SALT LAKE CITY - Un événement unique dans une vie comme la pandémie COVID-19 n'est pas bon marché.
Les rapports financiers examinés par FOX 13 montrent l'ampleur des dépenses de l'État pour répondre à la pandémie, ainsi que ce qui a été calculé en termes d'impact économique pour les contribuables.
"Mettre un prix sur une pandémie? Une pandémie mondiale? C'est de l'argent bien dépensé pour ce que nous devions faire", a déclaré Jess Anderson, commissaire du département de la sécurité publique de l'Utah, qui dirigeait le COVID-19 Unified Command de l'État.

"Je ne pourrais pas être plus fier de la situation de l’Utah face à tout cela."
Bien sûr, l'argent ne tient pas compte du coût de la vie humaine (sur lequel vous ne pouvez pas mettre une étiquette de prix). Vendredi, 2297 Utahn sont décédés des suites du COVID-19 selon le ministère de la Santé de l'Utah.

Combien COVID-19 a coûté à l'Utah : jusqu'à présent

Les journaux de dépenses montrent des millions pour les tests COVID, le déploiement des vaccins, les équipements de protection individuelle, les prêts et subventions aux entreprises, les augmentations des dépenses d'éducation et d'autres besoins en termes de ligne. L'État est remboursé par l'argent de la loi fédérale CARES et de l'American Rescue Plan Act.
"Les habitants ont reçu de l'argent direct et les écoles ont reçu de l'argent direct, comme vous le savez", a déclaré Sophia DiCaro, la directrice exécutive du bureau du gouverneur chargé de la planification et du budget.

"PPP, les entreprises ont de l'argent."
Mais quand vous additionnez tout cela?
"Environ 26 milliards de dollars", a déclaré DiCaro dans une interview accordée à FOX 13. "Pour vous donner une idée de l'ampleur de cela, au cours des trois dernières tranches, c'est à peu près la même taille que l'ensemble de notre budget d'État."

L'argent était destiné à répondre ou à se remettre de la pandémie de COVID-19. Tout cela n'est pas allé à l'État. Une partie est allée directement aux gouvernements locaux, aux établissements d'enseignement et aux consommateurs sous forme de subventions et de prêts.

Bureau de la planification et du budget du gouverneur

Anderson, qui fait maintenant partie d'un comité chargé de superviser les dépenses liées à la pandémie, a déclaré que l'État avait environ 196 contrats différents avec des entités pour la réponse à la pandémie. Il a tout compris, de la transformation du Salt Palace en un entrepôt pour les équipements de protection individuelle, à la location de centres de soins pour servir de sites d'isolement pour les personnes séropositives pour le virus mortel. L'État a également loué le Mountain American Expo Center alors qu'il craignait que l'installation ne soit nécessaire pour un hôpital de campagne lorsque les cas ont augmenté.

En ventilant les dépenses, les chiffres présentés au puissant comité des crédits de l'exécutif de la législature de l'État de l'Utah montrent de nombreux achats pour le dépistage du COVID-19 et les efforts de vaccination. Mais il y a aussi d'autres choses qui sont ajoutées. Par exemple:

  • 38 millions de dollars alloués à l'aide au logement
  • 30 millions de dollars pour l'expansion de l'Internet haut débit dans tout l'État
  • 3,9 millions de dollars rien que pour booster le WiFi dans les écoles éloignées du comté de San Juan
  • 5 millions de dollars sont allés au renforcement de l'industrie minière de l'Utah
  • 100000 $ pour le tourisme d'hiver et l'industrie du ski de l'Utah
  • 485000 $ pour les fermes de visons qui ont fait face aux épidémies de COVID

Dernièrement, plus d'argent a été dépensé pour les cliniques de vaccination.

«Plus vite vous faites vacciner les gens, plus vite vous récupérerez», a déclaré DiCaro.
L'Utah a bien mieux résisté à la pandémie que les autres États, émergeant avec un faible taux de chômage et une économie forte. Jusqu'à présent, a déclaré DiCaro, l'État a dépensé environ 96% de l'argent de la loi CARES qui lui a été donné.

Le législateur a l'intention d'utiliser le financement de l'ARPA pour des projets plus tournés vers l'avenir.
«Des subventions pour les petites entreprises, pour les communautés culturelles, par exemple. Celles-ci ont été les plus touchées», a-t-elle déclaré.

Mais avec l'Utah qui réussit si bien à la sortie de la pandémie, il y a des inquiétudes dans le bureau du gouverneur et la direction législative républicaine au sujet de la «surchauffe» de l'économie.
"Nous pensons qu'il s'agit d'une injection artificielle dans notre économie", a déclaré DiCaro à propos de l'aide fédérale. "Cela pourrait potentiellement gonfler artificiellement les choses, améliorer leur apparence, ce qui pourrait entraîner des problèmes budgétaires et structurels à l'avenir."

C'est pourquoi il est peu probable que de l'argent soit utilisé pour des réductions d'impôts au-delà de ce que le législateur a déjà accordé cette année (les législateurs ont réduit les impôts sur la sécurité sociale et les retraites militaires et rétabli l'exonération des dépendants).
La législature a également adopté cette année un projet de loi qui plafonne les dépenses d'urgence par le gouverneur. FOX 13 a rendu compte pour la première fois l'année dernière de l'utilisation par le gouverneur de l'époque, Gary Herbert, de «pouvoirs d'approvisionnement d'urgence, "dépenser plus 100 millions de dollars pour les besoins liés au COVID et en contournant un processus d'appel d'offres public traditionnel.

Cela a conduit à critique de certains des achats, en particulier des contrats technologiques lucratifs.
Anderson a déclaré que la critique était juste - mais l'a justifiée comme une urgence.
«Il est si important d’avoir cette capacité de faire cela ... de conclure des contrats d’urgence en dehors du processus d’achat.

Cependant, il y a aussi un jour de calcul», a-t-il déclaré.
L'utilisation par le gouvernement des fonds de secours du COVID-19 sera également examinée par le vérificateur de l'État de l'Utah, John Dougall.
"Nous recommandons toujours aux personnes qui obtiennent de l'argent fédéral de comprendre quelles sont les règles et de s'y conformer.

Les fonds de secours COVID, certaines personnes semblent croire qu'il n'y a pas de règles", a-t-il déclaré, ajoutant qu'il n'est pas rare de faire examiner par des auditeurs les dépenses fédérales qui sont allées à l'État, aux gouvernements locaux et aux établissements d'enseignement.
Alors que 26 milliards de dollars - et plus encore - représentent beaucoup d'argent des contribuables, Anderson a déclaré à FOX 13 qu'il était toujours en dessous de ce qu'il devrait coûter à l'État pour un tremblement de terre majeur (plus grand que le séisme de 5,7 que le Front Wasatch a connu au début du pandémie).
"Nous projetons 30 milliards de dollars rien que pour cela et chaque année qui augmente pour l'inflation et les coûts de faire des affaires.

C'est pour un tremblement de terre majeur", a-t-il dit.
Consultez ici quelques-unes des dépenses COVID de l'élément de campagne: