Pour l’éditeur:

Le 20 janvier 2020, le premier cas confirmé d'infection par le coronavirus 2 du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS-CoV-2) a été importé de Chine. Au 10 février, il y avait 28 cas de coronavirus confirmé en laboratoire 2019 (Covid-19, la maladie causée par l'infection par le SRAS-CoV-2) en Corée du Sud (Fig. S1 dans l'annexe supplémentaire, disponible avec le texte intégral de cette lettre sur NEJM.org). Les caractéristiques de ces patients1 et le nombre de patients sont fournis dans le tableau S1. L'âge médian des patients était de 41 ans (extrêmes: 21 à 73 ans) et 15 des 28 patients (54%) étaient des hommes. L'intervalle moyen (± ET) entre l'apparition des symptômes et le diagnostic était de 4,3 ± 4,1 jours.

Onze cas de Covid-19 ont été acquis localement et ont entraîné un diagnostic tardif. Les retards dans la détection des patients infectés peuvent être liés à des symptômes subcliniques et à diverses manifestations initiales qui rendent difficile le diagnostic de Covid-19 pour les cliniciens. Huit des 20 patients qui ont signalé des symptômes spécifiques (40%) présentaient initialement de la fièvre et des symptômes respiratoires non spécifiques. Certains patients ont signalé un mal de gorge grave, tandis que d'autres n'avaient qu'une toux légère.

La plupart des infections locales précoces ont été transmises par des patients qui faisaient l'objet d'une surveillance active en raison de voyages récents (patients 3, 5 et 6). Le patient 3, qui présentait des symptômes subcliniques, a transmis l'infection par le SRAS-CoV-2 au patient 6, qui à son tour l'a transmise aux patients 10, 11 et 21. Pendant son séjour au Japon, le patient 12 a été exposé à une personne avec une Covid confirmée -19. Cependant, il n'a pas été contrôlé dans la zone de quarantaine de l'aéroport international de Gimpo à Séoul, en Corée du Sud, car les responsables sud-coréens n'avaient pas été informés du contact. Le patient 12 semble avoir ensuite infecté le patient 14.

Les stratégies de lutte contre les flambées d'infection par le coronavirus du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS-CoV) se sont concentrées sur la recherche des contacts des patients symptomatiques ayant des liens épidémiologiques. Cependant, lors de l'épidémie de MERS-CoV de 2015 en Corée du Sud, la transmission nosocomiale a persisté malgré des mesures de quarantaine actives.2 Les premières données suggèrent que l'infection par le SRAS-CoV-2 est plus susceptible d'être transmise que l'infection par le MERS-CoV en raison d'un nombre reproducteur estimé plus élevé (2,2 contre 0,9) et une distribution d'intervalle en série estimée plus courte (7,5 jours contre 12,6 jours) 3,4.

Parmi les 28 patients infectés signalés ici, Covid-19 a été diagnostiqué par des tests de surveillance en Corée du Sud chez 3 personnes asymptomatiques. Bien qu'une transmission asymptomatique ait été suggérée, il n'est pas certain que les patients atteints de Covid-19 soient infectieux pendant la période d'incubation ou s'ils sont infectieux principalement lorsqu'ils présentent des symptômes.5 De ​​meilleures évaluations de l'excrétion virale sont nécessaires pour éclairer correctement notre compréhension de la dynamique de transmission et pratiques de contrôle des infections. La détection précoce de Covid-19 est difficile en raison de son caractère subclinique apparent chez certaines personnes.

Joon-Young Song, MD, Ph.D.Jin-Gu Yun, MD, Ph.D.Ji-Yun Noh, MD, Ph.D.Hee-Jin Cheong, MD, Ph.D.Woo-Joo Kim, MD, Ph.D.Korea University College of Medicine, Séoul, Corée du Sud [email protected]

Les formulaires de divulgation fournis par les auteurs sont disponibles avec le texte intégral de cette lettre sur NEJM.org.

Cette lettre a été publiée le 6 avril 2020 sur NEJM.org.

5 Références

  1. 1. Ministère coréen de la Santé et du Bien-être social, Center for Disease Control and Prevention. Mises à jour sur le nouveau coronavirus 2019: pour communiqué de presse. 2020 (https://www.cdc.go.kr/board/board.es ?mid=a20501000000&bid=0015).

  2. 2. Société coréenne des maladies infectieuses, Société coréenne pour le contrôle et la prévention des infections nosocomiales. Le même syndrome respiratoire du Moyen-Orient – ​​Coronavirus (MERS-CoV), mais des schémas d'épidémie et des effets sur la santé publique différents sur l'opinion d'Extrême-Orient de l'équipe d'intervention rapide de la République de Corée. Infect Chemother 2015; 47: 247-251.

  3. 3. Li Q, Guan X, Wu P et al. Dynamique de transmission précoce à Wuhan, en Chine, d'une nouvelle pneumonie infectée par un coronavirus. N Engl J Med 2020; 382: 1199-1207.

  4. 4. Cowling BJ, Park M, Fang VJ, Wu P, Leung GM, Wu JT. Évaluation épidémiologique préliminaire de l'épidémie de MERS-CoV en Corée du Sud, mai à juin 2015. Euro Surveill 2015; 20: 7-13.

  5. 5. Rothe C, Schunk M, Sothmann P et al. Transmission de l'infection 2019-nCoV par contact asymptomatique en Allemagne. N Engl J Med 2020; 382: 970-971.