La baisse du nombre de cas et la vaccination généralisée plus tôt cette année ont permis à tout le monde de se préparer pour un été comme les années folles.

Au lieu de cela, nous venons de recommencer 2020.

Notre point de vue : COVID-19 continue de faire des ravages dans l'économie américaine

Et tout comme l'année dernière, cela reste vrai : nous ne pouvons pas revenir à la normale si nous ne combattons pas le virus.

Ce n'est pas un point de vue. C'est un fait. Les vaccins et la diligence continue de nombreuses personnes ont suffisamment maîtrisé le COVID-19 aux États-Unis pour que juin et juillet ressemblent à quelque chose de proche de la normale. La demande refoulée a comblé les restaurants, les avions et les hôtels. Les magasins de détail en personne ont fait leur retour.

Mais après deux mois de forte embauche au cours desquels les restaurants, les hôtels et les détaillants ont créé des centaines de milliers de nouveaux emplois, ils étaient les secteurs les plus faibles en août, conduisant la semaine dernière à un rapport sur l'emploi décevant.

Que s'est-il passé ? L'économie américaine, essayant de rebondir après une année difficile et étrange, s'est heurtée à la variante delta – et à une minorité obstinée qui refuse de se faire vacciner ou de prendre d'autres précautions liées au COVID.

Alors que la version la plus transmissible du virus traversait le Sud, les gens ne se sentaient plus en sécurité pour sortir. Les vacances ont été annulées et les courses reportées. Les entreprises ont réexaminé leurs plans de retour au bureau, mettant davantage à rude épreuve toutes les entreprises qui servent les travailleurs au travail.

De plus, là où les entreprises trouvaient de la demande, elles ne pouvaient pas trouver d'aide, car les gens refusaient d'accepter des emplois où ils auraient été exposés au virus, par souci pour eux-mêmes ou pour des membres de leur famille.

Pendant ce temps, dans l'Union européenne, qui a maintenant dépassé les États-Unis en termes de vaccination et continue de distribuer des vaccins à un rythme plus rapide, la vente au détail et les loisirs ont désormais dépassé les niveaux d'avant la pandémie.

C'est le contraire ici, où les cas de coronavirus, les décès et les hospitalisations dans certains États, dont le Texas, le Tennessee et la Floride, ont tous approché ou dépassé les chiffres des pics COVID antérieurs – même à un moment où des vaccins efficaces sont disponibles et nous en savons tellement plus sur la façon dont le virus se propage.

Dans le Maine également, le COVID-19 est en plein essor, entraîné presque entièrement par les non vaccinés. Les hôpitaux sont débordés et les travailleurs de la santé sont surchargés.

Les perspectives sont préoccupantes. Les nouveaux cas ici restent faibles par rapport aux États en dehors de la Nouvelle-Angleterre.

Mais avec la moyenne sur sept jours à près de 400 cas, elle est plusieurs fois plus élevée qu'en septembre dernier, juste avant que des températures plus froides ne repoussent les gens à l'intérieur, déclenchant une vague hivernale.

Le Maine reste vulnérable, en particulier dans les régions de l'État où les niveaux de vaccination sont faibles. Le nombre croissant de cas empêche déjà les gens de sortir et les restaurants se préparent à un autre mauvais hiver.

Cela n'aidera pas lorsque les écoles devront fermer à cause d'infections – cela se produit déjà ici, et les fermetures d'écoles étaient généralisées le mois dernier dans le Sud.

Les parents devront rester à la maison plutôt que de travailler, et sans les allocations de chômage qui ont pris fin cette semaine, beaucoup auront du mal à subvenir aux besoins de leur famille.

C'est la même spirale descendante que nous avons vue l'économie prendre l'année dernière, lorsque COVID a bouleversé nos vies pour la première fois : le virus garde les gens à la maison, donc ils ne peuvent pas travailler ou dépenser de l'argent, ce qui nuit à l'économie et met plus de gens hors travail. Nous ne devrions pas être surpris car cela recommence.

Nous avons les outils pour arrêter cette dernière vague, et ce n'est pas une surprise non plus : les masques et les vaccins, lorsqu'ils sont largement utilisés, peuvent maîtriser le virus. Ils peuvent nous récupérer les activités qui nous manquent. Ils peuvent relancer l'économie.

Mais trop de gens ne veulent pas l'entendre. Tout le monde veut revenir à la normale, mais tout le monde ne veut pas faire ce qu'il faut pour y arriver.

Jusqu'à ce que plus de gens le fassent, ce sera quelque chose comme l'année dernière, encore une fois.

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