce n'est pas une renonciation ou une annulation de paiement et il n'est pas automatique.

Pour être éligibles, les titulaires de police concernés doivent fournir des informations supplémentaires acceptables pour leurs assureurs, ce qui démontre une perte de revenus due à la pandémie de COVID-19.

Plus de décret de mercredi

D'autres éléments du décret exécutif que Lamont a émis mercredi:

  • Rendre plus facile pour le gouvernement de l'État d'élargir les programmes de soins de santé financés par Medicaid pour les pauvres. Normalement, lorsque le gouvernement souhaite apporter des modifications – comme l'élargissement des conditions d'éligibilité – il ne peut le faire que lorsque certains comités législatifs des États organisent des audiences publiques. Toute dérogation devra toujours être approuvée par les Centers for Medicare et Medicaid Services des États-Unis
  • Exiger que les villes et villages offrent un allégement temporaire sur les paiements d'impôts fonciers impayés par les propriétaires, à condition que ces derniers offrent un allégement similaire aux locataires résidentiels et commerciaux en retard de loyer
  • Permet aux propriétaires âgés de bénéficier d'un gel du taux d'imposition foncière pour bénéficier de cet avantage sans avoir à produire de formulaires de recertification d'admissibilité annuels
  • Permet à 34 municipalités de poursuivre les programmes de réévaluation des propriétés en cours sans avoir à effectuer des inspections complètes et en personne des propriétés. Au lieu de cette exigence, les municipalités peuvent exiger que les propriétaires fonciers remplissent et soumettent un questionnaire par la poste
  • Et jeudi, le Département des services fiscaux a annoncé qu'il prolongeait les délais de production et de paiement des déclarations de revenus du Connecticut du 15 avril au 15 juillet. Les donateurs doivent payer une taxe sur les dons d'État s'ils ont fourni des dons totaux en 2019 dépassant 3,6 millions de dollars. Cette extension ne s'applique pas à l'impôt successoral du Connecticut

Le journaliste de CT Mirror, Keith Phaneuf, a contribué à cette histoire.